Asimina triloba / Zuurzak / Pawpaw

Zuurzak bij kanker: potentie of hoax?

Zuurzak is de grappige naam van een interessante vrucht uit het Amazonegebied en het Caribisch gebied. De vrucht en de boom (Asimina triloba) waaraan de vruchten groeien worden van oudsher gebruikt in de traditionele kruidengeneeskunde van tropisch Amerika. Vandaag de dag worden zuurzakproducten aangeprezen als 'natuurlijke kankerkillers' en '10.000 keer sterker dan chemotherapie'. Maar wat zegt de moderne wetenschap van de werking van zuurzak?

Traditioneel worden alle delen van de zuurzakboom gebruikt: de bast, de bladeren, de wortels, de vruchten en de zaden. De verschillende delen worden gebruikt bij verschillende kwalen, variërend van diabetes en maagdarmstoornissen tot pijn en hoofdluis. Er bestaan verschillende onderzoeken die deze traditionele toepassingen onderbouwen, maar dit zijn voornamelijk laboratoriumonderzoeken of onderzoeken met proefdieren. De werking van zuurzak op mensen is nog relatief weinig onderzocht. 

Hoe zit het dan met die anti-kankerwerking van zuurzak? Een rondje googlen op ‘zuurzak + kanker’ levert behoorlijk wat sites op waar vermeld wordt dat zuurzak ‘bewezen’ tegen kanker werkt, volledig veilig is en nog spotgoedkoop bovendien. 

In reageerbuisonderzoek is inderdaad activiteit gevonden tegen gekweekte kankercellen. Ook is aangetoond dat bladextracten actief waren bij muizen met alvleesklierkanker en dat ze preventieve werking hadden bij huidtumoren. Dat klinkt veelbelovend. Maar zolang er geen klinisch onderzoek met menselijke vrijwilligers beschikbaar is, is het misleidend om te roepen dat zuurzak werkt tegen kanker. Er kunnen geen uitspraken gedaan worden over de werkzaamheid bij mensen zonder onderzoek dat die uitspraken ondersteunt. Ook de veiligheid van zuurzak is onvoldoende onderzocht. De hype die is ontstaan over de vermeende werking van zuurzak is daarom misleidend en onterecht. Het is zelfs kwalijk en onethisch te noemen omdat er valse verwachtingen worden gewekt bij kankerpatiënten. Ook kan het gevaarlijk zijn omdat mensen op eigen houtje gaan dokteren met deze preparaten en daardoor een adequate behandeling door artsen en specialisten uitstellen, met alle gevolgen van dien. 

Meer onderzoek zou kunnen uitwijzen of zuurzakpreparaten zinvol en veilig zijn als (aanvullende) behandeling bij kankervormen. Maar tot die tijd past het om in de communicatie kritisch, bescheiden en terughoudend te zijn. 

Bron: Nederlands Tijdschrift voor Fytotherapie 2014, nr 1



Asimina triloba of Paw paw boom
 
is een drielobbige plant en een aparte vruchtdragende plant. Ook de enige in de familie van de Annonaceae (Zuurzakfamilie) die zeer winterhard is. Het is een in de winter bladverliezende boom of struik. 
De Paw Paw groeit erg langzaam en groeit gemiddeld per jaar 20 cm.  De maximale hoogte is rond de 6/8 meter, echter de plant mag op iedere gewenste hoogte gesnoeid worden in de winter. De Indiaanse naam Assimin werd een Latijnse vertaling Asimina.

Deze plant werd door de Indianen vroeger al gebruikt voor zijn vruchten. Deze plant komt voor in Noord-Oost Amerika en een gedeelte van Canada alwaar de zomers nog korter zijn dan in onze streek. Hetgeen goed uitkomt en de vruchten aan deze plant hier zeer goed afrijpen.
De plant kan na het 5e jaar al vruchten geven op het jonge hout, maar in de regel vanaf het 6e à 7e jaar kunt u de eerste vruchten verwachten. De planten zijn dan in de regel circa 125/150 cm groot. 
Bloeitijd van maart t/m mei en duurt 4-5 weken. Bloemen zijn donkerbruin en ongeveer 4-5 cm en bloeien op het kale hout. 
Vanaf begin september tot half oktober rijpen de vruchten af.

De vruchten hebben wat weg van een aardappel of dikke worst. Ze zien er wat dat betreft niet uit, maar mede daarom is deze plant in uw tuin een bijzonderheid. Daarbij zijn de vruchten heerlijk zoet, ze smaken wat naar een melange van banaan/mango/ananas en zijn 7 tot 15 cm lang en kunnen tussen de 200 en 450 gram wegen.
Ook zijn ze zeer gezond, vergelijkbaar met de vruchten van de kakiboom.
Rijk aan vitamine C en A en daarbij zijn het echte eiwitbommen. In een koelkast zijn de vruchten wel 3 à 4 weken te bewaren.

De grondsoort maakt niet zo heel veel uit voor de Paw Paw, maar iets zurig is een vereiste voor goede groei en vruchtvorming. 
Indien geen zure grond heeft geen probleem, dan kunt u ieder jaar even een laagje turf strooien boven de wortels van de plant. Hetzelfde idee wat jaarlijks gedaan wordt voor Rhododendron en Camellia bijvoorbeeld.
Winterhardheid zone 5b (-26ºC).


