Fagus sylvatica / Beuk

De beuk wordt ook wel de Moeder of de Koningin van het Bos genoemd om haar warme uitstraling en gracieus en verfijnd voorkomen. Volgens de Engelse sjamaan Dusty Miller zou zij troost geven aan mensen die haar opzoeken. Ik denk dat de bouwers van de gotische kathedralen geïnspireerd zijn door beukenbossen.  
De beuk symboliseert wijsheid en moederlijke warmte.

Naamgeving
Het woord beuk is afgeleid van bos of beoce ( Sanskriet=oude Indiase taal) en betekent zowel boek als boom. 
Runentekens werden in de oudheid vaak gekerfd in beukenschors of er werden staafjes van beukenhout gegooid om daaruit te lezen. Vandaar ook de Duitse woorden Buche en Buchstabe (letter). 
Het Latijnse woord fagus en Griekse woord phagein betekent eten en heeft te maken met de eetbare vruchten. 
Sylvatica betekent van de bossen. 
Nederlandse volksnamen zijn: biek, buuk, boeke, beukelaar, bokkenboom.

Mythologie
In de Germaanse mythologie is de beuk gewijd aan de oppergod Odin. Volgens een Germaans ritueel goot men bloed van offerdieren over de stam van een beuk met rood blad, opdat de boom niet zou sterven. 
Bij de Romeinen was de beuk gewijd aan Jupiter. De heuvels van Corne in Tusculum die bedekt waren met beuken, waren gewijd aan Diana, godin van het woud, de dieren en de maan. Offervaten werden van beukenhout gemaakt.

Volksgebruik
Om erachter te komen hoe het weer in de winter zou worden, hakte men op Allerheiligen (1 november) in een beuk. Bleef de wond droog, dan moest men met een strenge winter rekening houden. Beukenhout, geslagen met nieuwe maan, is duurzaam en wordt niet door de houtworm aangetast. Een stuk beukenhout dat je bij je draagt, beschermt tegen ongeluk en stimuleert creativiteit. Het drinken van water uit een holle beuk zou schurft en andere huidziekten genezen. Als er veel beukennootjes zijn, zal de winter streng worden.

Gebruik
Vroeger werden beukenbossen speciaal voor de jacht aangeplant, omdat de noten aantrekkelijk zijn voor wilde zwijnen. Uit die tijd dateren de uitgebreide beukenbossen in Frankrijk, Duitsland en Denemarken. Daarnaast diende beukenhout als brandhout en de nootjes als veevoer. Uit beukenhout werd in zogenaamde ‘meilers’ houtskool gebrand. Potas werd voor de vervaardiging van glas geproduceerd. Het zware en harde beukenhout ( wit met een rode weerschijn) wordt gebruikt om meubels, parket, dorpels, fineer en zo. te maken. Het is weinig elastisch en gaat bij wisselende vochtigheid gemakkelijk werken. Om dit tegen te gaan, wordt het hout gestoomd. Dit gestoomd hout wordt gebruikt in de wagenmakerij, voor gebogen meubels en parketvloeren. Het afvalhout is zeer geschikt als brandhout, b.v. voor het stoken van ovens en het roken van vis. Uit de beukennootjes kan men olie persen. Het wordt gebruikt in de voedingsindustrie en voor de bereiding van zepen. Het is vooral geschikt als lampenolie. 

Beukenbladeren dienden vroeger ook wel als vulling voor matrassen.

In de natuurgeneeskunde wordt beukenschors gebruikt tegen koorts en ontstekingen. Beukenblaadjes kan men op ontstekingen leggen. Tegen pijn aan het tandvlees, lippen of kiezen kan men op de blaadjes kauwen. Beukennootjes zijn eetbaar. Wanneer men er te veel van eet, kan dit leiden tot buitengewone vrolijkheid, gevolgd door hoofdpijn en misselijkheid. Dit komt door de zwak narcotische stof fagine.

