Jesús Piris, Always Loved, Never Forgotten

Jesús Piris Fraile

07/20/1957 to 03/10/2014

Goodbye, Jesús, we will never forget you.

Jesús Piris, Siempre Amado, Nunca Olvidado

20/07/1957 a 10/03/2014

Adiós, Jesús, Nunca te Olvidaremos

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Jesús' Eulogy, read by his father in law James Koch at his 03/13/14 funeral mass in Crest, California:

Jesús Piris, Always Loved, Never Forgotten

June 20, 1957 to March 10, 2014

Jesús Joaquín Vicente Piris Fraile had quite an interesting life, packing a lot of adventure into the 56 years he was given on this earth.  He lived his life on his own terms, as he wanted, and immersed in what he loved--his horses, becoming one of the greatest horsemen of our time.

He was born in Ceuta, a Spanish territory on the north coast of Africa on July 20, 1957.  His family then moved to the Western Sahara where he grew up in the town of Villa Cisneros until the age of eleven when they moved to Sevilla, Spain.  Villa Cisneros happens to be located on the Tropic of Cancer and, being a coastal town, is the westernmost town on the African continent that lies on this imaginary line. 

Coincidentally, Jesús’ widow Rebeca also grew up “abroad” until the age of eleven, in the town of Todos Santos Baja California Sur, which is also situated on the Tropic of Cancer.  Being a coastal town, it is the westernmost town on the American continent which lies on this same latitude.  As you may know, there are only two tropics on earth—the Tropic of Cancer and the Tropic of Capricorn…Rebeca is a Capricorn and Jesús is a Cancer…but that’s a story for another day.

Jesús is also survived by his mother Natividad Fraile Medina, his son Jesús Jr., sisters Natividad, Ysabel Maria and Inmaculada, and brother José Manuel, all who live in Spain.  His mother Naty and son Jesús are here with us today.  He was preceded in death by his father Pantaleón Piris Gil, a Colonel in the Spanish army.  His father nicknamed him “Caballo Loco” or Crazy Horse because of his intense love of horses which seemingly began at birth.

At the age of fifteen Jesús began his chosen life’s journey, to work, live and breathe alongside these beautiful animals that so inspired him.  He was accepted into the Royal Spanish Riding School, La Real Escuela Andaluza del Arte Ecuestre, where he trained and rode the school’s horses in all the difficult and challenging “airs above the ground.” When the ruler of Saudi Arabia gave the King of Spain an Arabian stallion, the horse was sent to the school and Jesús was assigned to train and compete the horse in dressage. Later Jesús became one of the school’s instructors, and in fact the current Director of the school is one of his former students.

Jesús left the school to explore many other equestrian pursuits, including training show jumpers over jumps in excess of six feet, running Andalusian horse breeding farms where he exercised his uncanny ability to select breeding animals to quickly improve the quality of a herd, training dressage horses all over Europe, working on fighting bull breeding farms and becoming a talented rejoneador (mounted bullfighter) for ten years in Spain and Portugal before a near-fatal car accident ended his career.  It was especially fascinating to hear Jesús’ stories about these bulls and their behavior, and it was evident that he had become an expert in that arena as well.

Later in life, as Jesús matured, he became sensitive to the point that he literally could not kill a fly or even ants, much less a bull, and he playfully called Rebeca “asesina” when she did so. 

An example of Jesús’ extraordinary eye for horseflesh includes the legendary bullfighting horse Opus 73, whom Jesús chose from a lot of Lusitano colts when his grandmother offered to buy him his first horse.  His friends at the school mocked him because the horse was small, but after seeing him trained by Jesús, and possessing an incredible mobility which allowed him to effortlessly canter forwards, sideways and even backwards, the famous rejoneador and founder of the Spanish Riding School, Alvaro Domecq, purchased him as his personal bullfighting horse. 

Opus became so famous that many years later when he was retired and returned to Portugal, he was honored by the government with great fanfare and a red carpet tribute during which he was played the national anthem.

Another amazing horse selected by Jesús as a young filly was the bullfighting horse Atrevida, whom he purchased for a total of $500, on a one-year payment plan no less. Jesús trained and rode Atrevida for bullfighting and then for financial reasons made the decision to sell her, as he’d had to do with Opus.  After she changed hands again she was purchased and exported to Columbia for an imposing sum, which was reported in the press as the highest price ever paid for a bullfighting horse in world history.

