O Mundo‎ > ‎Europa‎ > ‎Reino Unido‎ > ‎

Irlanda do Norte


 

A Irlanda do Norte é uma parte do Reino Unido. A capital é Belfast. A principal religião é o Cristianismo (Catolicismo e Protestantismo). A língua oficial é o Inglês. Há uma grande polêmica entre a maioria Protestante Britânica, e a minoria Católica Irlandesa. Quando a Irlanda se separou do Reino Unido em 1921, a Irlanda do Norte permaneceu Britânica. O país é uma entidade democrática parlamentar, atualmente sob a administração do governo Britânico. 

A Irlanda do Norte é composta por seis municípios que já pertenceram à antiga província Irlandesa do Ulster. Ela não faz parte da República da Irlanda de hoje, no entanto. Ela é uma das quatro unidades constituintes do Reino Unido. A população é em grande parte de descendencia Escócia-Inglêsa. Mas uma minoria significativa reivindica a herança Irlandesa. Por muitos anos, as diferenças religiosas e as desigualdades políticas entre os dois grupos têm causado hostilidades que, muitas vezes irromperam em violência. No entanto, um acordo de partilha de poder, assinado em 1998, tem ajudado as duas facções lentamente a superar sua desconfiança.

Terra
A Irlanda do Norte ocupa o canto nordeste da ilha da Irlanda. Aproximadamente do tamanho de Connecticut (EUA), a Irlanda do Norte abrange cerca de 5.452 milhas quadradas (14.121 km quadrados). Ela inclui a Ilha Rathlin e várias pequenas ilhotas no Mar da Irlanda. O Canal do Norte do Mar da Irlanda flui ao longo das costas leste e do norte da Irlanda do Norte. A República da Irlanda compartilha sua fronteira terrestre no sul e oeste.

Apesar de seu tamanho modesto, a Irlanda do Norte abrange uma variedade de paisagens, desde montanhas escarpadas a vales suaves, de praias de areia para vastos pântanos. O Reino Unido tem designado aproximadamente dois terços da costa da Irlanda do Norte e sua arborizada Glens de Antrim como protegidas "Áreas de Beleza Natural Excepcional". A famosa Calçada dos Gigantes está na frente da costa norte da província. Ela é composta por cerca de 40.000 colunas de basalto, os topos quebrados das quais formam os "trampolins" levando para o mar.

Um anel de montanhas e colinas rodeia a planície central da Irlanda do Norte. As Montanhas Antrim se estendem ao longo do litoral nordestino. As Montanhas Sperrin ficam no oeste. No sudeste, as Montanhas Mourne sobem a cerca de 3.000 pés (900 m) em Slieve Donard, o pico mais alto da província. No seu centro está o Lago Neagh. Sua área de 153 milhas quadradas (396 km quadrados) torna-o o maior lago do Reino Unido.

Outros lagos como geleiras ficam no sudoeste. Eles incluem as metades superior e inferior do Lago Erne. As enseadas oceânicas principais incluem o Lago Foyle, na costa norte; o Lago Belfast, na costa leste; e, ao sul, o Lago Strangford. Inúmeros córregos da montanha descarregam em três dos principais rios da Irlanda do Norte - o Foyle, o Bann, e o Lagan. O Bann, que nasce nas Montanhas Mourne, flui em duas direções. Sua metade "superior" drena para o interior até o Lago Neagh. Sua metade "inferior" flui norte para o mar.

Clima.
A Irlanda do Norte goza o ano todo de clima ameno. Ela tem invernos frios e verões confortáveis. As temperaturas médias variam de 40 °F (4 °C) em Janeiro a 59 °F (15 °C), em Julho. Ventos úmidos do oceano entregam uma abundância de chuvas, com média de mais de 45 polegadas (1.140 mm) nas colinas e montanhas e cerca de 30 polegadas (760 mm) nas planícies.

