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    Australia e Nova Zelandia

     
     
     
     
    Aventura, vida selvagem estranha, e um monte de ovelhas. Essas imagens há muito tempo tipificaram a Austrália e a Nova Zelândia. A flora e a fauna únicas desses países, bem como o lendário espírito de aventura de seu povo, derivam em grande parte do seu extremo isolamento geográfico; eles são freqüentemente descritos como à "8.000 km de qualquer lugar". Estas duas nações insulares são cercadas pelos Oceanos Pacífico e Índico. Elas chegam mais ao sul do que quaisquer outros países da Oceania.

    Mais de 200 anos atrás, os colonos britânicos descobriram que o gado - especialmente as ovelhas - prosperavam nas condições "Abaixo". Hoje, a Austrália e a Nova Zelândia permanecem os principais produtores mundiais de lã, cordeiro, e carne de carneiro. Na verdade, suas 220 milhões de ovelhas superam suas populações humanas combinadas 10 a um. A agricultura continua a ser importante na Austrália e na Nova Zelândia, e os recursos naturais são abundantes. No entanto, ambas as nações têm também economias modernas e dinamicas. Ambas entraram no século 21 como líderes em tecnologia e pesquisa científica. Elas também se destacam como dois dos países mais urbanizados do mundo. Isto é especialmente verdadeiro na Austrália, onde 8 em cada 10 pessoas vivem nas cidades.

    Australianos e Neozelandeses permanecem os mais próximos dos vizinhos, apesar das 1.000 milhas (1.600 km) de todo o Mar da Tasmania separando os dois territórios. Isto é devido em grande parte à sua história compartilhada como colônias britânicas. Embora totalmente independentes do Reino Unido, a Austrália e a Nova Zelândia permanecem dentro da Comunidade Britânica das Nações. Isso significa que elas reconhecem o monarca britânico como seu simbólico "chefe de Estado".

    Mesmo as bandeiras nacionais da Austrália e da Nova Zelândia parecem notavelmente similares. Ambas possuem a British Union Jack no canto superior esquerdo. À direita, cada bandeira contém o Cruzeiro do Sul, a constelação mais proeminente do hemisfério sul. (As estrelas são o vermelho na bandeira da Nova Zelândia, mas branco na Austrália; a última bandeira também possui uma estrela de sete pontas "commonwealth").

    Não obstante estas semelhanças, Austrália e Nova Zelândia têm suas diferenças. A mais gritante pode ser seu tamanho. Os geógrafos consideram a Austrália não apenas a maior ilha do mundo, mas também o seu menor continente. Aproximadamente do tamanho dos Estados Unidos continentais, a Austrália abrange três principais regiões geográficas. Todos elas são particularmente notáveis em vista do fato de que elas compartilham uma similaridade em planicidade, aridez e calor.

    Por outro lado, as duas principais ilhas da Nova Zelândia somam menos área do que a do estado do Colorado (EUA). Embora minúscula em comparação, a Nova Zelândia se estende por uma gama maior de temperaturas e topografia do que a Austrália. Ela possui o ano todo esqui em suas nevadas montanhas vulcânicas; suas planícies e áreas costeiras desfrutam de vegetação perene e tempo confortavelmente fresco.

    A Paisagem Natural
    Os cientistas acreditam que, cerca de 300 milhões de anos atrás, Austrália e Nova Zelândia ambas pertenciam ao maciço "supercontinente" Gondwana. Cerca de 200 milhões de anos atrás, o Gondwana começou a se dividir nos continentes que conhecemos hoje. Cerca de 80 milhões de anos atrás, a Nova Zelândia separou da Austrália e do resto do Gondwana. Esta separação isolou sua flora e fauna no momento em que as plantas com flores estavam fazendo sua primeira aparição, enquanto os dinossauros ainda compartilhavam a Terra com os mamíferos primitivos e pássaros. A Austrália se separou do Gondwana cerca de 27 milhões de anos depois. Por esse tempo, os dinossauros do mundo tinham desaparecido e seus primeiros mamíferos com bolsa, ou marsupiais, tinham aparecido.

