Thymus vulgaris


Echte tijm
                                                                                                               Thymus vulgaris 'linalol' (kruidenstage) Drôme)

Algemene en Botanische Informatie
Familie: Labiatae / Lamiaceae - Lipbloemigen.
Naam: Common Thym (E.), Echter Thymian (D.), Thym (vrai) (Fr.).
Volksnaam: Roomse kwendel
Naamverklaring: Thymos, thumos (Grieks) = moed, opgewektheid
Thumos van Oud-Egyptische thm of tham: welriekende, voor lijkwassing gebruikte plant

Soorten:
Thymus vulgaris L. - Duitse wintertijm en Franse zomertijm,
Th.x citriodorus (PERS.) SCHREB. - Citroentijm,
Th. serpyllum L. - Wilde tijm,
Th. pulegoides L. - Grote (wilde) tijm,
Th. drucei RONN. - West-Europese tijm,
Th. praecox OPIZ - Kruiptijm.
Vele interessante cultuurvariëteiten o.a.:
Th. x citriodorus c.v. 'aureus', (gelig blad)
Th. x citriodorus c.v. 'silverqueen', (zilvergerand blad)
Th. serpyllum c.v. 'coccineus' (paarsroze bloem),
Th. serpyllum c.v. 'albiflorus (witte bloem)),
Th. serpyllum c.v. 'variegatus (witbont blad).

Teelt, ecologie: Teelt op droge, kalkrijke grond, warm, vermeerderen door zaaien, scheuren,afleggen of stekken.
Opbrengst: 4-5 ton/ha, vooral afkomstig uit Spanje en Frankrijk.

Materia Medica; gebruikte delen

Thymi herba, De gehele bovengrondse, bloeiende plant van Thymus vulgaris L.

Oogst: Tijdens het eerste jaar in augustus. Tijdens de volgen­de jaren in mei, juni en soms in september 2de oogst
Drogen: In schaduw, max. temperatuur 35°C. Droog gewicht ± 40 % van de verse plant, ± 20 % van het blad.
Bewaren: In goed gesloten vaten, koel en droog. Bewaartijd maximum 18 maanden.
Beschrijving: Dunne, houtige (vooral onderkant) stengels, vertakt. Bloempjes in top, roze van kleur. Vaak ook afgerist, dus zonder stengel in de handel.
De blade­ren zijn klein ± 1 cm lang, ei­rond tot lang­wer­pig en bezet met witte haren; aan de voet niet ge­wim­perd (onder­scheid met Serpylli herba). Geur en smaak: sterk aromatisch (thymol).
Kwaliteit: Niet meer dan 3 % stengeldelen (dikte van 1 mm) in gedroogd materiaal. Asgehalte max. 10 %. Geur van thymol of cineol (meer citroenachtig).

Thymi aetheroleum; Etherische olie, vooral uit verschillende 'Thymus vulgaris'-soorten, gewonnen door water­dampdistillatie (opbrengst 0,5-1 % uit verse plant).
Beschrijving: Vette vloeistof met roodbruine kleur, sterke thymolgeur zoals verse plant.
Densiteit: 0,905-0,935 g/cm³. Oplosbaar in 2 delen alcohol van 80° C

Soorten etherische olie
- Witte tijmolie aangepast met terebenthinolie (ver­oorzaakt voornamelijk de irritatie. Goedkoper, fenol­gehalte 2-5 %, densiteit minder dan 0,900.
- Rode tijmolie = zuivere tijmolie met een fenolgehalte van 20-25 %
- Spaanse tijmolie meer donkergroenig van kleur, bevat meer carvacrol i.p.v. thymol (densiteit 0,930-0,950 g/cm³), meestal afkomstig van andere soorten zoals Thymus capita­tus HOFFM. (= Spaanse oregano).

Chemotaxonomie:
T. vulgaris L. paracymeniferum, (chemotypes) T. vulgaris L. geranioliferum,
T. vulgaris L. linaloliferum,
T. vulgaris L. thujanoliferum,
T. vulgaris L. thymoliferum, (rode tijm)
T. mastichina L. cineolifera (Spaanse tijm),
T. satureoïdes COSSON borneol-carvacroliferum,
T. serpyllum L.