Jesús had an incredible ability not only as a rider, and on horseback he was breathtaking to behold, but also as a trainer.  In Andalucía he was known as “El Brujo” (the sorcerer) for his seemingly magical ability to transform horses that were either severely limited in their natural abilities or ruined from previous bad training, and turning them into willing, obedient mounts. 

In spite of the fact that he is known to have been one of the best master horsemen of our time, Jesús was always modest and unpretentious.  Making money or a name for himself was always secondary to his passion for horses.  Horses were a lifelong love and much, much more than a business to him—they were his partners and friends and he loved every one of the hundreds of horses that he worked with in his lifetime. 

Jesús had a life full of adventure that anyone would envy.  One of his most interesting endeavors was starring in the well-known Spanish Director Miguel Távora’s flamenco version of the opera Carmen, riding a beautiful white Andalusian horse which he selected and trained to piaffe, pirouette and canter in place while he danced with a flamenco-dancing Carmen.  He toured with the opera two years, playing in major theaters and palaces all over Europe, including the Royal Palace of Paris and Real Maestranza of Sevilla.

In the year 2000 he was recruited by the dinner theater chain Medieval Times and flown to the U.S. to serve as Horse Master and run equine operations at their Anaheim castle.  After two years he struck out on his own with his training business, and eventually moved to San Diego to live with Rebeca Córdova, whom he married on April 14, 2012 and with whom he shared an extraordinarily beautiful and loving relationship.

Jesús had a genuine way of making everyone feel special. As an instructor he was ruthlessly demanding, but when a student finally got something right, he might reward them with an “Olé!” or “muy bien, Leona” (lioness) or  “¡Ah,Torero!” (bullfighter). 

He strived to create special moments out of the most mundane events, even for his dogs:  whenever there were leftovers at the dinner table, he’d “hacerles fiesta” by clapping his hands and announcing with great fanfare “Y ahora qué tengo para mis perritos?” (Now WHAT do I have for my little doggies??”) Algo MUY rico! (something VERY tasty!) and he’d go on, building up the excitement until his little dog Siroco was piaffing like a champion dressage horse.

It is striking what a universally-loved person Jesús was.  Even his Hospice nurse David, after only having seen him twice, confirmed “yes I know, I’ve only come to see him two times and I already love him”. Nurses at the hospital would ask David to say hi to him for them, and nearly three weeks after his discharge, David reported that hospital staff were still talking about him.

Why was Jesús so loved?  Was it his charm and dashing good looks?  His wittiness and warmth?  His quick laugh and infectious smile?  His fascinating stories?  The way he made people feel special with affectionate nicknames like “Champion,” “Torero,” “Leona” and “My Friend”?

Certainly it was all of the above, but in no small measure, it was also because of his innate generosity, and the great compassion and kindness he showed, towards humans and animals alike, which welled from the depths of his heart.

He was a warm and caring father, son and big brother.  He was a loving, adoring and attentive husband.  He had an unlimited supply of love and affection to give, and his family, friends, dogs, horses, and even Rebeca’s  ringneck parakeet Corky, who would jealously attack him whenever given the chance, were the fortunate recipients of that immense love.  His wife Rebeca was especially blessed. 

Jesús especially had a tenderness for the weak and defenseless—from refusing to kill a spider in the house, or even ants, to children with cancer—which is why the family asked that instead of sending flowers, donations be made to St. Jude’s Children’s Hospital.

Jesús had an extraordinary love of life and an unusual capacity to enjoy the proverbial “little things,” something that escapes most of us.  He would tell Rebeca how much he enjoyed simple things like listening to a bird, or to the wind chimes on the patio, or cleaning corrals, or the feel of a good canter while he trained, and often at the end of a long day he’d sit and enjoy just listening to the sounds of the horses munching their hay, and found an immense satisfaction in that.

Jesús put up a brave fight against one of the most terrible of diseases, never giving up hope, or faith, or the desire to live.  The last nurse to see him said “My God, a year with pancreatic cancer?  I’m so sorry.”  Shortly before the end he told his son “Cuando llega la hora, ¡al ataque!”  (When the hour arrives, forward charge!)  Not long after that, and with a peaceful smile he told his mother “Papá estuvo aquí…ya me queda poco” (Dad was here…I have less time now.)  Too weak to talk anymore, when Rebeca told him how much she loved him, and that she knew he loved her too, he opened his eyes wide and raised his eyebrows as if to say “yes, immensely!”

