A la suite d'études de physique à l'Ecole Normale Supérieure (qui m'ont amené à l'agrégation et à une thèse de 3ème cycle en 1982), je me suis reconverti à la biologie grâce à un cours de l'Institut Pasteur (Paris). J'y ai rejoint le laboratoire du Pr. Jean-Pierre Changeux, où j'ai intégré le Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS) en 1985, et obtenu en 1990 un doctorat sur "la régulation de l'expression du récepteur nicotinique de l'acétylcholine dans le muscle" (Université Pierre-et-Marie-Curie). J'ai ensuite effectué un stage post-doctoral dans le laboratoire de Pascale Cossart (Institut Pasteur). En 1996, j'ai obtenu une habilitation à diriger des recherches, et j'ai participé à la création de  l'équipe de François Rouyer, à l'Institut de Neurobiologie A. Fessard (CNRS, Gif-sur-Yvette).
  
    Dans ce laboratoire, je me suis surtout intéressé à l'organisation en réseau de l'horloge cérébrale de la mouche drosophile (une grande favorite des généticiens depuis plus d'un siècle) et à la mise à l'heure de cette horloge par la lumière et la température. Il s'agit là de l'horloge interne qui contrôle l'alternance régulière veille-sommeil de tous les animaux. Elle contrôle plus généralement tous les rythmes "circadiens" – néologisme issu du latin, pour indiquer que leur période est d'environ un jour – qui sont présents aussi chez les plantes (par exemple ouverture des fleurs le jour et fermeture la nuit) et même chez des bactéries.

    Depuis septembre 2011, je suis professeur de physiologie à l'Ecole Supérieure de Physique et de Chimie Industrielles de la Ville de Paris (ESPCI Paris). J'y ai rejoint une des équipes de recherche du Laboratoire de Neurobiologie, pour travailler avec Serge Birman sur les rythmes circadiens et leurs interactions avec les processus neurodégénératifs. Outre l'enseignement aux élèves de 2ème année de l'Ecole, j'ai été chargé d'organiser une nouvelle spécialité du Master de Bioingénierie, commun avec l'université Paris Descartes.

    En 2017, j'ai rejoint une autre équipe du laboratoire (Interfaces Cerveau-Machine), dirigée par François Vialatte. Je m'y intéresse aux apports des neurosciences en matière d'éducation.

    Je tente aussi depuis longtemps de partager ma passion pour les sciences en général, y compris celles que l'on dit humaines (mais pas les occultes :-), à travers des cours universitaires, des conférences grand public, des journées "portes ouvertes" dans les laboratoires, des bars des sciences, des articles et ouvrages de vulgarisation... Dernier paru : "Les horloges du vivant - comment elles rythment nos jours et nos nuits", en octobre 2009 aux éditions Odile Jacob. En 1989, j'ai participé à la fondation de "Génétique et Liberté", une association visant à promouvoir des débats critiques sur les implications humaines et sociales des avancées de la génétique et des biotechnologies. J'y ai notamment coordonné des cycles de conférences grand public, à l'ENS, à la Faculté de médecine Necker et au Palais de la Découverte.

   En 2009, j'ai été élu au Conseil d'administration de la Société Francophone de Chronobiologie.
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