Leontopodium / Edelweiss

Leontopodium, komt van de Griekse leon: een leeuw, en podion; voet, de bloemen en de bladeren werden wel vergeleken met een leeuwevoet.
Duits Lowenfuss, Franse pied de lion, Engelse lion’s foot en onze leeuwenklauw.
De naam edelweiss komt voor sinds 1785 via R. Moll in zijn brieven over Oostenrijk. De naam volgt het voorbeeld van de Edelraute en met beiden rookten, naar Moll, de Zillerthalers de stal uit als een koe een gezwollen uier had. Als Edelvais en Vais is het woord in Italië aan de Venetianer Alpen ontleend. Edel betekent nobel en weiß: is wit. De uit het Zillertal stammende naam Edelweiß, in Tirol spreekt men van Irlweiß en in Graubunden van Alv-etern: eeuwig wit, is zo pas sinds 1785 bekend geraakt en in de 19de eeuw in andere talen. Almsterndl, Federweiß, soms ook Silberstern en Wülblume (in Zwitserland). Engels bridal everlasting, silverstar, edelweiss en lion’s paw cud weed, zie Gnaphalium.
Edelweiss werd geleidelijk aan het teken van de bergvereniging en zo in 1862 ook van Duitse en Oostenrijkse alpenvereniging, bergpensions, jagers en het souvenir. Het werd het symbool van zuiverheid.

De Belgische fysicus Jean-Pol Vigneron van de Facultés Universitaires Notre-Dame de la Paix, ontdekte dat de edelweiss zich beschermt tegen ultraviolette stralen dankzij een geraffineerde "parasol".
De fijne haartjes op de bloem beschermen haar tegen de schadelijke ultravioletstralen. Dit fijne dons absorbeert de uv-stralen bijna volledig en laat alleen het noodzakelijke licht door.
Vigneron onderzocht de witte beschermingsdraadjes van de edelweiss met een elektronenmicroscoop. Zo ontdekte hij dat de bloem microwimpers heeft met een diameter van 0,18 μm, die de schadelijke stralen filteren. Misschien kan deze ontdekking de mens helpen om hem beter te beschermen tegen de schadelijke uv-stralen van de zon.


Planta Med. 2004 Jun;70(6):502-8.
Anti-inflammatory activity of Leontopodium alpinum and its constituents.
Dobner MJ1, Sosa S, Schwaiger S, Altinier G, Della Loggia R, Kaneider NC, Stuppner H.
The aerial parts and roots of Leontopodium alpinum Cass. (Asteraceae) were investigated for their in vivo topical anti-inflammatory activity using the inhibition of Croton oil-induced ear dermatitis in mice. For both of the plant parts, the dichloromethane extract induced a dose-dependent oedema reduction, being more active than the methanol and 70% aqueous methanol ex-tracts. Moreover, the dichloromethane extract of the aerial parts was more active than that of the roots (ID50 = 221 and 338 pg/cm2, respectively). Fatty acids make a significant contribution to the anti-oedema activity of the dichloromethane extract of the aerial parts, whereas bisabolane sesquiterpenes, tricyclic sesquiterpenes, coumarins and lignans are involved in the activity of the root extract. Two bisabolane derivatives reduced also the polymorphonuclear neutrophil leukocytes accumulation in the inflamed tissue, while a 7a-silphiperfol-5-ene type sesquiterpene and a coumarin derivative inhibited the in vitro chemotaxis of these inflammatory cells.

Mediators Inflamm. 2012;2012:498373. doi: 10.1155/2012/498373. Epub 2012 Oct 10.
Anti-inflammatory effects of concentrated ethanol extracts of Edelweiss (Leontopodium alpinum Cass.) callus cultures towards human keratinocytes and endothelial cells.
Daniela L1, Alla P, Maurelli R, Elena D, Giovanna P, Vladimir K, Roberto DT, Chiara de L, Saveria P, Liudmila K.
Edelweiss (Leontopodium alpinum Cass.) is traditionally employed in folk medicine as an anti-inflammatory remedy. In nature, the plant is sparsely available and protected; therefore production of callus cultures was established. A concentrated ethanolic extract of culture homogenate, with leontopodic acid representing 55 ± 2% of the total phenolic fraction (ECC55), was characterized for anti-inflammatory properties in primary human keratinocytes (PHKs) and endotheliocytes (HUVECs). Inflammatory responses were induced by UVA+UVB, lipopolysaccharide (LPS), oxidized low-density lipoprotein (oxLDL), and a mixture of proinflammatory cytokines. Trichostatin A, a sirtuin inhibitor, was used to induce keratinocyte inflammatory senescence. ECC55 (10-50 μg/mL) protected PHK from solar UV-driven damage, by enhancing early intracellular levels of nitric oxide, although not affecting UV-induced expression of inflammatory genes. Comparison of the dose-dependent inhibition of chemokine (IL-8, IP-10, MCP-1) and growth factor (GM-CSF) release from PHK activated by TNFα + IFNγ showed that leontopodic acid was mainly responsible for the inhibitory effects of ECC55. Sirtuin-inhibited cell cycle, proliferation, and apoptosis markers were restored by ECC55. The extract inhibited LPS-induced IL-6 and VCAM1 genes in HUVEC, as well as oxLDL-induced selective VCAM1 overexpression. Conclusion. Edelweiss cell cultures could be a valuable source of anti-inflammatory substances potentially applicable for chronic inflammatory skin diseases and bacterial and atherogenic inflammation.


Comments