All he asked was not to suffer at the end, and he and his family were blessed with that mercy—he took his last breath shortly after midnight, March 10th 2014, and left this world peacefully and without suffering.  Afterwards his wife and his mother found writings he had left in which he spoke of the pride and love he felt for his son and the rest of his family, and the extraordinarily deep love he felt for his wife Rebeca. A while later, when his family looked at him again, they marveled at the beautiful, gentle smile and dreamily peaceful gaze that had settled on his countenance.

A friend made a wise observation:  Maybe God, knowing that his life would be short, made it especially interesting, adventuresome and overflowing with the love of friends and family; and maybe, knowing that his marriage would be short, he made sure it was extraordinarily loving and meaningful, and allowed him to learn to love in a way that he never had before, in a way that many only dream of.

Ride on, Caballo Loco, may we meet again someday.  You are forever loved and you will never, ever be forgotten.

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Jesús Piris riding the Andalusian stallion "Justino" in piaffe           photo credit: Sierra Boeckel

Pure Spanish Andalusian Horses (PRE) imported from Spain
Selected by Jesús and suitable as serious dressage competitors. 

Elogio leído por el Suegro de Jesús en su misa el 13 de Marzo de 2014:

Jesús Piris, Siempre Amado, Nunca Olvidado

20 de Julio de 1957 a 10 de Marzo de 2014


Jesús tuvo una vida muy interestante, cabiendo muchas aventuras en los 56 años en este mundo que fue ortogado.  Vivió su vida a su manera y como quería, inmersándose en lo que amaba, sus caballos, haciéndose uno de los mejores jinetes de nuestros tiempos.

Jesús Joaquín Vicente Piris Fraile nació en Ceuta, un territorio Español en la costa norte de Africa el 20 de Julio de 1957.  Luego su familia se mudó al Sáhara Occidental donde creció en el pueblo de Villa Cisneros hasta la edad de once años, cuando mudó con su familia a Sevilla.  Villa Cisneros está ubicado en el Trópico de Cáncer, y siendo un pueblo costero, es el pueblo más occidental en esta línea imaginaria del continente de África.

De casualidad, Rebeca la viuda de Jesús, también creció "en el extranjero" hasta la edad de once años, en el pueblo de Todos Santos Baja California Sur, que también se ubica en el Trópico de Cáncer, y siendo un pueblo costero, es el pueblo más occidental en esta latitude del continente Americano. Como ya sabrán, solo hay dos trópicos en la tierra—el Trópico de Cáncer y el Trópico de Capricornio.  El signo astrológico de Rebeca es Capricornio y el de Jesús era Cáncer…pero esa es una historia para otro día.

Jesús es también sobrevivido por su madre Natividad Fraile Medina, su hijo Jesús, sus hermanas Natividad, Ysabel María e Inmaculada, y su hermano José Manuel, todos de España.  Su madre Naty e hijo Jesús están presentes.  Jesús fue precedido en la muerte por su padre Pantaleón Piris Gil, Coronel del Ejército Español.  Su padre le puso el apodo de “Caballo Loco” por su intenso amor por los caballos que parece haber tenido desde el nacimiento.

A la edad de quince años empezó su camino elegido, trabajando, viviendo y respirando al lado de estos bellísimos animales que tanto lo inspiraban.  Fue aceptado a la Real Escuela Andaluza del Arte Ecuestre donde entrenó y montó los caballos de la escuela en todos los difíciles aires de alta escuela.  Cuando el Rey de Arabia Saudita le regaló al Rey de España un semental árabe, el caballo fue mandado a la escuela y fue asignado a Jesús para que lo domara y lo compitiera en doma clásica. Después se hizo instructor de la escuela, y uno de sus previos alumnos es ahora el actual Director de la escuela. 