De samenstelling van de e.o. is afhankelijk van grond­soort, kli­maat, hoogte…
Op kalkrijke, zonnige, droge bodems vooral fenolische chemotypes: thymol, carvacrol)
Op zuurdere grond vooral niet-fenolische chemotypes: geraniol, linalol, thujanol.
(P. Vernet e.a.: Oecol. Plant 12/159-179 & 181-194, 1977 en J.Passet e.a.: Dragoco Rep. 10/234-242, 1980)

Samenstelling; inhoudstoffen
** Etherische olie met fenolen (30-70 % thymol en 5-10 % carvacrol afhankelijk van soort of variëteit Duitse tijm ± 2,1 %, Franse tijm ± 3,5 % (ontsmettend, expectorerend)
** Flavonoiden: thymonin, cirsilineol (bronchospasmolitisch)
* Flavonglycosiden: luteoline, apigenine
** Looistoffen 10 %
* Saponinen (thymeenzuur)
* Bitterstof
* Mineralen 7 %: Fe 135 mg, Mg 270 mg, Ca 2070 mg, K 950 mg en Lithium 4 mg per 100 g drooggewicht van het hele kruid.

Farmacologie, algemene fysiologische werking
** Antisepticum (luchtwegen, huid, urinewegen - 3): thymol heeft sterk bactericide en fungostatische eigenschappen, thymol (geisoleerd) kan ook irriterend zijn (revulsivum)
** Expectorantium (lit. 1, 2):  Tijmolie wordt gedeeltelijk langs de longen uitgescheiden.
* Deodorantium (mond, gebit)
* Spasmolyticum: Bronchorelaxerend effect op de gladde spieren, Hoest­stillend (flavo­noï­den)
** Algemeen tonicum: Stimuleert zowel fysisch als psychisch, Verhoogt de intelligentie (Valnet), Bevordert de leucocytose (Novi), Bloeddrukverhogend (Caujolle, Cazal), Aphrodisiacum?
* Carminativum
* Vermifugum:
- Lage dosis etherische olie irriteert de musculatuur van de darmparasieten
- Hoge dosis veroorzaakt verlamming
* licht adstringerend in de darmen (looistof)
Toxiciteit:
- Tijmplant: geen
- Veel e.o. werkt prikkelend op het maagdarmkanaal.
- Zeer veel e.o. kan centraal zenuwstelsel deprimeren.
- 6g pure thymol (fenol) geeft zware vergiftiging met stofwisseling- stoornissen, lever­be­schadiging en thyreotoxicose (langdurig gebruik).

Indicatie, medicinaal gebruik
Luchtwegen
** Hoest (kramphoest), kinkhoest, astmatische hoest of hoest met veel slijm tijmsiroop
** Bronchiale aandoeningen.
** Verkoudheidsaandoeningen en grieppreventie.
* Angina, rhinitis, sinusitis, gingivitis. gorgelen, spoelen, aanstippen

Algemeen tonicum (zie ook adaptogenen)
** Lichamelijke zwakte en zenuwzwakte, Inwrijven met e.o., baden, ook seksuele asthenie?
* Vermoeidheid na infectieziekte, herstel.  R./ Menthae e.o. 1g, Thymi e.o. 1g, Alcohol 90° 30 ml,  Rosmarinus 1D 95ml dos.: 3 x daags 25 dr.
* Ouderdomsasthenie
** Stimulerend middel bij het leveren van inspanningen: bij sport en examen zie adaptogenen: Panax, Rhodiola
* Lage bloeddruk en bloedarmoede zie kruiden voor het hart

Spijsvertering (vooral intestinaal)
* Aerocolie, gistingsprocessen en diarree Zie carminativa (anijs, venkel)
* Colitis, enteritis. Zie slijmstofplanten (lijnzaad)
* Preventie parasitose. Zie anthelmintica (papaya)

Huid en Uitwendig gebruik (ontsmettend)
* Huidinfecties o.a.: herpes, acné, impetigo, mycoses, zona Zie huid en e.o. lavendel, teatree
* Insectensteek? Vers blad
* Reuma- en jichtpijn Zie baume Opodeldoch of Warme, gehakte tijm als kompres
* Haaruitval Zie ook Buxus en Arctium lappa.

