Chris McGregorMaxine McGregorDudu PukwanaRonnie Beer © collection Maxine McGregor

Cette photographie fut prise juste après le mariage de Chris McGregor avec Maxine Lautré

 

RONALD IRVING BEER, dit RONNIE BEER

Saxophoniste ténor et alto. Flûtiste. Chef d’orchestre. Compositeur

 

1941 Cape TownAfrique du Sud – 2018 IbizaEspagne

 

[Sunny Murray] m’a fait découvrir énormément de choses.

C’est sans doute ce qui m’est arrivé de plus important dans ma vie de musicien.

Entretien de Philippe Gras avec RONNIE BEER Jazz Hot #251 juin 1969 p.27

 

 

Ronald Irving Beer et Mtutuzeli Aubrey Pukwana furent respectivement les témoins du mariage de Maxine Lautré avec  Christopher McGregor le 11 novembre 1966 au Paddington Registry office de Londres. Une première photographie fut publiée par Maxine McGregor dans son livre, Chris McGregor and the Brotherhood of Breath, sous titré My Life with a South African Jazz Pioneer, édité en 1995 par Bamberger Books. Celle-ci a été réalisée par le photographe anglais John Goldblatt (1930-2009). Une autre non attribuée figure dans sa réédition à l’identique (seules les photographies peuvent changer) en 2013 par laRhodes University, située à Grahamstown en Afrique du Sud, côté Océan Indien. J’ai préféré vous en mettre une autre vraisemblablement inédite prise lors de ma visite en septembre 2018 du Moulin de la Madone, Lot-et-Garonne, dernier lieu de résidence de Chris McGregor entre 1973 et 1990. Cette dernière photographie fut vraisemblablement prise par John Goldblatt. [1]

 

C’est donc au début de l’automne 2018 que Maxine McGregor m’apprit le décès de Ronnie Beer. Rentré chez moi, Chris Albertyn m’assura qu’il était quasiment sûr de m’avoir communiqué cette nouvelle via un réseau social dès qu’il l’avait lui-même apprise, le 29 juillet dernier. N’étant pas abonné au moindre réseau social, il m’envoya le texte qu’il avait alors publié :

 

 

Rest in Peace Ronnie Beer. I have just heard via Ian Huntley who phoned brother Robert Beer in London today: Ronnie died three weeks ago at the age of 77 years at his home on the island of Ibiza, apparently of a heart-related ailment.

Ronald Irving Beer was born in Cape Town in 1941. He featured in many important bands recordings, including with Tete MbambisaBarney Rachabane andDennie Mpale in early 60s Cape Town; In Chris McGregor's Castle Lager Big Band,, and later with Brotherhood of Breath.

Others he recorded with include Sunny Murray as well as Tunji OyelanaKenneth Terroade and Alan Silva in the Celestrial Communication Orchestra.

In 1973 Ronnie moved to Ibiza and gave up performing music and took up woodwork in relation to ship-building.

He was also a keen macro-photographer. He leaves a wife, a daughter and a grand-daughter.

 

 

Pratiquement tout est dit sur ce qu’il faut savoir sur Ronnie Beer : sa proximité amicale et musicale avec Chris McGregor et Tete Mbambisa à Cape Town, son exil à Londres où il a remplacé Nikele Moyake parmi les Blue Notes et les sessions parisiennes avec Sunny MurrayKenneth Terroade et Alan Silva où son jeu prend un tour nettement plus free que sur ses enregistrements sud-africains. Puis, en 1973, après un bref retour en Afrique du Sud, il arrêta de souffler dans ses instruments, professionnellement du moins, pour entreprendre une carrière de charpentier et de constructeur de bateaux à Ibiza !

 

Son premier enregistrement intervient lorsqu’il est âgé d’une petite vingtaine d’années : il joua au festival de Moroka-Jabavu organisé dans un stade de football deSOWETO en octobre 1962. Il faisait alors partie du Chris McGregor septet qui figure sur trois des dix titres que compte la compilation présentée ci-après. Tout jeune, il présente donc des qualités indéniables au saxophone ténor.

 

Et, c’est à son retour du festival dans sa ville natale qu’il fut photographié par Hardy Stockmann. [2] Ronnie Beer mettra de nouveau en pratique ses qualités un an plus tard sur un enregistrement d’une sorte de All South African StarsJazz / The African Sound par le Chris McGregor’s The Castle Lager Big Band. La pochette de cet album est splendide : elle fut réalisée par Basil Breakey ! Elle présente Ronnie Beer au saxophone ténor et Christopher Ngcukana au saxophone baryton pendant l’enregistrement du dit album.

