Eleutherococcus senticosus / Eleuthero / Siberische ginseng

Eleuthero, de Siberische ginseng
Eleutherococcus senticosus, Siberische ginseng, Stekelpanax, Taigawortel, allemaal benamingen voor een en dezelfde geneeskrachtige plant met adaptogene werking. Historisch gezien is het relatief nieuwe begrip 'adaptogeen' heel nauw met de geschiedenis van de taigawortel verbonden.

Adaptogeen, een begrip dat werd ontwikkeld als resultaat van uitgebreid farmacologisch en klinisch onderzoek zo'n 50 jaar geleden door Russische wetenschappers. Tot op heden heeft de taigawortel nog niets van zijn aantrekkingskracht verloren. Het wordt aangeprezen als het beste adaptogeen die het psychomotorische, mentale en fysische prestatievermogen verhoogt. Het product word omschreven als panacée en toverwortel uit de taiga, waarmee jaarlijks meer dan 20 miljoen mensen worden behandeld. Ook de verhoogde fysische en psychische weerbaarheid van de Russische kosmonauten tijdens een vroegere ruimtereis zou te danken zijn aan de taigawortel, evenals de sportprestaties van de Sovjet-atleten op de Olympische spelen. Na de reactorcatastrofe in Tsjernobyl, werd aan duizenden Oekraïners en Russen preparaten uitgedeeld met taiga-wortelextracten om de stralingsschade te verminderen.

Eleutherococcus senticosus- botanisch bekeken
Eleutherococcus senticosus Maximowcz behoort evenals de 'Panax ginseng' tot de familie van de Araliaceae. Soms wordt, vooral door Aziatische onderzoekers, als synoniem de naam 'Acanthopanax senticosus' (Ruprecht et Maxim.) Harms gebruikt. Dit komt doordat, in het jaar 1898 door Harms de soorten 'Eleutherococcus' en 'Acanthopanax' tezamen onder de naam 'Acanthopanax' werden ondergebracht. Op dit ogenblik worden ze echter weer als afzonderlijke soorten van de Araliaceae aanzien. Het aantal Eleutherococcussoorten schommelt tussen de 7 en de 30, afhankelijk van de auteur. Ze zijn allemaal inheems in Oostelijk Azië tussen de Himalaya en Japan. Eleutherococcus senticosus is een hoge slanke struik, met een hoogte van 2 tot 3 m (max 7m), waarvan de takken zeer dicht bedekt zijn met naar beneden gerichte (5mm lang) naaldvormige en verhoute stekels. Vandaar de Latijnse naam senticosus, rijk aan doornen. Het blad is, zoals de ginsengplant, vijfvingerig. De gemiddelde lengte bedraagt 6-8 cm en 2-4 cm breed. De kleine gele, vrouwelijke of blauwviolette, mannelijke bloemen vormen een scherm en ontwikkelen zich in de herfst tot zwarte bessen die meestal 5 zaden bevatten.
 
Groeiplaats
Het voornaamste verspreidingsgebied ligt in Oost-Siberië, als onderbegroeiing in de altijd groene conifeerwouden van de subarctische taiga. Vooral in de gebieden Khabarowsk en Primorsk, evenals in het Amoer-gebied groeien deze struiken in schier onuitputtelijke bestanden. In het Oosten reikt het verspreidingsgebied tot Japan en tot het eiland Sachalin; in het Zuiden tot Korea en de Noordelijke provincies van China. Door dit omvangrijk verspreidingsgebied is het niet verwonderlijk, dat binnen de soort zeer veel verschillen zijn en men met het bestaan van verscheidene chemische vormen moet rekening houden.

De in de subarctische taiga van Oost-Siberië wijd verbreide struik Eleutherococcus senticosus (Stekelpanax, Arialiaceae) werd eerst in het begin van de 2de helft van de 20ste eeuw door Russische wetenschappers als medicinale plant bekend.

De hedendaagse aanwending van de wortels en wortelstokken (Eleutherococcus radix Ph. Eur.), is het resultaat van de indertijd ondernomen inspanningen in de toenmalige Sowjetunie om een vervangmiddel te vinden voor de alom gekende ginsengwortel. In tegenstelling tot de ginseng, bevat de taigawortel weinig of geen triterpeensaponinen. De stoffen die in veel adaptogenen aanwezig zijn.




Eleutherococcus senticosus  - Siberian Ginseng - Eleuthero 
is an antiaging adaptogenic herb. Adaptogens maintain homeostasis, increase energy and endurance and enhance sexual performance. Siberian Ginseng is different than other ginsengs. It can be used by both men and women. Other ginsengs are primarily for men. Siberian Ginseng can be taken for long periods, and its action can improve and get better in time. 