Receptuur en bereidingswijzen
Infuus: 2g gedroogd kruid per kopje (150ml) 3 tot 5 maal daags
Infuus 5 % uitwendig: kompres en omslagen
Infuus 100 g, 1 l, 20' als bad
Tinctuur 1:5 (g/ml) 10ml daags (Commission E)
Siroop: R./
Extr. fl. Thymi 15
Sirupus simplex 85

Nota: Veel officinale siropen met toevoegingen, zoals Codeïne, Kalibromide, Ammoniumbromide.

Species: Hoesttheemengsel
R./ Thymi hb. 20
Primulae rad. 10
Anisi fr. 10
(Farfarae fl. 10)
(Droserae hb. 10) Ber.: inf. 10', 2 theel. met 1/4 l, Dos.: 3 x daags 1 kopje zoeten met honing

R./ Desodoriserend kruidenmengsel
Anisi fr. 20
Salviae fol. 20
Thymi hb. 20.  Ber.: inf. 10', 1 eetlepel per kop. Dos.: 5 x daags mond spoe­len

R./
Mentha x Pip. e.o. 50 mg Asthenie
Thymus 'thujanol' 200 mg Dos.: 1 druppel 3 x daags

Griep
R./ Thymus 'thujanol' 4 druppels. Dos.: 1 zetpil 2 x per dag gedurende 6 dagen

R./
Thymus vulg. 'linalol' 2 ml
Lavandula latifolia 2 ml
Corylus oleum q.s.p. 10 ml Dos.: 2 tot 4 dr. periauri­culair.Indicatie: Otitis

Nota's:
- Voor de luchtwegen wordt Tijm veel gecombineerd met Droserae hb., Primulae rad., Tussilaginis fl., Origani hb. en Anisi fr.
- Als tonicum met Rosmarini fol., Satureja hb. en Salviae fol.

Revulsieve zalf bij reumapijnen
R./
Thymi e.o. 6 g (100 druppels)
Lanoline (watervrij) 18 g
Witte vaseline ad 45 g

Spiermassage-olie
R./
Lavendulae e.o. 20 dr nota: altijd de sterkte controleren
Rosmarini e.o. 20 dr andere combinatie: Eucalyptus, Mentha
Thymi e.o. 20 dr of Helichrysum
Zoete amandelolie 100 cc

Versterkend, stimulerend bad (anti-ast­henie)
R./
Oreganae hb. 10g
Saturejae hb. 15g
Thymi hb. 20g         Ber.: inf. 10', in 2 liter water

R./
Saturejae e.o. 3 dr
Salviae e.o. 3 dr
Rosmarini e.o. 5 dr
Serpylli e.o. 10 dr
Alc. 90° q.s.p. 125 ml. Dos.: 2 x weeks + warme douche. Gebruik.: temp. 30°C, duur 15'.