Eetbaar
De jonge bladeren kunnen rauw worden gegeten en worden toegevoegd aan een salade. Gebruik alleen de allerjongste, doorzichtige bladeren, want de bladeren worden snel stug. Elk jaar worden in twee periodes van drie weken bladeren gevormd, de eerste keer in de lente en de tweede keer midden zomer. Verzamelen: april-mei

De noten zijn rijk aan proteïne en zijn zowel rauw als geroosterd eetbaar. Door ze eerst te schillen en te vermalen en daarna te persen komt de olie in de noten vrij. In tegenstelling tot wat veel mensen denken, bevatten beukennootjes geen blauwzuur. Wel bevat het bruine vliesje rondom de nootjes de stof fagine, die bij consumptie van grote hoeveelheden voor hoofdpijn kan zorgen. Door roosteren wordt de fagine onschadelijk gemaakt. Geroosterd noten worden gebruikt als vervanger van koffie. Verzamelen: september-oktober-november

Recepten: Beech Leaf Noyau
Ingrediënten:
1 fles gin
225 g witte suiker
3 dl water
1 glas brandewijn
een paar handen jonge beukenblaadjes
Verzamel eind april jonge, verse beukenblaadjes en ris ze van de takjes. Vul een lege pot of fles voor de helft met de bladeren en overgiet met de gin. Sluit de pot af en laat het 3 weken staan, alvorens de bladeren eruit te zeven. Kook de suiker in 3 dl water, laat afkoelen en voeg dit samen met een flink glas brandewijn bij de gin. Dit is genoeg voor 2 flessen noyau, succes bij je vrienden is gegarandeerd.
recept vertaald uit: Roger Phillips, Wild Food, ISBN: 9870330280693



The beech is a large tree (there are copies of up to 40 meters high) has a smooth bark and silver-gray branches are slender and brown. Throughout the winter remains leafless branches sprouting new leaves and t
he month of April. Have male and female flowers, the first assembled in a kind of globillos of protruding stamens, and enclosed in a female involucres then, the mature fruit, forming a hardened container that opens in four valves. 

FLOWERING
The flowers have the early spring, bearing fruit in late summer. The cortex is the part used for medicinal purposes, although they may take active principles from the leaves. The dried bark of the branches were collected at the beginning of spring. 

APPLICATIONS
The leaves of this tree contain significant amounts of fitosterina, a wax and a glycosidic substance. The fruits are a high percentage of oil, whose main component is the olein. In the bark of the tree is tannic substances, pectin, waxes, fitosterina and some organic acids. Beechwood with preparing an excellent charcoal, this coal is of great use in medicine, and in any medicine cabinet should have a sufficient amount of charcoal, because it represents the best remedy for putrid fermentation gases absorb abnormal bowel-in bloating, flatulence and dysentery in all cases where it is appropriate to absorb excess gases produced. Oral hygiene as booming nowadays this coal is also an excellent dentifrice. Also used as a first emergency measure in certain intoxications. In a first distillation of beech wood, you get the pitch there, and with successive distillations high concentrations are achieved widely used guaiac-century earlier to combat tuberculosis. As for the powers of antipyretic birchbark, studies suggest that the matter is more of a legend than a real effect. The fruit, called beechnuts, provide an oil that has been widely used in the manufacture of ointments instead of Vaseline. These same fruits are a delicacy for certain rodents.

ADMINISTRATION
Decoction. It uses 10 to 20 g. Of bark per quart of water. Boil for 5 minutes and once you drink warm small sips. This operation can be repeated 3 times a day. 
Powder. If we have is the bark powder, can take up to 6 g. Day. 
Syrup. 3 tablespoons a day. At the pharmacy you can find an alcohol solution of the cortex, which is also part of a presentation made.

SUMMARY
FAMILY: Fagaceae
FLOWERING: Spring
PART USED: Bark
CASTILIAN: Faya, fago
CATALAN: Faig
BASQUE: Phago
GALICIAN: Faia
USES
Strong Antiseptic, Strong anti-inflammatory, Strong painkillers.

American and European beechnuts are full of nutrition, being dominated by fats and fat soluble vitamins, protein, and starch (18). However, the European beechnuts have much higher levels of saponins and alkamides, phytochemicals that can cause headaches and abdominal symptoms such as cramping pain, profuse vomiting, and explosive diarrhea (19).  In fact, the over indulgence of Beechnuts (unclear as to American or European) has even been blamed as the culprit in messy and uncomfortable deaths (20). Nonetheless, it has been recommended that beechnuts, American or otherwise, be roasted or cooked before consumption as the heat nullifies the substances which are thought to induce such dubious results (19).  However, where there is poison there is also medicine. For example, one of the most popular uses for raw American Beechnuts among the Cherokee people was not as a food source, but rather as an anthelmintic (a substance that destroys parasitic worms) (21).  This makes sense in regards to the phytochemistry of saponins and alkamides and their pharmacological action within the human digestive system (22).