    Topograficamente, a Austrália tem sido descrita como uma enorme panqueca: é mais ou menos plana de costa a costa, com uma área total de 2.967.909 mi² (7.686.884 km²). Em contraste, a Nova Zelândia é composta por ilhas montanhosas, totalizando 103.736 milhas quadradas (268.676 km²). A topografia dramática da Nova Zelândia deriva da posição das ilhas no topo de duas colidentes placas tectônicas (placas gigantescas da crosta terrestre). O movimento violento dessas placas batendo e deslizando umas sobre as outras produz as dramáticas montanhas vulcânicas da Nova Zelandia; ele também resulta em freqüentes terremotos.

    Clima.
    O oceano ao redor tempera o clima da Austrália e da Nova Zelândia. Ambas permanecem em grande parte "sem inverno" exceto nas montanhas mais altas. Porque eles estão no Hemisfério Sul, estes dois países experienciam estações revertidas daqueles na América do Norte e Europa. O verão chega em Dezembro, com Janeiro e Fevereiro sendo os meses mais quentes. O inverno começa em Junho, com Julho trazendo a mais fria das temperaturas.

    Devido ao seu enorme tamanho, a Austrália atravessa seis zonas climáticas. Um clima tropical domina o terço norte do país, que fica dentro dos 10 graus de latitude do equador. No outro extremo, o sul da Austrália e a ilha australiana da Tasmânia desfrutam de um suave clima marinho. Entre eles, a Austrália continental experiencia geralmente tempo quente e seco. De fato, como um continente, a Austrália recebe a distinção de ser apenas a segunda com a Antártida em secura. As condições se tornam mais duras em seu deserto interior, onde as temperaturas de Janeiro e Fevereiro, muitas vezes superam a 100 °F (38 °C).

    Por outro lado, os ventos do oeste que atingem as montanhas da Nova Zelândia produzem a chuva abundante que abastece a paisagem mundialmente famosa e intensamente verde do país. A Ilha do Norte da Nova Zelândia tem em média 150 dias de chuva. A Ilha do Sul tem em média 100 dias. Entre os dias chuvosos, os Neozelandeses desfrutam de tempo brilhante e claro arrefecido pela brisa do mar suave.

    Vida vegetal e animal.
    Quando a Nova Zelândia e a Austrália cada separaram do Gondwanaland dezenas de milhões de anos atrás, sua vida selvagem consistia dos primeiros tipos de répteis, aves e mamíferos. Na Austrália, estes incluíam formas primitivas de marsupiais (mamíferos com bolsa), e mesmo mais primitivas criaturas que tinham traços de ambos os répteis e animais de sangue quente. Isolados de predadores, os répteis da Australia semelhantes a mamíferos sobreviveram e evoluíram para os atuais ornitorrinco e equidna, ou tamanduá espinhoso. Estes animais são únicos em que as fêmeas das duas espécies depositam ovos, como fazem os répteis, e produzem leite, como fazem os mamíferos. Alguns dos marsupiais evoluíram para animais de pasto, como os cangurus e os wallabies. Outros evoluíram para moradores de árvores, tais como o coala. No geral, o clima seco da Austrália favorece plantas seco-tolerantes, nomeadamente gramíneas resistentes e árvores.

    O isolamento da Nova Zelândia também produziu a sua própria matriz única de vida selvagem. Na verdade, quase 85% de suas plantas nativas não ocorrem naturalmente em qualquer outro lugar na Terra. A Nova Zelândia é especialmente famosa por suas árvores kauri gigantescas e de vida longa, entre as árvores mais antigas conhecidas no mundo. Apenas algumas florestas kauri permanecem até hoje. Quase metade da paisagem da Nova Zelândia é agora constituída por pastagens verdejantes. Florestas verdes de faias e coníferas dominam grande parte do resto.

    Desprovidos de predadores, muitos dos pássaros da Nova Zelândia evoluíram para formas sem voar como o kiwi, o takahe, e o moa. O incomum tuatara da Nova Zelândia, um réptil lagarto, tem sido chamado de fóssil vivo porque todos os outros de sua espécie morreram com os dinossauros.

    Quando os primeiros humanos chegaram à Austrália e à Nova Zelândia em tempos pré-históricos, eles caçaram muitas espécies nativas, como o moa, à extinção. Quando os colonos europeus seguiram nos anos 1700s, eles introduziram muitas espécies exóticas, incluindo coelhos, veados e cabras. Estes animais não nativos rapidamente multiplicaram-se e empurraram muitas espécies nativas à extinção.