Geschiedenis en Wetenschappelijk Onderzoek
- Dioscorides: 'Voor Engborstigheid en Kinck-Hoest' 'Om de Urijn en Maendstonden te verwecken en om de Wormen des Buyckx af te jagen'.
- Aetius - 6de eeuw Grieken­land: Voor Flerecijn uitwendig en inwendig. Tetrabiblos.
- Opgenomen in de meeste farmacopeeën vanaf de 16de eeuw.
- 1663: Vermelding recept tijmsoep tegen verlegenheid.
- C. Neuman - 1719: 1ste vermelding van tijmkamfer.
- J. Cartheuser: Matière medicale - 1765.
- Chamberlain e.a.: Antiseptische werking tegen miltvuur - 1887.
- Cadéac en Meunier: Werking tegen tyfusbacil - 1889.
- Miguel: Bacteriedodende werking van tijmdamp - 1894.
- Meyer, Gottlieb: Sterkere antiseptische werking dan fenol.
- Camperdon: Du Thym "Heeft effect op circulatie en zenuwcen­tra, die zich uitdrukt door sterkere polsslag, verhoging van de lichaamskrachten, opwekking van de spijsverte­rings­functie." Bulletin de thérap. - 1884.
- Bactericide en bacteriostatische werking op: E. coli, Ps. aeruginosa, Proteus, Micro­coccus pyogenes var. aureus, B. subtilis, S. faecalis.
- Vandebroucke: Ned. Ver. Geneeskr. onderzoek congres. Flavo­noïden hebben spasmo­lytisch effect; grote verschillen tussen verschil­lende siropen - 1983.
- Audrieu, Caujolle, Franck: Contribution à l'étude du thymol et de ses éthers. C.R. Acad. Sc.- Audrieu, Caujolle, Franck: Contribution à l'étude pharmacodyn. du car­vacrol. C.R. Acad. Sc. 223/755-756 - 1946.
- Debelmas, Rochat.: Etude comparée sur la fibre lisse des solutions aqueuses saturées d'ess. de Thym. Bull. Trav. Soc. Pharm. Lyon 4/163-172 - 1964.
- Fischer, Berthold: Pouvoir hémolytique du T. vulgaris Pharmac. Presse, Wiss, Prakt. Heft 38/113 - 1933.
- Granger, Passet: Thymus vulg. spontané en France, races chimiques et chémotaxonomie. Phytochemis­try 12/1973 - 1983.
- Herisset, Jolivet, Rey: Essence de Thymus. Pl. Méd. et Phyto 7 - 1973.
- Herisset e.a.: A propos de la chromatographie en phase gaseuse des ess. de Thymus. Pl. Méd. et Phyt. - 1973.
- Machel: Spanisch Tyme (Thymus zygis L.). Chem. Abstr. 41/7575 - 1947.
- Pellecuer, Roussel, Andary: Propriétés antifongiques comparatives des Essences des 3 labiées medit.: Romarin, Sariette et Thym. Travaux de la Soc. de Pharm. de Montpellier 33 fascicule 4/587 - 1973.
- P. Belaiche: Traité de Phyto et d'Aromath. Tome I: L'Aromatogramme - Maloine 1978.
- Bourret: Le Défi de la médicine par les plantes.