18.   Duke, J.A. 2000. Handbook of Nuts: Herbal Reference Library. CRC Press.
19.  Turner, N.J. and  P. von Aderkas. 2009. The North American Guide to Common Poisonous Plants and Mushrooms. Timber Press.
20.  Allen, T.F and R. Hughes. 1874. The encyclopedia of pure materia medica: a record of the positive effects of drugs upon the healthy human organism. Vol 10. National Center for Homoeopathy (U.S.), donor. ; American Foundation for Homoeopathy, former owner. Boericke & Tafel, New York. Accessed online [12/17/14]: http://collections.nlm.nih.gov/bookviewer?PID=nlm:nlmuid-64240040RX10-mvpart.  Allen and Huges recount the story of a 13 year old boy who had eaten a large quantity of beechnuts (what I believe to be of the European variety): “…Soon after eating the nuts he had been seized with torpor, gloominess, and dread of liquids. He had not been bitten by a rabid animal. Next (fifth day), seemed to talk more in his wildness and perturbation of mind, and his mouth flowed with foam more abundantly. Red and fiery urine with copious turbid white sediment, resembling and emulsion of beechnuts. ‘A few hours before he dies he vomited a poraceous bile, after which he died quietly.”  Pg. 521.
21.  Hamel, P. B., and M. U. Chiltoskey. 1975. Cherokee Plants and Their Uses – A 400 Year History. Sylva, North Carolina: Herald Publishing.
22.  Pengelly, A. 2004. The Constituents of Medicinal Plants 2nd edition. CABI Publishing. United Kingdom.



A Modern Herbal M.Grieve https://www.botanical.com/botanical/mgmh/b/beech-27.html

History---The common name of the Beech tree, found in varying forms throughout the Teutonic dialects, means, with difference of gender, either 'a book' or 'a beech,' the Runic tablets, or early books, having been made of this wood. Fagus is from a Greek word meaning 'to eat,' referring to the edible character of the Beechmast.
The Beech is one of the largest British trees, especially on chalky and sandy soil. In England it may grow to 140 feet in height, or spread to 130 feet in diameter, with a trunk 21 feet in girth. As the wood is brittle and short-grained, it is not well suited for purposes where strength and durability are required. One of the principal objections to it is that it is liable to be perforated by a small beetle. Its chief uses are for panels for carriages, carpenter's planes, stonemason's mallets wooden bowls, granary shovels, boot-lasts, sabots, and for chair-making, small articles in turnery, also for making charcoal for colour manufacturers, and gunpowder. On the Continent Beech is used for parquet flooring, wood pavement and bentwood furniture, and very extensively as fuel for domestic heating, as its heating power surpasses that of most other timber.

Owing to the capacity of its root system for assisting in the circulation of air throughout the soil, and by the amount of potash in the leaves, Beech trees conserve the productive capacity of the soil better than any other kind of tree, and improve the growth of other trees when planted with them.
Fences of young Beech trees may be employed with advantage in flower gardens, as their leaves generally remain on the branches during the winter and screen the young plants .
The nuts of Beech, called 'mast,' are chiefly used in England as food for park deer. In other countries they are valued for feeding farm animals: in France for feeding swine and fattening domestic poultry, especially turkeys, and pigs which are turned into Beech woods to utilize the fallen mast. Beech mast has even been used as human food in time of distress or famine. Horses, however, should not be fed on it.
Well-ripened mast yields from 17 to 20 per cent. of a non-drying oil - similar to hazel and Cotton-seed oils - and is used in European countries for cooking, as well as for burning, and in Silesia as a substitute for butter. The cake left when the oil has been pressed out may be used as a cattle food.
During the War an attempt was made in Germany to use Beech leaves as a substitute for tobacco, and a mixture was served to the army, but proved a failure.

---Constituents---The wood ash of the Beech affords a large proportion of potash. The oil of the nuts occupies a position in the fixed oils between the vegetable non-drying and the true drying oils. Like the Cotton-seed oils, it forms more or less elaidin on treatment with nitrous acid or mercuric nitrate, but does not become wholly solidified. Beech tar is completely soluble in 95 per cent. acetic acid. Turpentine oil, chloroform and absolute ether do not entirely dissolve it. The petroleum ether is not coloured by copper acetate solution. Choline is present in the seeds.

---Medicinal Uses---The tar is stimulating and antiseptic, used internally as a stimulating expectorant in chronic bronchitis, or externally as an application in various skin diseases.

The oil is used in the same ways as the other fixed oils of its class.

---Other Species---BEECH DROPS (OROBANCHE VIRGINIANA,EPIFAGUS VIRGINIANA, BROOM RAPE, CANCER ROOT), a parasite on Beech tree roots, has a bitter, nauseous, astringent taste, diminished by drying. It is given internally in bowel affections, and is reputed to cure cancer, though this is doubtful As a local application to wounds or ulcers it will arrest gangrene. It appears to act upon the capillary system like the tincture of muriate of iron.