Vida Vegetal e Animal.
O terreno geralmente plano da Irlanda do Norte e a depressão central tornam lenta a drenagem da água. Isso cria vastas áreas de pastagem molhada, turfeira, e pântano. Como em toda a Irlanda, o norte perdeu a maior parte de sua superfície à exploração madeireira no século 17. Programas de reflorestamento continuam a expandir suas florestas nativas isoladas de carvalho, freixo, sorveira, amieiro, vidoeiro, e espinheiro. Uma distintiva orquídea Irlandesa (Spiranthes stricta) cresce no vale do Rio Bann.

O isolamento da Irlanda do continente Europeu e sua glaciação durante a última Era Glacial têm limitado a sua variedade de animais. O lagarto vivíparo e as tartarugas marinhas são os seus únicos répteis (não há cobras na Irlanda). O sapo comum e o liso newt são os seus únicos anfíbios. Os mamíferos nativos incluem a raposa, o texugo, a lontra, a lebre Irlandesa, o arminho, a marta do pinho, o rato da madeira, o veado, e o musaranho-pigmeu. Muitos tipos de baleias e golfinhos passam pelas águas ao largo da costa Irlandesa. Os pássaros distintivos incluem o gaio, o tit carvão, e o dipper. Uma abundância de peixes de água doce habitam os córregos e rios numerosos.

População
Mais de 99 por cento da população da Irlanda do Norte descende de uma mistura de Celtas, Anglo-saxões, Escandinavos, e tribos Normandas que se estabeleceram na Grã-Bretanha e na Irlanda mais de 1.000 anos atrás. Apesar desta uniformidade étnica, a população do país continua dividida. Há aqueles que se identificam como Católicos Irlandeses e os que tem sua ascendência de Protestantes Escoceses e Inglêses, que lá se estabeleceram nos séculos 16 e 17. No século passado, essa divisão tem sido menos sobre religião do que acerca de desejos opostos para o futuro da Irlanda do Norte. A maioria dos Protestantes Escoceses-Inglêses - também conhecidos como Legalistas ou Unionistas - favorecem permanecer parte do Reino Unido. A maioria Católica Irlandesa - também conhecida como Nacionalistas ou Republicanos, quer que a Irlanda do Norte se torne parte da República da Irlanda.

No momento da criação da Irlanda do Norte em 1921, os Protestantes representavam mais de 60 por cento da população. Os Católicos representavam cerca de 33 por cento. Desde aquela época, o segmento Católico da população aumentou para mais de 44 por cento. E os Protestantes diminuíram para cerca de 56 por cento. Os Católicos são esperados para serem a maioria em 2025.

As minorias étnicas representam menos de 1 por cento da população. Eles incluem cerca de 4.000 pessoas de língua Asiática e cerca de 1.500 cada um da Índia, Paquistão, África e de países de língua Árabe. Os itinerantes "Irlandêses Viajantes" númeram cerca de 25.000. Eles falam uma língua chamada Shelta. Ela é vagamente baseada no Irlandês, com elementos de Inglês e Romani.

Apesar de uma taxa de natalidade mais elevada do que a do resto do Reino Unido, a população da Irlanda do Norte cresce lentamente. Este é o resultado da emigração continuada para a Grã-Bretanha, a República da Irlanda, os Estados Unidos, Canadá, Austrália e Nova Zelândia.

O Inglês é a língua oficial da Irlanda do Norte.

Artes e Educação
As vibrantes artes populares da Irlanda do Norte correm ao longo de duas veias distintas: Escocesas e Irlandesas. Elas incluem a narrativa tradicional, cantar e dançar ao som de antigos instrumentos como o violino, a flauta, o pífano, tambores de mão e gaitas de foles. Os desfiles políticos continuam a ser uma ruidosa tradição do verão. As bandas Protestantes desfilam em meados de Julho para comemorar o Dia Orange. O menor número de Católicos desfila em Agosto.

A Irlanda do Norte compartilha da grande tradição da literatura Irlandesa, que se estende de volta à seus antigos mitos Celtas, especialmente os 100 contos do Ciclo do Ulster. Eles descrevem os heróis das regiões do norte da Irlanda a partir do século 2º para o 4º século. Em 1995, o poeta nativo Seamus Heaney ganhou o Prêmio Nobel de Literatura. As instituições culturais nacionais incluem a Opera da Irlanda do Norte, a Belfast Philharmonic Society (um grupo de coral líder), e a Orquestra do Ulster.