Jesús dejó la escuela para explorar otras actividades ecuestres como domar caballos de deporte sobre saltos de más de dos metros, llevando yeguadas de caballos españoles donde pudo ejercitar su increíble habilidad de seleccionar ejemplares de cría para rápidamente mejorar la calidad de los productos, domando caballos en el deporte de doma clásica por toda Europa, trabajando en ganaderías de toros bravos, y siendo un rejoneador talentuoso por diez años en España y Portugal antes de que un accidente de coche casi fatal terminara con su carrera.  Fue particularmente fascinante escuchar sus historias sobre estos toros y su naturaleza y comportamiento, y era evidente que se había hecho un experto en esto también.

Ya más mayor se hizo tan sensible que literalmente no podía matar una mosca, ni las hormigas, mucho menos un toro, y jugando con su esposa Rebeca le decía “asesina” cuando ella lo hacía 

Un ejemplo del buen ojo para los caballos que tenía Jesús es el legendario caballo de torear Opus 73, quien Jesús escogió de un lote de potros Lusitanos cuando su abuela ofreció comprarle su primer caballo.  Sus amigos en la escuela se reían de él porque el caballo era pequeño , pero después de verlo domado por Jesús, y poseyendo una increíble mobilidad que dejaba que galopara de lado y hacía atrás sin ningún esfuerzo, el famoso rejoneador y fundador de la Real Escuela Álvaro Domecq, lo compró y lo hizo su caballo personal de rejonear.

Opus se hizo tan famoso que muchos años después cuando fue retirado y regresado a Portugal, lo recibió el gobierno Portugués con gran fanfarria y un tributo de alfombra roja durante la cual le tocaron el himno nacional.

Otro increíble caballo que seleccionó Jesús como potra joven fue la yegua de toreo Atrevida, quien compró por $350 euros, y pagó a plazos a través de un año. Jesús domó Atrevida y la montó toreando, pero por razones financieras hizo la decisión de venderla, como tuvo que hacer con Opus.  Después de cambiar de manos fue vendida a Colombia en una cantidad imponente, que fue reportada en la prensa como el precio más alto pagado por un caballo de rejoneo en la historia del mundo.

Jesús tenía una habilidad increíble no sólo como jinete, y a caballo le quitaba a uno el aliento al verlo, pero también como entrenador.  En Andalucía le decían “El Brujo” por su habilidad aparentemente mágica de transformar caballos que, o estaban severamente limitados de morfología o estropeados por previa doma incorrecta, y hacerlos caballos de montura disponibles y obedientes.

A pesar de que fue conocido como uno de los mejores caballistas de nuestros tiempos, Jesús fue siempre modesto y sin pretensiones.  El ganar dinero y hacerse nombre siempre fue secundario a su pasión por los caballos.  Los caballos eran un amor para toda la vida y mucho, mucho más que un negocio para él—eran sus compañeros y amigos y quiso mucho a cada uno de los cientos de caballos con quien trabajó durante el curso de su vida.

Jesús tuvo una vida llena de aventura que cualquiera envidiaría.  Uno de sus más interesantes aventuras fue trabajar en la opera flamenca de Carmen del famoso director Miguel Távora, montado en un bello caballo Español blanco que seleccionó y domó y que piafaba, hacía piruetas y galopaba en el sitio mientras que bailaba con Carmen.  Viajó con la ópera dos años, saliendo en los grandes teatros y palacios de toda Europa incluyendo el Palacio Real de París y la Real Maestranza de Sevilla.

En el año 2000 fue reclutado por la cadena de teatros Medieval Times y mandado a América para llevar las operaciones equinas del castillo de Anaheim, California.  Después de dos años decidió poner su propio establo de doma en el condado de Riverside California, y luego se mudó a San Diego para vivir con Rebeca Córdova, con quien se casó el 14 de Abril de 2012 y con quien compartió una relación extraordinariamente bella y cariñosa.

Jesús tenía una manera muy sincera de harcerles a todos sentir especiales.  Como instructor era implacablemente exigente, pero cuando a un estudiante finalmente le salía un ejercicio bien, podía premiarlo con un “Olé!” o “¡eso, Leona!” o “¡Así, Torero!” 

Se esforzaba para crear momentos especiales de eventos mundanos, hasta para sus perros:  Cuando había sobrantes de comida después de la cena les hacía fiesta aplaudiendo y anunciando con gran fanfarria “¿Y ahora QUÉ tengo para mis perritos?” ¡Algo MU rico! Y continuaba, aumentando la anticipación hasta que su perrito Siroco piafaba como un caballo campeón de doma.