Eleuthero helps to give natural energy to the body. It is very helpful when the body is under chemical or physical stress. It helps with drug dependency and can also help with emotional problems.

Benefits of Siberian Ginseng:

*cerebral circulation,
*anxiety,
*endurance,
*blood pressure,
*depression,
*hemorrhaging,
*pituitary glands,
*prostate glands,
*hormones in both male and female.

Siberian Ginseng is especially helpful with menopause when it is added to Dong Quai, Licorice Root, and Black Cohosh. It also helps blood sugar problems and acts as a free radical scavenger. 
Siberian ginseng has been extensively researched by the Russians and as a result is popular among workers and athletes in that country to improve performance, endurance and competitive abilities as well as preventing sickness in the workplace. All of this demonstrates the herb's adaptogenic properties.
Dr. Hans Selye, author of 1700 scholarly papers and 39 books on stress noted that headaches, insomnia, high blood pressure and cardiovascular and kidney diseases are brought on by stress. When it comes to health, it is wiser to prevent an illness than to deal with it after it has made a home for itself in your body.
"Every stress leaves an indelible scar, and the organism pays for its survival after a stressful situation by becoming a little older."  Dr. Hans Selye
When you are stressed, your adrenal glands produce a hormone in excess called cortisol. Cortisol is highly toxic and attacks muscle mass, your organs, and diminishes your strength. Your recovery time is longer and your focus was reduced. It also diminishes your immune system. Adaptogenic herbs protect you from excess cortisol.
Emotions that arise out of threat or deficit - fear, frustration, anger, sadness - have a decidedly toxic feel to them and are associated with the release of specific stress hormones, most notably cortisol.
The mechanism by which adaptogens achieve their stress protecting normalizing action is well researched. Adaptogens act to restore hypothalamic and peripheral receptor sensitivity to the effects of cortisol and other adrenal hormones. In this way, adaptogens enable the body to mount an appropriate stress response with lower amounts of cortisol than would otherwise be required. In addition, adaptogens help the adrenals return to normal more quickly. 

The stress and energy benefits of this herb are renowned. Results from extensive research by Russian scientists show it to be a powerful "adaptogenic" herb used to help the body's reaction to stress. This category of herbs assists in the body's "nonspecific resistance" to stress, fatigue, and disease. It is used in Russia and other former Soviet republics by athletes, industrial workers, and laypersons alike. The Chinese have long believed that regular use of Eleuthero Ginseng increases longevity and improves general health, appetite, and memory. It is now commonly used in the United States and Europe by athletes and those with active lifestyles as an herbal supplement to enhance energy.

Siberian Ginseng is part of the Aralia family and is the more commonly known as Chinese Ginseng. Found in Siberia, northern China, and parts of Japan, this shrub can reach up to six feet tall at maturity. It is sometimes called "spiny" Ginseng, referring to its botanical name of Acanthopanax ("acantho" means spiny). Now correctly called Eleutherococcus, Siberian Ginseng grows abundantly in the wild, and like the other Ginsengs, has a relatively large root system. The roots are the coveted part of the plant, as they contain the active compounds, called eleutherosides. These eleutherosides include long chain sugars, known as glycosides, which have tonic properties to the metabolic system. 
A close look at some of the research and studies on Siberian Ginseng shows exactly why it should be included in your program to enhance your health and overall energy. In the mid-1980's, an interesting study was completed by Japanese medical researchers showing that extract of Eleuthero Ginseng increases total work output on a stationary bike by 23.3% compared to a 7.5% rise in the case of the placebo. 
A Russian study, conducted in the 1960's and repeated again in the 1980's, shows that Siberian Ginseng increases mental performance. In a telegraph control center, operators relayed a text continuously for five minutes, and then repeated the task one hour after ingesting 2 ml of Eleuthero extract in water. After the second five minute work period, those taking the herbal extract performed with significantly fewer errors than those in the control group. Other studies show that Eleuthero Ginseng increases overall health and reduces incidence of minor ailments like colds and influenza.

Research References for Siberian Ginseng:
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About Eleuthero Medicine Hunter
“I would rather have a handful of Wucha than a cartload of gold and jewels,” wrote the famous Chinese herbalist Li Shi-Chen, in his 1596 treatise on herbal medicine Ben Cao Gang Mu.