Educação.
A Irlanda do Norte oferece educação gratuita para crianças dos 4 aos 18 anos. Todas as crianças são obrigadas a assistir pelo menos até aos 16 anos. Como sua população, o sistema escolar da Irlanda do Norte tende a ser dividido em linhas Católicas e Protestantes. Os conselhos locais de educação e os pais estão trabalhando juntos para estabelecer um número crescente de "escolas integradas" com a participação de crianças de ambas as comunidades. Também está crescendo o número de escolas "meio-Irlandesas". Elas conduzem todas as suas aulas em Gaélico Irlandês. A Irlanda do Norte tem duas universidades: a Universidade da Rainha, em Belfast; e a Universidade do Ulster, com campus em Belfast, Coleraine, Jordanstown e Londonderry.

Cidades
Quase metade da população da Irlanda do Norte vive em pequenas cidades e áreas rurais. O resto vive dentro ou ao redor das duas grandes cidades que dominam a província.

Belfast é a capital e a maior cidade da Irlanda do Norte. Tem uma população de cerca de 276.000 (estimativa de 2008), refletindo uma queda acentuada do seu pico de 445.000 em 1951. Grande parte da perda populacional foi devido à violência política e às rigorosas medidas de segurança que tornaram a vida ali extremamente difícil há décadas. Na última década, no entanto, a cidade tem desfrutado de um longo período de calma e de crescimento.

Esta bela cidade fica em um meio círculo de colinas e penhascos ao redor da embocadura do Rio Lagan, onde ele deságua no Lago Belfast e no Mar da Irlanda. O porto de Belfast há muito tempo reinou como uma das capitais da construção naval do mundo. Ele foi o berço de muitos grandes transatlânticos, incluindo o malfadado Titanic. As docas de Belfast continuam sendo a fonte de riqueza, orgulho e personalidade da cidade. Belfast também é o centro da indústria do linho da Irlanda do Norte.

As docas e margens dos rios de Belfast possuem muitos hotéis de luxo, centros de conferência, e prédios de apartamentos. Restaurantes e teatros alinham a animada "Milha Dourada" da cidade. Ela estende-se desde a sua Grande Casa da Opera à sua zona universitária. Na periferia leste da cidade está Stormont, o ponto de encontro para a Assembleia da Irlanda do Norte.

Londonderry, ou "Derry", com uma população de aproximadamente 84.000 (estimativa de 2002), fica a 95 milhas (153 km) noroeste de Belfast, abrangendo o Rio Foyle, perto da cabeça de Lago Foyle. Sua história traça para a fundação do mosteiro Derry, no século 6; os colonos Inglêses acrescentaram o prefixo "London" no início do século 17. Como Belfast, Londonderry cresceu em um grande centro da construção naval e têxtil no século 18. E como Belfast, ela suportou a violência política nas décadas de 1970 e 1980. O coração da cidade permanece dentro de um conjunto de antigas paredes inteiras, famosas por suportar dois grandes ataques do século 17.

Outras cidades populosas da Irlanda do Norte estão todas dentro de 30 milhas (48 km) de Belfast. Em ordem de tamanho, elas incluem Newtownabbey, Bangor, e Lisburn.

Economia
Pequenas fazendas familiares cobrem cerca de dois terços da Irlanda do Norte. A maioria produzem forragem para o gado, especialmente vacas leiteiras. Cevada e batatas crescem em grande parte do resto. Frotas de pesca locais colhem o arenque e peixes brancos no Mar da Irlanda, e salmão, truta e pollan nos lagos de água doce.

