Basella alba / Malabar spinazie

Basella alba groeit vooral in tropisch Azië en Afrika. Het is een klimmende vaste plant dat in ons klimaat nooit de 10m zal halen zoals in land van herkomst. Bladeren zijn groen, hartvormig en semi-succulent. Naargelang de cultivar bestaan ze ook met rood blad. Na de kleine bloemen vormen zich karmozijnrode bessen.

Het blad is eetbaar en kan gebruikt worden in de keuken zoals in een omelet. Smaakt helemaal niet naar spinazie zoals de naam laat vermoeden, smaakt eerder bitter en is nogal slijmerig van textuur.

De plant heeft erg veel licht nodig maar verdraagt geen volle zon. Kan in de zomer op het terras staan maar kan evengoed het ganse jaar in de woonkamer staan. De plant heeft veel licht nodig en een hoge luchtvochtigheid, regelmatig benevelen bij 18°C.

Latijnse naam Basella alba (B.rubra)
Plantennaam Klimmende spinazie, rode spinazie
Familie Basellaceae
Soort gewas Vaste plant 
Groeihoogte max. 2 - 4 m
Bloeimaand Juli, Augustus
Bloeikleur Wit
Bladkleur Groen
Winterhardheid Matig winterhard
Habitat Droge bodem, Normale bodem
Standplaats Zon
PH bodem Neutraal
Speciale kenmerken Klimplant, Opvallende vruchten, Kamerplant, Groente, Kuipplant

Gebruik
Het jonge blad en de stengels worden gebruikt als spinazie. Dus ook: soepen, rauw in salades, roerbakken. Maar niet te lang verhitten of koken, anders wordt het slijmerig. Dit geldt m.n. de stukjes stengel. Slijmerige groenten is voor “ons Westerlingen” niet gewoon.
De groene Malabar spinazie blijft bij verhitting mooi fris groen, de rode verliest veel van haar kleur en wordt daardoor minder aantrekkelijk. De stengels smaken licht bitter. De bladeren hebben een zeer milde tot geen smaak. Andere bronnen vinden het wat van basilicum hebben – maar de ene basilicum is de andere niet – of zelfs licht zuur.
  • Jonge bladeren werken enigszins laxerend, helpen tegen maagpijn en constipatie na de bevalling.
  • Het rode vruchtensap wordt als oogdruppels gebruikt tegen conjunctivitis (bindvliesontsteking).
  • Fijngewreven blad wordt in Kenia op wonden gelegd. Het zou ook zwellingen verminderen en tegen acne werken.
  • In zijn algemeenheid wordt in Oost-Afrika blad aan het vee gegeven en dat verhoogt de melkproductie. Misschien ligt daar een relatie met de Nigeriaanse overtuiging dat het de vruchtbaarheid van vrouwen verbetert
Testosteronverhoger Basella alba activeert ook aromatase
In Afrikaanse en Aziatische landen eten mensen de bladgroente Basella alba en de cultivar Basella alba rubra. In Cameroon gebruiken kruidengenezers extracten van die plant als libidostimulerend middel en als vruchtbaarheidsmedicijn. Onderzoekers van de University of Yaounde ontdekten dat die extracten wel eens zouden kunnen werken.

Basella alba zit inmiddels in legio testosteronverhogende supplementen. Voor de werking van die producten hebben de onderzoekers niet hard bewijs, al maakt hun onderzoek het wel aannemelijk dat die supplementen iets kunnen doen. De onderzoekers deden proeven met cellen uit de testes van ratten, niet met mensen. De onderzoekers gebruikten trouwens extracten op methanolbasis.
Allereerst ontdekten de onderzoekers dat de extracten veilig waren. In concentratie van 10 en 100 microgram/ml stierven de cellen niet.
In de tweede plaats ontdekten de onderzoekers dat de Basella albaextracten verhoudingsgewijs minder bijdroegen aan de verhoging van de testosteronspiegel naarmate de concentratie hCG hoger was. 

De werkzame concentratie was 10 microgram/ml extract. Die concentratie verhoogde ook de aanmaak van aromatase door de cellen.
Voor een extract dat de interesse in seks moet verhogen is dat een goede zaak, aldus de onderzoekers. Seksuele interesse neemt toe naarmate er meer androgene hormonen aromatiseren.
"The traditional use of Basella alba in the treatment of male infertility and sexual asthenia could be due to its capacity to stimulate not only androgens production, but also estrogens, thus maintaining the androgen estrogen balance necessary for normal male reproductive function", concluderen de onderzoeker.
We denken niet dat Basella alba-extracten in de praktijk de aanmaak van estradiol zo sterk kunnen verhogen dat ze bijwerkingen veroorzaken. De werkzame concentratie van 10 microgram/ml is hoog voor plantaardige componenten - die het lichaam tussen twee haakjes waarschijnlijk ook niet goed opneemt. We denken niet dat menselijke supplementenslikkers die concentratie kunnen halen.
Bron:
Int J Mol Sci. 2011 Jan 14;12(1):376-84.