First discussed as a valuable medicine over 2,000 years ago in the herbal treatise The Divine Husbandman’s Classic of the Materia Medica, Wucha refers to the roots of Eletherococcus senticosus, a plant which grows wild in abundance in the Xiaoxinganling Mountains of Heilongjiang Province. In the United States, Wucha is commonly sold as "Siberian ginseng," though it not a true ginseng species. Though the plant does belong to the same family, Araliaceae. Wucha owes its popular Siberian ginseng name to its ginseng-like properties and effects. Legislation passed in the US now prohibits Wucha, or “Elethero” from being labeled Siberian ginseng. Despite the confusion over its name, Wucha, or Siberian Ginseng, or Eleutherococcus senticosus, is an extraordinary herb that strengthens the body, enhances performance, and gives a tremendous boost to sexual vigor and function.

A shrub that grows as high as nine feet, Eleutherococcus senticosus reaches maturity in seven or more years. The plant grows throughout northeast Asia, in parts of Russia, China, Korea and Japan, but is most abundant in Heilongjiang, where it is common undergrowth in forests, and sometimes grows in great, impenetrable thickets. The plant yields a woody root that is one of the all-time most highly prized medicinal plants in the vast Chinese herbal pharmacopoeia. Employed in Traditional Chinese Medicine to invigorate sexual function, boost vital energy and normalize overall body functions, Wucha is classified as an adaptogen, enhancing immunity and vitality overall. It is considered an exceptionally valuable tonic with broad uses and benefits.

Scientists in China as well as in Russia have found numerous active substances in wucha, including sterols, coumarins, flavonoids and polysaccharides. Some of the specific compounds in wucha that have been isolated for research include daucosterol, syringaresinol, isofraxidin, hyperine, sesamin, friedelin and syringin. Like Rhodiola rosea, Ashwagandha and Ginseng, Wucha is classified as an adaptogen, enhancing immunity to a wide variety of adverse health influences. This effect is believed to be due to its concentration of a family of compounds known as eleutherosides, but the mechanisms by which Wucha functions as an adaptogen remain unknown.

Despite the lack of a thorough understanding of wucha’s adaptogenic powers, a few things are known with respect to its specific immune-enhancing effects. Two polysaccharides in wucha display specific immune-enhancing power by promoting phagocytosis (the means by which protective cells engulf harmful microorganisms, damaged cells and foreign particles), and the promotion of protective B lymphocytes, which are protective agents manufactured by the immune system. Further studies show that wucha helps to defend the body against some bacterial and chemical toxins. Pharmacological evaluation conducted in both China and Russia on the various compounds in Wucha have determined that Wucha’s stimulation of sexual and adrenal functions is due to its various sterols; its sedative activity is attributable to coumarins; its beneficial effects upon the cardiovascular system are due to flavonoids; and its anti-tumor activity is an effect of polysaccharides. Listed in the Chinese Pharmacopoeia, Wucha is used traditionally and clinically in the treatment of cancer, leukocytopenia, hypertension, hypotension, atherosclerosis, nervous fatigue and other diseases.

Studies of Wucha’s effects on human performance conducted in both Russia and China show that Wucha increases human tolerance to a broad range of stress factors, including heat, noise and increased exercise. When taken regularly, Wucha increases work output, endurance, athletic performance and mental alertness. Wucha also shows remarkable protective benefits under conditions of serious oxygen deprivation. Due to its stress -reducing and extraordinary performance-enhancing powers, Wucha is popular among factory workers, athletes, miners, soldiers, deep sea divers and others who engage in physically and mentally demanding tasks and occupations. The effect of the plant upon sexual function is almost taken for granted. In cases of sexual fatigue, wucha restores vigor. In cases of impotence, wucha restores erectile function. The root boosts desire in both men and women. It is widely used as a tonic, in tea and also in small glass ampules filled with extract.

If you are taking a capsule or tablet, look for one that contains a concentrated extract of wucha. A daily dose of 500 – 1,000 milligrams should impart the benefits of the plant.



Eleuthero monografie Passeport Santé

Noms communs : Éleuthéro, éleuthérocoque, ginseng de Sibérie.
Nom botanique : Eleutherococcus senticosus, anciennement Ancathopanax senticosus, famille des araliacées.
Noms anglais : Siberian ginseng, eleuthero.
Nom chinois : Ci Wu Jia.

Parties utilisées : La racine et, plus rarement, les feuilles.
Habitat et origine : Originaire de la Sibérie et du nord de la Chine, cet arbuste est de la même famille (araliacées) que le ginseng (Panax ginseng et Panax quinquefolius), mais d'un genre botanique différent. Plante forestière qui tolère des climats plus froids que ses cousins, l'éleuthérocoque colonise les forêts mixtes situées au-delà de la limite géographique du Panax ginseng.

