Cucumis metuliferus / Kiwano

De naam doet vermoeden dat we hier te maken hebben met een soort kiwi, maar de kiwano is meer familie van de komkommer en de meloen. De vrucht met stompe stekels aan de buitenkant ziet er uit als een ovale meloen. De kiwano komt oorspronkelijk uit de Kalahari-woestijn in tropisch Afrika en is 10 tot 15 cm lang. Binnen de dikke niet eetbare schil zit groen en geleiachtig vruchtvlees met honderden eetbare pitjes. De onrijpe vrucht is groen aan de buitenkant en wordt tijdens het rijpen langzaam oranje. Zodra de vrucht wat oranje begin te kleuren, is ze eetbaar. De smaak is fris en verschilt afhankelijk van het stadium van rijpheid. De smaak doet denken aan meloen, banaan en citroen.

C. metuliferus is a traditional food plant in Africa, and has potential to improve nutrition and food security, foster rural development and support sustainable land use. Along with the Gemsbok cucumber (Acanthosicyos naudinianus), it is the only source of water during the dry season in the Kalahari Desert. In Zimbabwe it is called gaka or gakachika, and is primarily used as a snack or salad, and rarely for decoration. It is eaten at any stage of ripening.
The fruit's taste has been compared to a combination of cucumber and zucchini or a combination of banana, cucumber and lemon. It is also said to taste like an unripe, watered-down banana. A small amount of salt or sugar can increase the flavor. Some also eat the peel, which is very rich in vitamin C and dietary fiber.[citation needed] The fruit can be used in cooking, but when eaten raw, most suck out the pulp and spit out the seeds.


Comments