Basella Alba is a plant that is sometimes referred to as Indian Spinach, and is commonly used alongside Hibiscus macranthus in a 1:2 ratio for the purpose of fertility. Basella Alba is sometimes used as a food product, sometimes to season chicken where the Basella is cooked alongside the chicken and the broth drunk.[1][2]

1.2. Composition
Basella Alba tends to contain:
Gomphrenin I, also known as 15S-betanidin 6-O-β-glucoside (fruits)[3] with trace amounts of gomphrenin III and isogomephrenin I
Betacyanidin pigments in the fruits (betanidin-dihexose and betanidn-hexose)[3] which are also found in purple swiss chard is the Prickly Pear Fruit pigment[4]
Minerals such as Calcium (103+/-11.8mg/100g), Iron (3.1+/-0.7mcg/g), Magnesium (114+/-1mg/100g), Manganese (2.7+/-0.7mcg/g), and Zinc (0.99+/-0.05mcg/g)[1]
Currently, the composition of Basella Alba is not well know; the testosterone boosting molecule appears to be localized to the methanolic extract but is currently unknown

2. Interactions with Oxidation

2.1. General
Basella Alba sometimes bears dark red-blue fruits, of which gomphrenin I was identified as the active coloring agent.[3] Gomphrenin I required 34% the concentration to have the same anti-oxidant ability as Vitamin C, and required 22% and 37.5% the concentration of Butylated hydroxytoluene (BHT) in DPPH and linoleic acid anti-peroxidation tests; respectively.[3]

This molecule from the fruits appears to have remarkable anti-oxidative capacities

3. Immunology and Inflammation
Doses up to 100uM Gomphresin I failed to exert cytotoxicity on activated or at rest macrophages and inhibited LPS-induced NO release with an IC50 of 24.36+/-3.35μM, with 100μM outright abolishing NO secretion.[3] Reductions in IL-1b were also seen, although TNF-a was unaffected.[3]

4. Interactions with Hormones

4.1. Testosterone
One study using a 2:1 ratio of Hibiscus macranthus and Basella Alba given at the equivalent of 108mg/kg bodyweight dry plant weight noted that testosterone was increased by both the fresh and dry leaf extract at day 7 (125.5-190.6% of control value) and day 15 (160.7-176.6% control level), with increases (154.4%) seen at day 3 with dry leaf extract.[5]In vitro, a methanolic extract of a mixture of equal parts Hibiscus macranthus and Basella Alba exerts most benefit at 50ug/mL.[6]

The traditional mixture of Basella Alba and Hibiscus Macranthus appears to be effective at increasing testosterone both in vitro and in vivo when Basella is injected at 36mg/kg bodyweight (72mg/kg bodyweight Hibiscus) in rats; no human studies currently
In vitro, a methanol extract of Basella Alba incubated for 12 hours in rat leydig cells at 10ug/mL noted 55% more testosterone secretion when compared to an HcG-stimulated control, which increased to 250% higher secretion relative to control when DMSO was removed.[7] This extract was further processed to one (a 95:5 CH2Cl2/MeOH v/v extract) with concentrated Terpenoids or sterols found dose dependent increases in testosterone at all doses between 0.1ug/mL to 500ug/mL.[7] When looking at combinations of HcG and Basella Alba methanolic extract, the extract appears to increase the production of testosterone at 10ug/mL when in the presence of either no HcG or 1 UI/mL HcG, but there was no additional production in the presence of 10UI/mL HcG.[8]

When this methanolic extract is given to normal rat pups at 1mg/kg bodyweight (1.5-2.5 months of age) it approximately doubled testosterone levels over the course of 1-2 months.[9]

Active components appear to be concentrated in the methanolic extract of Basella Alba, which is active on its own
An increase in the weight of the seminal vesicle is seen to 155.9% of control after 7 days of 720mg/kg of a 2:1 ratio of Hibiscus macranthus:Basella Alba, and this is further increased to 172.7% after 15 days.[5] Weight of the testes and epididymus was not altered in this study, although an overall increase in body weight (17%) was observed and a second test with 108mg/kg extract ratio noted no significant increase in prostate weight.[5]

Prostatic Acid phosphatase has been found to be increased in the prostate, testes, and serum.[5]

4.2. Estrogen
One study that established higher testosterone secretion from the testes (in vitro) noted that estradiol was increase in testicles after stimulation by HcG and with Basella Alba and the concentrations correlated highly with Testosterone.[8] This appeared to be secondary to an induction of aromatase by Basella Alba.[8]

5. Safety and Toxicity
In rats, 1mg/kg ethanolic extract of Basella Alba has failed to increase AST or creatinine in rat pups over 2 months of supplementation.[9]
Scientific Support & Reference Citations

6. References
  1.  Corlett JL, et al Mineral content of culinary and medicinal plants cultivated by Hmong refugees living in Sacramento, California . Int J Food Sci Nutr. (2002)
  2.  Spring MA Ethnopharmacologic analysis of medicinal plants used by Laotian Hmong refugees in Minnesota . J Ethnopharmacol. (1989)
  3.  Lin SM, et al Structural identification and bioactivities of red-violet pigments present in Basella alba fruits . J Agric Food Chem. (2010)
  4.  Castellanos-Santiago E, Yahia EM Identification and quantification of betalains from the fruits of 10 mexican prickly pear cultivars by high-performance liquid chromatography and electrospray ionization mass spectrometry . J Agric Food Chem. (2008)
  5.  Moundipa FP, et al Effects of aqueous extracts of Hibiscus macranthus and Basella alba in mature rat testis function . J Ethnopharmacol. (1999)
  6.  Moundipa PF, et al Effects of extracts from Hibiscus macranthus and Basella alba mixture on testosterone production in vitro in adult rat testes slices . Asian J Androl. (2006)
  7.  Moundipa PF, et al Effects of Basella alba and Hibiscus macranthus extracts on testosterone production of adult rat and bull Leydig cells . Asian J Androl. (2005)
  8.  Nantia EA, et al Effects of the Methanol Extract of Basella alba L (Basellaceae) on Steroid Production in Leydig Cells . Int J Mol Sci. (2011)
  9.  Nantia EA, et al Effect of methanol extract of Basella alba L. (Basellaceae) on the fecundity and testosterone level in male rats exposed to flutamide in utero . Andrologia. (2012)

Comments