Lipids. 1999 Oct;34(10):1099-106.
Lipids of the pawpaw fruit: Asimina triloba.
Wood R1, Peterson S.
The fatty acid composition and structure of pawpaw fruit (Asimina triloba) triglycerides were examined and found to contain fatty acids ranging from C6 to C20. Octanoate represented 20% of the fatty acids while other medium-chain fatty acids were present in low amounts. Analysis of the intact triglycerides by high-temperature gas-liquid chromatography gave an unusual three-cycle carbon number distribution. Analysis of triglyceride fractions separated according to degree of unsaturation suggested that one octanoate was paired with diglyceride species containing long-chain fatty acids. Determination of the double-bond positions of monoene fatty acids revealed cis delta9 and cis delta11 hexadecenoate and cis delta9, cis delta11, and cis delta13 octadecenoate isomers were present in significant quantities. Octanoate and positional monoene fatty acid isomers were found only in the fruit lipids and not in the seed lipids. Phenacyl esters of fatty acids were found to be useful derivatives for structure determination using multiple types of analyses.

Food Chem. 2015 Feb 1;168:656-61. doi: 10.1016/j.foodchem.2014.07.018. Epub 2014 Jul 11. Phytochemical analysis of ten varieties of pawpaw (Asimina triloba [L.] Dunal) fruit pulp.
Brannan RG1, Peters T2, Talcott ST3.
Pawpaw (Asimina triloba [L.] Dunal) is a tree fruit with the potential to become a high-value fruit crop, however, its rapid perishability is a significant obstacle. The objective was to determine the phytochemical content and quality characteristics of pawpaw pulp from ten varieties. This study reports for the first time the mass spectral characterization of phenolic acids and flavonoids of pawpaw, which indicated that the predominant polyphenolic compounds were three phenolic acids, protocatechuic acid hexoside, p-coumaroyl hexoside, and 5-O-p-coumaroylquinic acid, and flavonols, particularly (-)-epicatechin, B-type procyanidin dimers and trimers. The relationship between the polyphenolics identified in the current study and future work on polyphenolic oxidase activity will help the process of assessing whether pawpaws should be selected based on potential health benefits, i.e. high polyphenolic content, or increased shelf life in the form of decreased browning that may be afforded pawpaws containing low polyphenolic levels via decreased action of polyphenol oxidase

Neurotoxicology. 2012 Jan;33(1):53-8. doi: 10.1016/j.neuro.2011.10.009. Epub 2011 Nov 23.
Annonacin in Asimina triloba fruit: implication for neurotoxicity. Potts LF1, Luzzio FA, Smith SC, Hetman M, Champy P, Litvan I.
INTRODUCTION:
The acetogenin, annonacin, from the tropical annonaceous plant Annona muricata, is a lipophilic, mitochondrial complex I inhibitor reported to be more toxic than rotenone to mesencephalic neurons. The temperate annonaceous plant Asimina triloba (pawpaw) is native to the Eastern United States and products are available online. This study determined whether annonacin is in the pawpaw fruit pulp and whether it or the crude ethyl acetate extract is toxic to cortical neurons.
METHODS:
Pawpaw extract was prepared by pulp extraction with methanol and liquid-liquid partitioning with ethyl acetate (EtOAc). Annonacin was isolated from the crude EtOAc extract via column chromatography using a gradient solvent system of increasing polarity. Mass spectroscopy, nuclear magnetic resonance and infrared spectroscopy were used to compare isolated material with synthetic annonacin data and a natural annonacin sample. Toxicity of isolated annonacin and the total EtOAc extract was determined in primary rat cortical neurons using the MTT (3-(4,5-dimethylthiazol-2-yl)-2,5-diphenyltetrazolium bromide) assay.
RESULTS:
The average concentration of annonacin in the fruit pulp was 0.0701±0.0305mg/g. Purified annonacin (30.07μg/ml) and crude EtOAc extract (47.96μg/ml) induced 50% death of cortical neurons 48h post treatment. Annonacin toxicity was enhanced in the presence of crude extract.
DISCUSSION:
Pawpaw fruit contains a high concentration of annonacin, which is toxic to cortical neurons. Crude fruit extract also induced neurotoxicity, highlighting the need for additional studies to determine the potential risks of neurodegeneration associated with chronic exposure to pawpaw products.


J Nat Prod. 2008 Jul;71(7):1311-21. doi: 10.1021/np800191t. Epub 2008 Jul 4. Paw paw and cancer: annonaceous acetogenins from discovery to commercial products. McLaughlin JL1.
Extracts of paw paw ( Asimina triloba, Annonaceae) are among the most potent of the 3500 species of higher plants screened for bioactive compounds in our laboratories at Purdue University. The paw paw is a small tree native to eastern North America; its edible fruits (sometimes referred to as "Indiana Bananas") have nurtured mankind for centuries. Activity-directed fractionation of the paw paw extracts, using the brine shrimp lethality bioassay, led to the isolation and molecular characterization of over 50 unique annonaceous acetogenins. Fractionation of extracts from related species resulted in the identification of over 150 additional acetogenins. The annonaceous acetogenins are derivatives of long-chain (C32 or C34) fatty acids. They are potent inhibitors of mitochondrial (complex I) as well as cytoplasmic (anaerobic) production of adenosine triphosphate (ATP) and the related nucleotides. The powerful cytotoxicity, in vivo antitumor, pesticidal, antimalarial, anthelmintic, piscicidal, antiviral, and antimicrobial effects indicated a myriad of potentially useful applications. Commercial development of these compounds uses natural mixtures of active components, incorporated into pesticidal, topical, and dietary supplement products. Successful applications and commercial products include a shampoo, highly effective in treating infestations of head lice, fleas, and ticks; a series of pesticidal sprays, which protects host plants against a diversity of pests; and an ointment for treatment of oral herpes (HSV-1) and other skin afflictions. The extract (in capsule form) enhances a mixture of natural anthelmintics. In addition, an encapsulated extract has been effectively used by certain cancer patients as a botanical supplement product.

Comments