ALBANY BEECH DROPS (Pterospora Andromeda) is a rare plant of North America valuable as a sedative diaphoretic in typhus, pleurisy and erysipelas

COPPER-BEECH (F. sylvatica var. purpurea). The leaves of this species may be used like those of the Red-leaved Hazel for the extraction of anthocyan pigment.



Hêtre

Fabuleux arbre dont le tronc lisse à l'écorce gris acier rappelle la trompe ou la patte d'un éléphant, et dont la taille et la puissance tranquille évoquent aussi ce proboscidien, le hêtre est par ailleurs un arbre magique. Pour vous en assurer, il vous suffit de pénétrer dans un bois planté de hêtres matures au début d'une soirée d'automne et, pour peu que vous gardiez le silence et restiez aux aguets, vous verrez s'activer entre ses généreuses branches une multitude de petits êtres féeriques - dryades, faunes et sylvains taquins pour ne nommer qu'eux. Car, plus que toute autre espèce, le hêtre attire ces divinités des forêts.

Son nom
« Hêtre » vient du francique hester qui signifie « jeune arbre ». En ancien français, il portait le nom de « fou ». Dérivé du grec, le nom latin de l'espèce, fagus, veut dire « manger » par allusion à son fruit-noix qui est comestible. On lui a attribué d'autres noms vernaculaires - foyau, foyard, fagette, faillette - tous plus ou moins dérivés de « fou » et de « fagine », terme qui désigne le fruit et qui a éventuellement donné « faîne », littéralement « gland de hêtre ».

Et ça se mange?
Les jeunes feuilles du printemps sont tendres et ont une saveur agréable, qui sera mise en valeur dans les salades.
On dit que l'écorce intérieure est comestible, mais on rapporte peu d'usages dans ce sens. En Scandinavie, on a fait du pain avec de la sciure de hêtre bouillie, séchée au four, pulvérisée et mélangée à de la farine. Dieu, que les temps devaient être durs pour en être réduits à manger de la sciure!
Ce sont les faînes qui présentent le plus grand intérêt culinaire. D'abord parce qu'elles renferment une huile comestible qui, contrairement aux autres huiles, a la particularité de se conserver longtemps, voire de se bonifier avec le temps.
Ensuite parce qu'elles sont excellentes telles qu'elles. Chez nous ainsi que chez nos cousins du sud, elles ont fait l'objet d'un certain commerce. Il fut un temps, paraît-il, où on les trouvait dans la majorité des épiceries de campagne. Pour les cueillir, on attendait qu'elles commencent à tomber, puis on étendait au sol des toiles ou des couvertures, histoire de s'éviter les 40, voire les 60 mètres d'escalade qu'il aurait fallu se taper pour les ramasser directement sur l'arbre. Bien sûr, cela voulait dire qu'une partie de la récolte irait aux écureuils, mais on pouvait toujours se consoler en se disant que, un jour ou l'autre, si la faim tiraillait trop et que la perdrix venait à manquer, l'écureuil se retrouverait à griller sur la broche ou à rôtir dans les braises...

Dans toute l'aire qu'occupe l'arbre (l'est du Canada et des États-Unis), les Amérindiens consommaient les faînes, crues ou cuites, ou les écrasaient pour les ajouter à la pâte à pain ou aux gâteaux. Durant l'hiver, ils n'hésitaient pas le moins du monde à piller les caches de la souris sylvestre - Peromyscus maniculatus, de son petit nom. Il faut dire que ce minuscule rongeur a les yeux pas mal plus grands que la panse, car il lui arrive de faire des réserves astronomiques. On a vu, dans un seul endroit, de huit à dix litres de ces petites noix empilées en tas plus ou moins pyramidaux. Les Amérindiens n'avaient pas besoin d'un sens exceptionnel de la traque pour repérer une cache, Peromyscus ayant eu la courtoisie de leur indiquer le chemin en laissant traîner sur la neige les écales des faînes tout juste grignotées.

À noter qu'il ne faut pas abuser des faînes, car elles renferment une substance irritante qui, à hautes doses, peut causer des malaises gastro-intestinaux. L'huile, par contre, en serait entièrement dépourvue.

Et ça soigne quoi?