 

Et, ce n’est qu’en 1965 que Ronnie Beer partit à Londres pour remplacer Nick Moyake parmi les Blue Notes, ce dernier les ayant quittés en Suisse en ce début d’année. D’ailleurs, les bandes enregistrées au Cap par Ian Bruce Huntley en 1964 font état de la participation de Ronnie Beer dans différents groupes, dont lesJazz Disciples avec Tete Mbambisa :

 

§  Jazz Disciples Thibault Square Studio Recording1964. 30:38

Dennis Mpale (tp), Barney Rachabane (as), Ronnie Beer (ts), Tete Mbambisa (p), Sammy Maritz (db), Max Dayimani (dm)

§  Room At The Topcirca July 1964. 1:11:02

Ronnie Beer (ts), Dennis Mpale (tp), Dudu Pukwana (as), Tete Mbambisa (p), Johnny Dyani (db), Max Dayimani (dm) [3]

§  Room At The Top. Tape 4. 44:57

Dennis Mpale (tp), Ronnie Beer (ts), Barney Rachabane (as), Tete Mbambisa (p), Bob Tizzard (db), Max Dayimani (dm)

§  Room At The Top. Tape 9. 1964. 41:02

Dennis Mpale (tp), Ronnie Beer (ts), Tete Mbambisa (p), Bob Tizzard (db), Max Dayimani (dm), unidentified (db)

§  Untitled. Tape 13. 1964. 42:55

Ebrahim Kalil Shihab (= Chris Schilder, p), Basil Moses (db), Jackie Schilder (dm), Monty Weber (dm), Ronnie Beer (ts), Philly Schilder (db), Selwyn Lissack (dm)

§  ZambesiTape 17. 1964. 1:24:08

·        Ronnie Beer (ts), Ebrahim Kalil Shihab (= Chris Schilder, p), Philly Schilder (db), Max Dayimani (dm), Selwyn Lissack (dm), unidentified (tb)

·        Ronnie Beer (ts), Bucs Gonczo (p), Philly Schilder (db), Max Dayimani (dm),

·        Ronnie Beer (ts), Ebrahim Kalil Shihab (= Chris Schilder, p), Philly Schilder (db), Selwyn Lissack (dm), Mike Gibbs (tb), Bob Tizzard (tb)

·        Tony Schilder (p), Basil Moses (db), Selwyn Lissack (dm), Mike Gibbs (tb), Bob Tizzard (tb), Ronnie Beer (ts)

§  Room At The TopTape 18. 1964. 2:11:25

Dennis Mpale (tp), Ronnie Beer (ts), Dudu Pukwana (as), Tete Mbambisa (p), Martin Mgijima (db), Max Dayimani (dm)

§  Grand PrixTape 21. 39:27

Ronnie Beer (ts), Dave Galloway (tb), Bob Tizzard (tb), Tony Schilder (p), Ebrahim Kalil Shihab (= Chris Schilder, p), Philly Schilder (db), Selwyn Lissack (dm)

§  Room At The TopTape 43. 3:03:30

Dennis Mpale (tp), Barney Rachabane (as), Ronnie Beer (ts), Tete Mbambisa (p), Martin Mgijima (db), Max Dayimani (dm)

§  Room At The TopTape 53. 1:23:18

·        Dennis Mpale (tp), Ronnie Beer (ts), Tete Mbambisa (p), Martin Mgijima (db), Max Dayimani (dm), Dudu Pukwana (as)

·        Dennis Mpale (tp), Barney Rachabane (as), Ronnie Beer (ts), Tete Mbambisa (p), Martin Mgijima (db), Max Dayimani (dm)

 

Ronnie BeerDennis MpaleBarney Rachabane, Cape Town, 1964 © Ian Bruce Huntley

 

De fait, ces dix bandes enregistrées à Cape Town par Ian Bruce Huntley, avant donc que Ronnie Beer ne rejoigne l’Europe représentent l’illustration la plus longue de son jeu de saxophone ténor qui rappelle alors celui de John Coltrane avant qu’il n’entre dans le groupe de Miles Davis. [4]


Olivier LEDURE – dimanche 2 décembre 2018

 A suivre dans le magazine...



[1] J’ai trouvé le site de John Goldblatt (https://www.johngoldblattphotography.org/). Il est géré par Joshua Goldblatt. Il n’a pas répondu à mon email lui demandant confirmation si John Goldblatt avait effectivement pris ou non cette photographie.

[2] Voir Cape Town Jazz 1959-1963The Photographs of Hardy StockmannThe Booktrader. Copenhague. 2001. Ronnie Beer est présent lors de concerts avec Chris McGregorou Tete Mbambisa p83, p91, p92, p95 et p97.

[3] Voir Improjazz #209 sur Keeping Time : sur la quarantaine d’enregistrements effectués par Ian Bruce Huntley, j’en avais sélectionné trois emblématiques, dont celui-ci commenté par l’éditeur de ce formidable livre, Chris Albertyn.

[4] Dixit un spécialiste de John Coltrane qui possède quasiment la totalité de ses enregistrements.