Indications
Efficacité incertaine
Améliorer les performances sportives; traiter l’herpès, réduire la fatigue; stimuler le système immunitaire.
Tonifier l'organisme en cas de fatigue, de faiblesse, lorsque la capacité de travail et de concentration diminue ou durant une convalescence.

Usage traditionnel
Stimuler l'appétit et les défenses immunitaires; combattre la fatigue et le stress, augmenter la mémoire et le bien-être général.
En médecine traditionnelle chinoise – Soutenir la santé des personnes âgées.

Posologie de l’éleuthérocoque
  • Infusion. Infuser de 2 g à 4 g de racine séchée dans 150 ml d'eau bouillante. Boire 1 ou 2 tasses par jour.
  • Racine séchée en capsules ou comprimés. Prendre de 0,5 g à 4 g de poudre de racine séchée par jour, en 2 ou 3 doses.
  • Teinture (1:5). Prendre de 10 ml à 20 ml par jour, en 2 ou 3 doses.
  • Extrait fluide (1:1). Prendre de 2 ml à 4 ml par jour, en 2 ou 3 doses.
  • Extrait solide (20:1). Prendre de 100 mg à 200 mg par jour, en 2 ou 3 doses.
Notes
- Il est généralement recommandé de prendre toutes les 6 à 12 semaines une pause thérapeutique de 1 à 2 semaines.
- La teneur en ingrédients actifs des préparations peut varier beaucoup (voir la section Sur les tablettes)

Historique de l’éleuthérocoque

Les Chinois, qui font grand usage de plantes de la famille des araliacées, connaissent l'éleuthérocoque depuis environ 4 000 ans. Ils attribuent à sa racine le pouvoir d'accroître la longévité, d'améliorer l'appétit et la mémoire et, de manière générale, de contribuer à la santé.

Les Russes, quant à eux, n'ont « découvert » l’éleuthérocoque qu’en 1855 lorsque 2 scientifiques l'ont identifiée pour la première fois au cours d'un voyage dans le nord du pays. Cependant, ils s'y sont vraiment intéressés vers la fin des années 1950 seulement. Ils cherchaient des produits de remplacement économiques pour le rare et très cher ginseng, victime d’une cueillette excessive. Ils ont alors fait de nombreuses études cliniques sur cette plante, principalement pour vérifier ses effets adaptogènes.

Le concept d'« adaptogène » a été élaboré dans les années 1950 par 2 scientifiques russes (Lazarev et Brekhman) Selon eux, une substance adaptogène accroît de manière générale (non spécifique) la résistance de l'organisme aux divers stress qui l'atteignent. Tout en provoquant un minimum d'effets indésirables, un adaptogène exerce une action régulatrice non spécifique sur de nombreux organes ou fonctions physiologiques (voir notre fiche Ginseng). On a découvert à cette époque que l'éleuthérocoque renfermait des éleuthérosides, substances aux propriétés similaires à celles des ginsénosides du ginseng. Les 2 plus abondants sont les éleuthérosides E et B.
L’éleuthérocoque ayant la réputation d’accroître les performances sportives, il est devenu très populaire auprès des athlètes de l’Union soviétique. Il a commencé à être utilisé comme plante médicinale en Europe de l'Ouest et en Amérique du Nord vers 1975.

L'éleuthérocoque, est parfois encore appelé « ginseng de Sibérie », mais du point de vue botanique, cette appellation est erronée.

Recherches sur l’éleuthérocoque

Beaucoup d’essais cliniques non contrôlés ont été menés sur l’éleuthérocoque en Union soviétique à partir des années 1950 et ont été publiés en russe. Leurs résultats, compilés dans des synthèses publiées en anglais dans les années 1980, pointent notamment vers un effet adaptogène (amélioration de la résistance au stress), ergogénique (amélioration de la performance et de l’endurance physique) et immunostimulant. Mais ces données n’ont pas été confirmées par des essais cliniques répondant aux critères actuels de la médecine fondée sur les preuves.
Le concept de substance adaptogène, bien que fort intéressant, s'insère mal dans le contexte de la recherche médicale moderne et est plus ou moins compatible avec les protocoles qui ont habituellement cours dans les études cliniques1. Ce qui pourrait d'ailleurs expliquer les incohérences et les contradictions que les divers essais cliniques ont révélées.

Efficacité Performances physiques. Des chercheurs soviétiques ont mené, dans les années 1960, de nombreux essais cliniques qu'ils ont qualifiés de positifs. Cependant, plusieurs études plus récentes et de meilleure qualité méthodologique n’ont pas été concluantes, tant auprès de sportifs ordinaires que d’athlètes en situation d’entraînement intensif.2,3.