As indústrias de longa data da Irlanda do Norte incluem a construção naval, a fabricação de aviões, e a fabricação de têxteis e corda. Estas indústrias diminuíram substancialmente durante a segunda metade do século 20, causando desemprego generalizado e a emigração. Nos últimos anos, a economia da Irlanda do Norte tornou-se cada vez mais focada em tecnologia da informação e em serviços, tais como programação de computador, investimento financeiro e turismo. Assim, o número total de empregos cresceu, apesar do declínio na manufatura. O Reino Unido e a União Europeia continuam a enviar ajuda financeira considerável para a Irlanda do Norte para ajudar a estimular o seu crescimento econômico.

História
Cerca de 9.000 anos atrás, os povos da Idade da Pedra viveram no que é agora a Irlanda do Norte. Cerca de 2.750 anos atrás, as tribos Celtas chegaram com a sua religião Druida e ferramentas e armas da Idade do Ferro. Missionários introduziram o Cristianismo na Irlanda, cerca de 1.600 anos atrás. O mais famoso destes - São Patricio - estabeleceu missões na Irlanda do Norte. Os Vikings Escandinavos tomaram o controle da Irlanda em 840; os Irlandeses os expulsaram em 1041. Quando Henry II da Inglaterra invadiu nos anos 1100s, ele deixou a maior parte do que hoje é a Irlanda do Norte, então conhecida como "Ulster", para os Irlandeses.

As sementes da desunião entre o Ulster e o resto da Irlanda foram semeadas no início dos 1600s. Por séculos, os grandes clãs Irlandeses dos O'Neill e dos O'Donnell governaram o norte. A Inglaterra controlava o resto da ilha. Então, em 1601, O'Neill e O'Donnell marcharam para o sul para se juntar a um exército invasor Espanhol. Derrotados, os dois príncipes Irlandêses partiram para a Europa com a maioria dos seus apoiantes. O governo Inglês, em seguida, "plantou" o abandonado Ulster dos príncipes com colonos Inglêses e Escocêses.

Cerca de 50 anos mais tarde, os Irlandeses nativos levantaram em rebelião contra a Inglaterra Protestante do Rei William de Orange e apoiaram o retorno do exilado rei Católico James II. Os dois reis e seus exércitos poderosos lutaram sua guerra na Irlanda. Suas batalhas famosas incluíram o fracassado Cêrco de Derry de James em 1689, que durou 105 dias e matou milhares. No ano seguinte, William derrotou James na Batalha de Boyne. Cada 12 de Julho os "Orangemen" Legalistas da Irlanda do Norte ainda comemoram a vitória com ruidosos desfiles políticos.

Na sequência de uma rebelião mal sucedida da Irlanda em 1800, um Ato de União dissolveu o Parlamento da Irlanda e criou o Reino Unido da Grã-Bretanha e Irlanda. Do século 19 ao 20, a população predominantemente Católica da Irlanda apoiou a sua independência. Mas a maioria Legalista Protestante no norte se opôs à formação de um estado Irlandês, em que se tornaria uma pequena minoria. Em 1912, os Legalistas organizaram voluntários armados em oposição à independência. Com a Irlanda à beira da guerra civil, o governo Britânico decidiu excluir o Ulster das negociações por uma Irlanda livre.

A Primeira Guerra Mundial adiou todo o progresso em direção à independência até 1920, quando o Home Rule Bill criou parlamentos separados para o Ulster e a Irlanda do sul. Os nacionalistas Irlandeses rejeitaram este acordo, porque não lhes concedia a independência total. No ano seguinte, eles negociaram a criação do Estado Livre da Irlanda no sul, deixando o norte pró-Britânico como uma província do Reino Unido.

Os Legalistas Protestantes assumiram o controle completo e imediato do governo da Irlanda do Norte. Eles aprovaram leis que excluíam os Católicos das posições de poder, os impedia de se mudar para bairros tradicionalmente Protestantes, e negava-lhes o acesso a empregos favoráveis. Ao final dos anos 1960s, isso levou a um movimento de direitos civis Católicos. As manifestações inicialmente pacíficas do movimento provocaram ataques de grupos de milícias Legalistas. As tropas Britânicas chegaram para manter a ordem em 1969. Mas as hostilidades aumentaram quando os Nacionalistas lançaram sua própria milícia, o Exército Republicano Irlandês (IRA). Os "Problemas" tinham começado.