Referenties
  • C.O. Van den Broucke en J.A. Lemli: Planta Med. 41/129 - 1981.
  • W. Muller - Limmroth e.a.: Fortschr. d. Medicin 98/95 - 1980.
  • D. Patáková en M. Chládek.: De antiseptische en antibacteriële werking van thymol is 25X sterker dan fenol en toch weefselvriendelijker. Pharmazie 29/140 - 1974.
  • Commission E uitgebreid: Monografie Thymi herba
  • The Commission E approved thyme for symptoms of bronchitis and whooping cough and catarrhs of the upper respiratory tracts. It has also been used as to improve digestion (Stecher, 1968) and to treat pertussis, stomatitis, and halitosis (ESCOP, 1997; Wichtl and Bisset, 1994).
  • ESCOP. 1997. "Thymi herba." Monographs on the Medicinal Uses of Plant Drugs. Exeter, U.K.: European Scientific Cooperative on Phytotherapy.
Verder wetenschappelijk onderzoek
  • Armisen M, Rodriguez V, Vidal C. Photoaggravated allergic contact dermatitis due to Rosmarinus officinalis cross-reactive with Thymus vulgaris. Contact Dermatitis 2003;48(1):52-53. View Abstract
  • Aschhoff B. Retrospective study of Ukrain treatment in 203 patients with advanced- stage tumors. Drugs Exp Clin Res 2000;26(5-6):249-252. View Abstract
  • Baca P, Junco P, Bravo M, et al. Caries incidence in permanent first molars after discontinuation of a school-based chlorhexidine-thymol varnish program. Community Dent Oral Epidemiol 2003;31(3):179-183. View Abstract
  • Baca P, Munoz MJ, Bravo M, et al. Effectiveness of chlorhexidine-thymol varnish for caries reduction in permanent first molars of 6-7-year-old children: 24-month clinical trial. Community Dent Oral Epidemiol 2002;30(5):363-368. View Abstract
  • Charles CH, Sharma NC, Galustians HJ, et al. Comparative efficacy of an antiseptic mouthrinse and an antiplaque/antigingivitis dentifrice. A six-month clinical trial. J Am Dent Assoc 2001;132(5):670-675. View Abstract
  • Dapkevicius A, van Beek TA, Lelyveld GP, et al. Isolation and structure elucidation of radical scavengers from Thymus vulgaris leaves. J Nat Prod 2002;65(6):892-896. View Abstract
  • Fine DH, Furgang D, Barnett ML. Comparative antimicrobial activities of antiseptic mouthrinses against isogenic planktonic and biofilm forms of Actinobacillus actinomycetemcomitans. J Clin Periodontol 2001;28(7):697-700. View Abstract
  • Haukali G, Poulsen S. Effect of a varnish containing chlorhexidine and thymol (Cervitec) on approximal caries in 13- to 16-year-old schoolchildren in a low caries area. Caries Res 2003;37(3):185-189. View Abstract
  • Hay IC, Jamieson M, Ormerod AD. Randomized trial of aromatherapy. Successful treatment for alopecia areata. Arch Dermatol 1998;134(11):1349-1352. Vew Abstract
  • Kelloway JS, Wyatt NN, Adlis S, et al. Does using a mouthwash instead of water improve the oropharyngeal removal of inhaled flovent (fluticasone propionate)? Allergy Asthma Proc 2001;22(6):367-371. View Abstract
  • Knols G, Stal PC, Van Ree JW. Productive coughing complaints: Sirupus Thymi or Bromhexine? A double-blind randomized study. Huisarts en Wetenschap 1994;37:392-394.
  • Miura K, Kikuzaki H, Nakatani N. Antioxidant activity of chemical components from sage (Salvia officinalis L.) and thyme (Thymus vulgaris L.) measured by the oil stability index method. J Agric Food Chem 2002;50(7):1845-1851. View Abstract
  • Nostro A, Blanco AR, Cannatelli MA, et al. Susceptibility of methicillin-resistant staphylococci to oregano essential oil, carvacrol and thymol. FEMS Microbiol Lett 2004;230(2):191-195. View Abstract
  • Westermeyer RR, Terpolilli RN. Cardiac asystole after mouthwash ingestion: a case report and review of the contents. Mil Med 2001;166(9):833-835. View Abstract