Efficacité Herpès génital. Une étude à double insu avec placebo portant sur 93 sujets souffrant de crises récurrentes d'herpès génital indique que l'éleuthérocoque (2 g par jour) a réduit le nombre de crises des participants4.

Efficacité Fatigue. Au cours de 2 essais auprès de personnes fatiguées, l’éleuthérocoque n’a pas fait mieux, ou à peine mieux, qu’un placebo pour améliorer la vitalité des participants5,6.

Efficacité Stimulation du système immunitaire. Les résultats d'essais in vitro indiquent que l'extrait des racines de la plante a une activité antivirale à large spectre7, mais les données sur les humains ne sont pas convaincantes : certaines ont permis de constater un effet immunomodulateur, mais on n’a pas mesuré la résistance des sujets aux infections8,9. De plus, un essai sur 30 athlètes n’a pas été concluant au chapitre de la stimulation immunitaire des participants après 6 semaines de supplémentation10. Seul un essai clinique mené en ex-Union soviétique auprès de 1 000 travailleurs fait état d’une réduction marquée du nombre de jours d’absence pour cause de maladie11, mais nous ne disposons d’aucun détail concernant la qualité méthodologique de cette étude11.

Par ailleurs, la racine d'éleuthérocoque entre dans la composition d'une préparation à base d'andrographis (Kan Jang®, 85 % d’andrographis, 10 % d’éleuthérocoque) qui est destinée au traitement des infections des voies respiratoires et qui a fait ses preuves dans des essais cliniques12-14 (voir notre fiche andrographis pour en savoir plus sur ce produit). Une autre préparation renfermant entre autres plantes de l’éleuthérocoque a donné de bons résultats comme adjuvant en cas de pneumonie15 et dans le traitement d’infections des voies respiratoires supérieures16. Cependant, on ne peut pas conclure à l’efficacité de l’éleuthérocoque seul sur la base de ces essais.

Usage reconnu Fatigue, difficulté de concentration, convalescence. La Commission E et l’OMS reconnaissent l'éleuthérocoque comme un tonique qui peut soutenir et stimuler l'organisme en cas de fatigue et de faiblesse, lorsque la capacité de travail ou de concentration est amoindrie ou au cours d'une convalescence.

Précautions
Il peut arriver que chez les personnes atteintes d'athérosclérose ou de cardite rhumatismale, l'éleuthérocoque provoque des palpitations, de la tachycardie et une élévation de la tension artérielle.
L'éleuthérocoque peut augmenter le taux de sucre dans le sang après un repas17. Avertir son médecin, afin qu'il puisse, au besoin, revoir la posologie des médicaments hypoglycémiants classiques.
Contre-indications
La Commission E recommande d'éviter de prendre de l'éleuthérocoque en cas de tension artérielle élevée (plus de 180/90).
Traditionnellement, on déconseille l'éleuthérocoque aux enfants de moins de 12 ans ainsi qu'aux femmes enceintes et à celles qui allaitent.
Effets indésirables
Aux doses recommandées, l'éleuthérocoque est virtuellement dénué d'effets indésirables. Rarement : diarrhée temporaire, troubles du sommeil.
Interactions
Avec des plantes ou des suppléments
Aucune connue.
Avec des médicaments
Selon un essai clinique sur des sujets en bonne santé, l’éleuthérocoque n’interagirait pas avec les médicaments, car il n’a pas d’effet activateur ou inhibiteur de l’activité des cytochromes. Ces derniers sont des enzymes-clés dans le métabolisme des médicaments18.
Théoriquement, les effets de la racine de l'éleuthérocoque pourraient s'ajouter à ceux des médicaments hypoglycémiants, hypotenseurs ou hypertenseurs.

Sur les tablettes
Selon les auteurs d’une analyse de 25 préparations, la teneur en substances actives peut varier considérablement d'un produit à l'autre et ils recommandent, par conséquent, que les produits soient normalisés19.

Bien que certains fabricants étiquettent encore leurs suppléments d'éleuthérocoque, « ginseng de Sibérie », du point de vue botanique, cette appellation est erronée.
Certains produits s’affichant sous le nom « ciwuja » sont généralement de l’éleuthérocoque (Ci Wu Jia est le nom chinois de la plante)


Notes

1. Davydov M, Krikorian AD. Eleutherococcus senticosus (Rupr. & Maxim.) Maxim. (Araliaceae) as an adaptogen: a closer look.J Ethnopharmacol 2000 Oct;72(3):345-93.
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