Es impresionante lo universalmente querido que era Jesús. Hasta su enfermero de Hospicio David, después de sólo haberlo conocido por dos días, confirmó “Si lo sé, solo lo he venido a ver dos veces y ya le quiero.”  Las enfermeras del hospital le pedían a David que lo saludaran, y casi tres semanas después de darle de alta reportó que en el hospital seguían hablando de él 

¿Porqué era tan querido?  ¿Era su simpatía y apariencia tan apuesto y atractivo? ¿su sentido de humor y afabilidad? ¿su facilidad de reír y sonrisa contagiosa? ¿sus historias fascinantes? ¿su manera de hacer a todo el mundo sentirse especial con apodos afectuosos como “Campeón, “Torero” y “Leona”?

Sin duda fue todo eso, pero también en gran parte era por su generosidad nato y la gran compasión y nobleza que demostraba hacia los humanos y los animales, y que surgía del fondo de su corazón.

Era cálido y cariñoso como padre, hijo y hermano mayor. Como marido fue amoroso, atento y lleno de adoración.  Tenía reservas ilimitadas de amor y cariño que dar, y su familia, amigos, caballos, perros y hasta el loro de Rebeca, que lo atacaba celosamente cada vez que tenía la oportunidad, fueron los afortunados recibidores de ese inmenso amor.  Su esposa Rebeca fue especialmente bendecida. 

Jesús sentía una ternura especial para los débiles e indefensos—desde las arañas y hormigas que rehusaba a matar dentro de la casa hasta los niños con cancer—la razón por la cual la famila pidió que en vez de mandar flores la gente donara al hospital de los niños St. Jude's Children's Research Hospital.

Jesús amaba la vida inmensamente y tenía una capacidad extraordinaria de disfrutar de las proverbias “cosas pequeñas de la vida”, algo que se nos escapa a la mayoría de nosotros. Le decía a su esposa Rebeca cuánto disfrutaba de cosas tan sencilas como escuchar cantar a un pajarito, o el sonido de las campanas cuando les daba el viento en el patio, o limpiar un corral, o sentir un buen galope mientras que domaba, y muchas veces al final de un día largo le gustaba sentarse a escuchar a los caballos masticar su heno, y en eso encontraba una inmensa satisfacción.

Jesús luchó valientemente contra una de las enfermedades más terribles, nunca perdiendo la esperanza ni la fé, ni el afán de vivir.  La última enfermera que lo vio con vida dijo “Dios mío, ¿un año con cáncer de páncreas? ¡Cómo lo siento!”  A pocos días antes del final le dijo a su hijo “Cuando llegue la hora, ¡al ataque!”  Al poco tiempo  y con una sonrisa llena de paz le dijo a su madre “Papá estuvo aquí…ya me queda poco.”  Luego, ya demasiado débil para poder hablar, cuando Rebeca le dijo cuánto lo amaba, y que sabía que él también la amaba, abrió más los ojos y levantó las cejas como diciendo “¡sí, inmensamente!”

Solo pedía no sufrir en su final, y él y su familia fueron bendecidos con esa clemencia—dejó de respirar poco después de la medianoche el 10 de Marzo, 2014 y dejó este mundo tranquilamente y sin sufrir. Luego, su esposa y su madre encontraron escrituras que había dejado en que hablaba del cariño y el orgullo que sentía por su hijo y el resto de su familia, y del gran amor que sentía por su esposa Rebeca.  Después de un rato, cuando lo volvieron a ver, su famila se asombró de la bellísima y dulce sonrisa y mirada tranquilamente lejana con que se le había transformado el rostro.

Una amiga hizo un sabio comentario:  A lo mejor Dios, sabiendo que su vida sería corta, la hizo particularmente interestante, llena de aventura, y rebosándose del cariño su familia y de numerosos amigos; y quizás, sabiendo que su matrimonio sería corto, Dios hizo que fuera extraordinariamente amoroso y significativo, y dejó que Jesús aprendiera a amar de una manera que nunca había hecho en su vida, de una manera con que muchos solo sueñan.

Sigue cabalgando, Caballo Loco. Dios quiera que algún día nos volvamos a reunir.  Serás amado para siempre, y nunca, nunca serás olvidado.


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