  • Youdim KA, Deans SG. Effect of thyme oil and thymol dietary supplementation on the antioxidant status and fatty acid composition of the ageing rat brain. Br J Nutr 2000;83(1):87-93. View Abstract
Typologie, het karakter van tijm
  • Antroposofie: 'Wenn die Wärmte organisation - und damit das Ich - Magen, Lunge nicht genügend durchdringt, Anfälligket gegen­über Erkältungen vorhanden ist oder ein Organgebiet zu stärk "durchwäs­sert", zu wenig Rachitis, exsudati­ver Diathese, Bronchialka­ tarrhe, selbst Keuch­husten"...(W. Pelikan).
  • Galenus: 'De Thym is warm en droogh in den derden graet, openende, door (?) - snijdende en dunmakende van krachten'.
  • Huibers '... hoe de geraffineerde geur van de Tijm in tegenstelling staat tot het weinige flexibele van de stengel. Een houtige, harde stengel komt overeen­ met het saturnuspatroon. De saturnusmens is erg ge­steld op uiterlijk vertoon; geeft verkramping op de luchtwegen.'
Bijlage: Aromatherapie vlgs Franchomme: indicaties voor Thymus vulgaris ct Thuyanol (Aromathérapie exactement)
  • Alveolitis (ontsteking van longblaasjes)+
  • Amygdalitis (amandelontsteking)++
  • Artrose+++
  • Asthenie: algemene lichaamszwakte+++
  • Balanitis (eikeldruiper, ontsteking eikel)++
  • Blaasontsteking+
  • Bronchitis+++
  • Cervicitis (catarrale ontsteking baarmoederhals)
  • Condyloom ( vijgwratten, geslachtorganen en aars)++
  • Dermatitis (huidontsteking)+++
  • Diabetes
  • Endometritis (ontsteking baarmoederslijmvlies)+
  • Enterocolitis (ontsteking slijmvlies van darm)+
  • Griep+++
  • Leverinsufficiëntie+++
  • Nerveuze aandoeningen+++
  • Neusverkoudheid++
  • Oorontsteking++
  • Prostaatontsteking+
  • Rhinopharyngitis ( ontsteking neuskeelholte)++
  • Salpingites ( ontstekingen baarmoeder, eileider)+
  • Sinusitis+
  • Spijsvertering, trage
  • Stomatitis ( ontsteking mondslijmvlies)++
  • Tendinitis+++
  • Urethritis ( ontsteking van het urinekanaal)+
  • Vulvo-vaginitis+++
  • Windzucht+
Internet links
More referenties
  • Bahadoran P et al. Investigating the therapeutic effect of vaginal cream 
    containing garlic and thyme compared to clotrimazole cream for the
    treatment of mycotic vaginitis. Iran J Nurs Midwifery Res. Dec; 15
    (Suppl 1) (2010): 343–349.
  • Behnia M et al. Inhibitory effects of Iranian Thymus vulgaris extracts on
    in vitro growth of Entamoeba histolytica. Korean J Parasitol. 46.3
    (2008): 153–156.
  • Bennis S et al. Surface alteration of Saccharomyces cerevisiae induced by
    thymol and eugenol. Lett Appl Microbiol 38.6 (2004): 454–458.
  • Braga PC et al. Antioxidant potential of thymol determined by
    chemiluminescence inhibition in human neutrophils and cell-free
  • systems. Pharmacology 76.2 (2006a): 61–68.
  • Braga PC et al. Anti-inflammatory activity of thymol: inhibitory effect on 
    the release of human neutrophil elastase. Pharmacology 77.3 (2006b):
    130–136.
  • Braga PC et al. Eugenol and thymol, alone or in combination, induce
    morphological alterations in the envelope of Candida albicans.
  • Fitoterapia 78.6 (2007a): 396–400.
  • Braga PC et al. Inhibitory activity of thymol against the formation and
    viability of Candida albicans hyphae. Mycoses 50.6 (2007b): 502–506.
  • Bukovska A et al. Effects of a combination of thyme and oregano 
    essential oils on TNBS-induced colitis in mice. Mediators Inflamm 
    (2007): 23296.
  • Burt SA et al. Increase in activity of essential oil components carvacrol 
    and thymol against Escherichia coli O157:H7 by addition of food 
    stabilizers. J Food Prot 68.5 (2005): 919–926.
  • Burt SA et al. Carvacrol induces heat shock protein 60 and inhibits 
    synthesis of flagellin in Escherichia coli O157:H7. Appl Environ 
    Microbiol 73.14 (2007): 4484–4490