Em 1972, o governo Britânico suspendeu o Parlamento da Irlanda do Norte e impôs o governo direto Britânico. Nos anos seguintes, a espiral de violência incluiu ataques terroristas do IRA contra alvos na Inglaterra, bem como na Irlanda do Norte. O mais infame incluiu a "Sexta-feira Sangrenta": 21 de Julho de 1972, quando bombas do IRA em Belfast mataram nove pessoas. (Avisos do IRA tinham limpado a maioria das áreas de pessoas antes das bombas explodirem).

Em 1985 e novamente em 1995, os governos do Reino Unido e da República da Irlanda se comprometeram a cooperar na busca de uma solução pacífica para o conflito. Negociações secretas levaram a um cessar-fogo entre o IRA e as milícias Legalistas em 1994. Mas novos ataques quebraram a paz.

Em 1997, o ex-senador dos EUA George Mitchell liderou negociações de paz frescas. Pela primeira vez, estas incluíram representantes de todas as facções políticas da Irlanda do Norte, bem como os governos do Reino Unido e da República da Irlanda. O Presidente dos Estados Unidos Bill Clinton deu apoio crucial para as negociações. O resultante Acordo de Belfast (Acordo da Sexta-Feira Santa) de Abril de 1998 reconheceu a importância da eliminação das armas de todas as milícias. Também pôs em prática um governo de partilha de poder que representava todos os cidadãos da Irlanda do Norte e garantia o livre acesso ao emprego e à habitação. O acordo dava a todos os cidadãos da Irlanda do Norte a opção de reivindicar a cidadania Irlandesa ou Britânica, ou ambas. Ele também dava o direito à maioria de escolher se a Irlanda do Norte permaneceria parte do Reino Unido ou se se tornaria parte da República da Irlanda no futuro. Mais tarde, naquele ano, o Prêmio Nobel da Paz foi concedido aos arquitetos chefes do acordo - o líder Unionista David Trimble e o líder Nacionalista John Hume.

Mas os Problemas ainda não tinham terminado. Em Agosto de 1998, um grupo de milícia separatista que se autodenominava o IRA Real detonou uma bomba na cidade de Omagh. A explosão matou 29 pessoas - marcando a pior atrocidade única desde o início dos Problemas em 1969. Ao longo de mais de 30 anos, o número de mortos da violência ultrapassou 3.600 pessoas, incluindo mais de 1.230 civis Católicos, cerca de 700 civis Protestantes, mais de 500 membros da milícia, e 1.000 soldados Britânicos e da polícia Irlandesa.

Os Britânicos mais uma vez impuseram o governo direto sobre a Irlanda do Norte em Outubro de 2002. Três anos depois, o IRA abandonou suas armas. Em 2005, o IRA declarou formalmente que não iria mais usar a violência para promover sua causa. Em Maio de 2007, a Grã-Bretanha encerrou sua administração direta da Irlanda do Norte, e um novo arranjo de divisão de poder entre os líderes da Irlanda do Norte começou. Ian Paisley, líder veterano Protestante, foi empossado como primeiro ministro e Martin McGuinness como vice-primeiro-ministro do governo executivo da Irlanda do Norte. Paisley liderou o partido dominante entre os Protestantes da Irlanda do Norte até a sua aposentadoria em Maio de 2008, quando foi sucedido por Peter Robinson. McGuinness é o vice-chefe do republicano e maioritariamente Católico partido Sinn Fein. Esta cooperação muito aguardada é um sinal esperançoso de que a violência pode acabar e a paz possa prevalecer na Irlanda do Norte.

Governo
Os representantes eleitos da Irlanda do Norte representam a própria Assembleia e o Parlamento Britânico. Os governos locais consistem de 26 municipalidades locais. Os moradores de cada municipalidade elegem um conselho de governo, e cada conselho executivo escolhe um prefeito.
 
 
 
Translated to Portuguese by The Internet Nations.