Contrairement à diverses autres écorces, celle du hêtre ne semble pas avoir fait un stage remarqué dans la médecine classique, tant en Europe qu'en Amérique. Elle échappe même à la Matière Médicale des soeurs de la Providence, dont le souci d'exhaustivité est pourtant indéniable.
Par contre, dans la médecine populaire, on l'a largement employée. À cause de ses propriétés fébrifuges, on s'en est servi comme succédané du quinquina dans le traitement de la malaria. C'est aussi un antiseptique général et pulmonaire, un vermifuge, un astringent et, à fortes doses, un purgatif. Outre dans le paludisme, on l'a employée contre divers autres parasites intestinaux, ainsi que dans les affections pulmonaires et dans la diarrhée.
On préparait l'écorce sous forme de décoction, à raison de 30 grammes par litre d'eau, qu'on faisait bouillir jusqu'à réduire de moitié. On prenait deux tasses par jour.
Les Amérindiens se servaient d'une compresse trempée dans la décoction de l'écorce pour soigner les démangeaisons cutanées, particulièrement celles qui sont provoquées par l'herbe à puce.

Les feuilles étaient appliquées sur les enflures, les ampoules et les excoriations. On les mâchait pour soigner les gerçures aux lèvres et les douleurs aux gencives. Les premiers colons appliquaient les feuilles directement sur les brûlures, ou en préparaient une décoction qui soignait tant les brûlures que les engelures.

À une époque lointaine, on recueillait l'eau qui stagnait dans les parties creuses du hêtre pour soigner les escarres, que ce soit chez les humains, les chevaux, les chèvres ou les moutons.
De façon générale, tant en Europe qu'en Amérique, on s'est servi de l'infusion des feuilles ou de l'écorce du hêtre pour laver les plaies, enflures et irritations de tout acabit.

Si l'écorce et les feuilles de hêtre n'ont guère eu de renommée, la créosote, substance tirée du goudron provenant de la distillation du bois, a été largement employée en médecine. Celle que l'on tirait du goudron de hêtre était réputée pour être la meilleure de toutes. On lui attribuait des propriétés astringentes, irritantes, narcotiques, antiseptiques, ondotalgiques et escarotiques (contre les escarres). On savait qu'elle cautérisait rapidement les muqueuses avec lesquelles elle était mise en contact. Par voie interne, on l'employait dans la dysenterie, la diarrhée, la tuberculose et les maladies respiratoires, le choléra, la blennorragie et les autres affections du même genre, les nausées et les vomissements des « hystériques » et des femmes enceintes, ainsi que dans le mal de mer.

Les usages par voie interne étaient nombreux : dans les hémorragies causées par les « piqûres des sangsues » et les coupures, en injections dans la matrice pour les pertes utérines, les fièvres puerpérales, etc., dans les oreilles pour l'ulcération du méat extérieur et pour la surdité due au « manque de cérumen », aussi en injection pour les ulcères fistuleux. En lotion sur les ulcères scrofuleux, syphilitiques, cancéreux et indolents, sur la « pustule maligne », les engelures, l'érysipèle, les brûlures, surtout si elles suppuraient beaucoup, et sur les plaies menacées de gangrène. En gargarisme, dans les maux de gorge putrides, la diphtérie, etc., en onguent, pour les maladies de peau.

Fiou! Heureusement que ces maladies-là n'existent plus! Sinon on ferait quoi sans créosote de hêtre?


La Faine
La faine est très nutritive, apéritive, astringente…La faine se consomme grillée à la manière des marrons ; son goût savoureux se situe entre la châtaigne et la noisette et elle peut constituer à elle seule un repas. Il est tout à fait déconseillé, disent certains, de la consommer en grande quantité à cause d'un de ces principes, toxique à forte dose (la fagine).
L'écorce du hêtre est considérée comme astringente et vermifuge, sous son emploi de poudre à dose de 25 à 30 g, dans les traitements des rhumatismes, de la goutte, de l'hydropisie, des affections cutanées rebelles. Son charbon, antiseptique et désinfectant, sert dans les cas d'empoisonnements. La créosote, extraite de son bois, serait un bon bactéricide ; on l'a souvent employée dans le traitement de la tuberculose.

PROPRIETES ET COMPOSITION DE L'HUILE
L'huile de faine, de première pression à froid, est assez fluide, de couleur jaune clair, de saveur agréable et d'odeur faible. Elle rancit difficilement. L'huile de faine ne semble comporter aucune contre-indication malgré la fagine contenue dans son enveloppe : soit que le pressage soit opéré après l'enlèvement de l'écorce, soit qu'on la lui laisse, mais son principe néfaste serait alors évacué dans les tourteaux.

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