Wilde tijm en borstkanker
Borstkanker is de meest voorkomende soort kanker bij vrouwen: een op de acht vrouwen krijgt er mee te maken én het is één van de meest dodelijke kankersoorten onder vrouwen. Wilde tijm (Thymus serpyllum) zou een veelbelovende kandidaat kunnen zijn in de ontwikkeling van nieuwe medicatie voor de behandeling van borstkanker. Meer...

Onderzoekers bekeken hoe een extract van wilde tijm reageerde op borstkankercellen in vergelijking met gezonde cellen. De studie liet zien dat bij de juiste dosering bepaalde typen kankercellen minder levensvatbaar waren met celdood tot gevolg, terwijl de gezonde cellen gezond bleven, zelfs bij de hoogste concentraties. Een groot verschil met chemotherapie, waarbij ook gezonde cellen schade oplopen. Uit het onderzoek bleek verder dat bepaalde kankercellen (MDA-MB-231) veel gevoeliger voor wilde tijm waren dan andere (MCF-7-cellen). 
De onderzoekers concluderen dat wilde tijm een veelbelovende kandidaat is in de ontwikkeling van nieuwe therapieën voor de behandeling van borstkanker. 

Bron: Nederlands Tijdschrift voor Fytotherapie 2013, nr. 2



Antibacterial
Thyme extract has demonstrated activity of thyme extract against Escherichia coli, Listeria monocytogenes, Streptococcus mutans and Salmonella enterica in vitro (Burt et al 2005, 2007, Fabian et al 2006, Friedman et al 2002, Hammad et al 2007, Schelz et al 2006, Solomakos et al 2008). 

Aqueous thyme extract also has a significant inhibitory effect on Helicobacter pylori, reducing both its growth and its potent urease activity in vitro (Tabak et al 1996).

The essential oil of thyme also has potent antibacterial properties as demonstrated in vitro against a wide range of pathogens, including clinical bacterial strains of Staphylococcus, Enterococcus, Escherichia and Pseudomonas genera, Clostridium botulinum, Haemoph- ilus influenzae, Klebsiella pneumoniae, Salmonella typhi, Brochothrix thermosphacta and P. acnes (Kalemba & Kunicka 2003, Schmidt et al 2012, Sienkiewicz et al 2011, Zu et al 2010). 
T. vulgaris essential oil also exhibits better inhibitory effects against H. pylori than essential oil from Eucalyptus globulus (Esmaeili et al 2012). In vitro tests have also identified antibacterial activity against four Gram-negative food-borne bacteria (Escherichia coli, Salmonella abony, Pseudomonas aeruginosa and P. fragi) (Schmidt et al 2012). 

Multi-drug resistant bacteria 
Emerging in vitro evidence suggests that thyme essential oil has activity against multidrug resistant strains of Staphylococcus, Enterococcus, Escherichia, and Pseudomonas genus (Sienkiewicz et al 2012). Thyme essential oil may enter the extracellular matrix, cell membrane or cell wall of bacterial biofilms, eradicating bacteria within biofilms with greater efficiency than certain antibiotics (Kavanaugh & Ribbeck 2012). Thyme extract and essential oil potentiates the antibacterial effects of tetracycline against methicillinresistant Staphylococcus aureus in vitro (Fujita et al 2005, Warnke et al 2009, Sienkiewicz et al 2011). The antibacterial activity of thyme essential oil against antibiotic resistance strains (such as MRSA) is probably due to the significant content of thymol (48.1%) (Tohidpour et al 2010).

Antitussive and antispasmodic effects 
These actions have been attributed to the phenolic compounds in thyme (WHO 2003). Antispasmodic effects on guinea pig trachea and ileum have been demonstrated for these constituents and for the whole extract of thyme (Engelbertz et al 2008). 

Expectorant 
The saponin content is believed to have expectorant activity, as demonstrated in animal studies. An in vivo trial has demonstrated improved expectoration and mucociliary clearance (Wienkotter et al 2007).

Antiviral 
Thyme oil demonstrates antiviral activity against HSV-1, HSV-2 and an aciclovir-resistant strain of the virus (Koch et al 2007, Nolkemper et al 2006, Schnitzler et al 2007). One study found that the oil decreased plaque formation by more than 90% when preincubated with HSV-2; however, no effect was observed when the oil was added prior to infection or after the absorption stage (Koch et al 2007). It was suggested that thyme essential oil interferes with the viral envelope.

Candida vaginitis 
 A prospective, single-blind, two-stage clinical trial involving 64 women found that a topical cream containing garlic and thyme was as effective as clotrimazole treatment for candidal vaginitis (Bahadoran et al 2010). Treatment was used for 7 nights by both groups. Clinical symptoms were decreased by at least 50% in more than 83% of women using the herbal cream compared to 92% in the clotrimazole group, but the difference was not significantly different.