    Os Humanos Moldam o Meio Ambiente
    Os primeiros seres humanos pisaram na Austrália cerca de 50.000 anos atrás, logo após as primeiras pessoas cruzarem a América do Norte. Os primeiros povos da Austrália estabeleceram-se em todo o continente e se referiam a si próprios por muitos nomes tribais diferentes tais como Koori e Nyoongah. Mais tarde, os imigrantes europeus iriam classificá-los todos "Aborígines", a partir da palavra Latina que significa "desde o início". Ninguém pode dizer ao certo como os Aborígines chegaram à Austrália ou de onde eles vieram. Apesar da pele escura, eles são mais estreitamente relacionados com o povo do sul da Ásia. Nômades caçadores-coletores, eles viveram uma existência da Idade da Pedra até a chegada dos colonizadores europeus no século 17. 

    O povo nativo da Nova Zelândia - os Maori - descendem dos exploradores Polinésios que primeiro chegaram de canoa em cerca do ano 900; eles são acreditados ​​de ligação ancestral com a China. Os primeiros Maori se baseavam principalmente nos pássaros e aves não-voadores e fáceis de pegar da Nova Zelândia para alimentação.

    No início do século 17, os marínheiros Chineses e Europeus informaram avistar uma grande massa de terra ao sul, ou Terra Australis. Mas o primeiro avistamento confirmado foi em 1642, quando o navegador Holandês Abel Tasman desembarcou na ilha australiana que hoje leva seu nome - Tasmânia. Tasman navegou para a Nova Zelândia, mas os hostis Maori o impediram de atracar. Mais de um século se passou antes da exploração Européia retomar.

    Em Outubro de 1769, o navegador Inglês James Cook avistou a Nova Zelândia e navegou em torno de ambas suas principais ilhas. Ele mapeou as costas das ilhas e reivindicou-as para a Inglaterra. Ele também trouxe com ele uma equipe de naturalistas, que descreveram e desenharam muitas das espécies fantásticas da terra, bem como o seu povo. Em Abril de 1770, Cook navegou para a Austrália, então chamou-a de "New Holland", e também a reivindicou para a Inglaterra. Ele passou a maior parte do ano com o mapeamento de sua costa leste. Os relatórios da expedição de Cook das terras exóticas "Abaixo" causaram sensação em toda a Europa.

    Em 1788, a Grã-Bretanha começou a enviar criminosos condenados para a Austrália. Os condenados estabeleceram o primeiro assentamento da Austrália, uma colônia-prisão perto da atual Sydney. Na mesma época, os mercadores europeus criaram postos comerciais perto das estações de caça à baleia na costa norte da Nova Zelândia.

    Os povos nativos da Nova Zelândia e da Austrália inicialmente saudaram os seus novos parceiros comerciais, mas os conflitos logo se desenvolveram. As armas da Idade da Pedra dos nativos mostraram-se sem páreo para as armas Européias. Doenças européias, a que os Aborígenes e Maoris não tinham resistência, mataram muitos mais. Ambos os grupos sofreriam grande perseguição e preconceito.

    A febre do ouro assolou a Austrália e a Nova Zelândia em 1851. A corrida do ouro resultou num aumento substancial da população britanica dos dois países. Outro impulso econômico veio na década de 1880 com a invenção de navios refrigerados, que forneceu os meios para a exportação de mercadorias perecíveis para a Europa.

    Com o apoio da Grã-Bretanha, a Austrália ganhou a independência em 1901. A Nova Zelândia, embora em grande parte auto-governada desde 1853, ganhou a independência em 1947; ambos os países permaneceram dentro da Commonwealth of Nations.

    Até a Segunda Guerra Mundial, a Austrália e a Nova Zelândia foram nações predominantemente agrícolas. Hoje, eles se mantêm os maiores exportadores mundiais de lã, cordeiro, carneiro, e produtos lácteos, e tornaram-se grandes produtores de vinhos finos. O turismo, da mesma forma, desempenha um grande papel nas economias de ambos os países. Suas indústrias de alta-tecnologia estão entre as mais avançadas do mundo.

    Nos últimos anos, os governos de ambas as nações têm tentado corrigir muitos dos erros cometidos para seus povos nativos. Seus esforços incluíram o retorno às terras tradicionais e apoiar os esforços nativos para reconstruirem as suas antigas culturas. Hoje, os Aborígines constituem menos de 1 por cento da população da Austrália. Os Maori compõem cerca de 15 por cento da população da Nova Zelândia.

     

    Translated to Portuguese by The Internet Nations.

     

     

     

     

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