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Nombre oficial: República Helénica
Superficie: 131.940 km²
Población: 10.660.000 hab.
Capital: Atenas (3.700.000 hab.)
Nacionalidades y etnias: 98% griegos, 1,5% eslavos macedonios, 0,9% turcos, 0,6% albaneses y 1,5% otros
Idioma: griego
Religión: ortodoxos (98%), musulmanes (1,3%), otros (0,7%)
Régimen político: república parlamentaria constitucional
Presidente: Karolos Papoulias
Primer ministro: Kostas Karamanlis PIB: 203.300 millones de dólares
PIB per cápita: 19.100 dólares
Crecimiento anual: 3,5%
Inflación: 4%
Principales recursos económicos: turismo, industria alimentaria, tabaco, productos petrolíferos, manufacturas textiles, química, metalurgia, minería y navegación
Principales socios comerciales: Alemania, Italia, Reino Unido, Francia y Estados Unidos
Miembro de la Unión Europea:Zona euro:

Visados: los ciudadanos de la Unión Europea y muchos países de América del Sur pueden permanecer en Grecia hasta tres meses sin visado. Grecia niega la entrada a cualquier persona cuyo pasaporte indique que desde noviembre de 1983 ha visitado la parte norte de Chipre, bajo dominio turco.
Condiciones sanitarias: la codeína, que puede encontrarse habitualmente en preparados contra las jaquecas, está prohibida en Grecia, y puede ser motivo de proceso judicial si se introduce en el país. En la temporada veraniega, se recomienda aplicarse protector solar para evitar las insolaciones.
Hora local: GMT+2
Electricidad: 220 V, 50 Hz
Pesos y medidas: sistema métrico

Grecia ha dejado de ser un país barato. Un presupuesto diario realmente bajo alcanza los 50 euros, si se practica el autostop, si el alojamiento se realiza en albergues de juventud o en campings, si no se frecuentan los bares y no se come en restaurantes y si se viaja en transbordador de forma ocasional. El cálculo asciende al menos a 90 euros al alojarse en habitaciones individuales, comer fuera con regularidad y visitar todos los lugares de interés. Para unas vacaciones más desahogadas - aposentos confortables y buenos restaurantes a diario - se precisarán unos 80 euros. Las tarifas hoteleras varían enormemente según los meses, y es posible ahorrar hasta un 30 por ciento si no se viaja en temporada alta, entre mediados de junio y finales de agosto.

Los bancos cambian todas las divisas importantes en efectivo, cheques de viaje o eurocheques; la comisión es menor en el primer caso. Las oficinas de correos sólo canjean dinero en metálico y suelen cobrar comisiones menores que las sucursales bancarias. Las agencias de viaje y los hoteles de mayor entidad también ofrecen estos servicios, pero sus tarifas suelen ser más elevadas. En la mayor parte de las zonas turísticas es posible encontrar cajeros automáticos. Todos los establecimientos de lujo y alojamientos aceptan tarjetas de crédito; Visa, MasterCard y Eurocard son las más aceptadas. Muchos bancos poseen terminales de datos a través de las cuales se puede acceder a las cuentas de débito o crédito.

Datos de interés

En los restaurantes el servicio está incluido en la cuenta, pero es costumbre dejar una pequeña propina; redondear la cantidad que se debe pagar suele ser suficiente. Lo mismo sucede en los taxis. El regateo no está tan generalizado como en los países orientales; en la mayoría de los comercios, los precios están bien indicados y no son negociables, aunque en los mercados el viajero puede probar su habilidad para reducir el coste. Merece la pena negociar el precio de las habitaciones, especialmente si se ha previsto una estancia de varios días.

  • · Presupuesto bajo: entre 5 y 15 euros
  • · Presupuesto medio: entre 15 y 30 euros
  • · Presupuesto alto: a partir de 30 euros

Alojamiento

  • · Presupuesto bajo: entre 20 y 80 euros
  • · Presupuesto medio: entre 80 y 200 euros
  • · Presupuesto alto: a partir de 200 euros

La primavera y el otoño son las mejores estaciones para visitar Grecia. Las condiciones son idóneas de Semana Santa a mediados de junio, cuando el tiempo es agradable y suave en la mayor parte del país; las playas y los monumentos están relativamente poco frecuentados, los transportes públicos funcionan con un horario similar al veraniego y el alojamiento es más económico y fácil de encontrar. También se goza de un buen tiempo entre finales de agosto y mediados de octubre, una vez acabada la temporada alta. En invierno, salvo en las ciudades más importantes, la animación disminuye drásticamente, puesto que la mayor parte de la infraestructura turística entra en hibernación desde mediados de octubre hasta principios de abril. No obstante, en las islas más concurridas, ciertos restaurantes, bares y hoteles permanecen abiertos anualmente.

A lo largo del año griego se sucede una mezcla de fiestas y celebraciones religiosas, laicas y culturales. La Gynaikratia, el 8 de enero, es el día en el que los pueblos del norte invierten los roles tradicionales. Las mujeres permanecen a lo largo de la jornada en los kafeneia (cafeterías) y otros centros sociales en los que suelen congregarse los hombres, mientras que éstos se quedan en casa encargándose del trabajo doméstico. El Carnaval se extiende entre febrero y marzo durante las tres semanas anteriores al principio de la Cuaresma, e incluye disfraces, festejos, danzas tradicionales y algarabía general. La Semana Santa se celebra según el calendario ortodoxo y es la festividad más significativa para la iglesia. A lo largo de la Pascua se efectúan procesiones con cirios blancos; la más espectacular se desarrolla en el monte del Licabeto. Éste es un evento alegre, ya que se enfatiza la Resurrección por encima de la Crucifixión. Existen numerosos festejos veraniegos en todo el país; uno de los más representativos es el Festival de Atenas (entre junio y septiembre), que acoge obras teatrales y espectáculos musicales en los antiguos anfiteatros durante las noches estivales.

La configuración montañosa de Grecia es idónea para el trekking; entre las mejores zonas para su práctica destacan los frondosos montes de Pindos, en Epiro, el Peloponeso y el suroeste de Creta. El interior del país está atravesado por multitud de caminos, y las carreteras adoquinadas bizantinas comunican la mayor parte de los pueblos. Aunque la mayoría de las pistas forestales han crecido excesivamente, muchos de los itinerarios populares se han conservado en buen estado.

El viento meltemi y la calmosa superficie del Egeo proporcionan condiciones inmejorables para disfrutar del windsurf, el deporte acuático más popular. Mientras que el buceo con tubo se fomenta y su práctica está bien considerada en toda la costa griega, la inmersión con escafandra está estrictamente prohibida, a menos que se practique bajo los auspicios de una escuela de submarinismo, a fin de proteger las antigüedades subacuáticas de los pillajes. Grecia es uno de los lugares más económicos de Europa para practicar el esquí, y posee unas veinte instalaciones que proporcionan una atractiva alternativa al ostentoso ambiente de los Alpes. El complejo más modernizado es el del monte Parnaso, cerca de Delfos.