Antioxidant 
Thyme and thymol exhibit significant antioxidant activity according to both in vitro and in vivo research. Several in vitro studies have investigated the antioxidant effects of thyme (Braga et al 2006a, Chizzola et al 2008, Lee et al 2005, Tsai et al 2011). One study found that eugenol, carvacrol, thymol and 4-allylphenol (5 mcg/mL) all inhibited the oxidation of hexanal for a period of 30 days, demonstrating potent antioxidant activity comparable to alpha-tocopherol (Lee et al 2005). Other research reveals that thyme had significant antioxidant effects in a N-nitrosodiethylamine-induced oxidative stress model in rats (Rana & Soni 2008), and that thyme essential oil exhibited a dosedependent protective effect against aflatoxin-induced toxicity in rats (El-Nekeety et al 2011). Thyme aqueous extract has been shown to increase the activity of glutathione peroxidase in serum, liver and brain tissue of rats exposed to alcohol toxicity indicating an ability to increase antioxidant capacity in vivo (Shati & Elsaid 2009). The polyphenol content of thyme is most likely to be responsible for its antioxidant activity.



History of Thymus

For thousands of years, thyme has been a superstar of the herb garden. As an antidote for poison, a plague preventative, a symbol of bravery in battle and a stalwart companion to the grave, thyme has a far more storied past than you’d think if you were walking past it in the supermarket today.

Thyme’s reputation as a healer and protector goes back thousands of years. In the Roman era, it was widely held that eating thyme either before or during a meal would protect you from poison. For obvious reasons, this made the herb a particular favorite of the emperors. It was even said that a bath in warm water liberally dosed with thyme could stop the effects of poison after it was inadvertently consumed.

Thyme was also associated with courage, bravery and strength in ancient times. Roman soldiers exchanged sprigs of thyme as a sign of respect. Greeks and Romans burned bundles of thyme to purify their temples and homes, and to evoke a spirit of courage in those who inhaled it.

The association with courage and bravery persisted into the Middle Ages. Thyme was a traditional gift offered to men going into battle. Most soldiers would just cram these fragrant charms into their pockets or purses, but some were known to attach thyme to their clothing or armor as a visible badge of honor. When worn into battle, thyme might serve double duty: used as an embalming herb since the time of the Egyptians, it was thought to be a powerful aid to those making their passage into the next life.

When the Black Death struck in the late 1340s, millions of people turned to thyme for relief and protection. Many of the day’s medicinal concoctions—from posies worn about the neck to poultices applied directly to plague-blistered skin—included the herb as a major ingredient. Though there was little science to these remedies, one of the chemical compounds found in thyme is a powerful antiseptic. Known as thymol, it’s still widely used today in mouthwash, hand sanitizer and acne medication.

The Victorians placed their own fanciful spin on the mystical properties of thyme. They considered a patch of wild thyme in the woods to be a clear and incontrovertible sign that fairies had recently danced the night away on that very spot. Generations of little girls camped out near remote little plots of creeping thyme, hoping to catch a glimpse of a tribe of woodland fairies. But the Victorians also had more prosaic uses for thyme. Well before the mechanics of infection were fully understood, 19th-century nurses were bathing bandages in a dilution of thyme in water.

All along, of course, thyme remained one of Europe’s favorite cooking herbs (along with the ever-popular rosemary and sage). Monasteries, which served for hundreds of years as the keepers of medicinal knowledge as well as the art of keeping a good kitchen garden, made frequent use of thyme in their breads, soups and roasts. In the days before refrigeration and food safety laws, including thyme in recipes gave you at least some protection against spoiled meat and foodborne disease.

Now that you’ve heard the tale of thyme, celebrate the herb’s rich history in your own kitchen. The following is adapted from an old Benedictine recipe for mushroom-thyme soup.



MUSHROOM-THYME SOUP

1 clove garlic, minced
2 medium shallots, finely chopped
1 tablespoon olive oil
8 ounces cremini mushrooms, thinly sliced
4 ouces shiitake mushrooms, stems removed and caps thinly sliced
2 tablespoons fresh thyme, finely chopped
1 tablespoon fresh sage, finely chopped
6 cups vegetable stock
Salt
Pepper

Sauté the garlic and shallot in the olive oil over low heat until the shallots are translucent. Add the mushrooms, thyme and sage, and stir together over low heat for about 1 minute. Add the vegetable stock. Bring to a rolling boil and then reduce heat and simmer uncovered for 15 minutes. Add salt and pepper to taste.

Comments