Added: October 1, 2016 – Last updated: October 1, 2016


Author: Andreas Riffel

Title: Greasers, Gringos und Gräueltaten im mexikanisch-amerikanischen Krieg 1846-1848

Subtitle: -

Thesis: Inauguraldissertation, Ruprecht-Karls-Universität Heidelberg

Advisor: Manfred Berg

Year: 2016

Pages: 594pp.

OCLC Number: 958436948 – Find a Library: WorldCat

Language: German

Keywords: Modern History: 19th Century | American History: Mexican History, U.S. History | Types: Wartime Rape / Mexican-American War


Link: heiDOK: Heidelberger Dokumentenserver (Free Access)


Author: Andreas Riffel, Historisches Seminar, Universität Heidelberg


»This Ph.D. thesis examines an almost forgotten chapter of the westward expansion of the United States: the U.S.-Mexican War (1846-1848). The study reveals that atrocities and perceptions of a “race war” shaped both sides of the conflict and led to a spiral of violence. Most contemporaries thought that these illegitimate acts of violence were “uncivilized” and “opposed to the law of nations”.
The dissertation provides a synopsis of the various atrocities and elaborates on their causes and consequences, on their contemporary accounts as well as on attempts to stop the violence. In doing so it demonstrates the centrality of certain notions of “race”, class, religion and gender not just for the soldiers’ perceptions, values and motivations, but also for the U.S.-Mexican War in general. Although the main focus of this study is on the American regular and volunteer soldiers and Texas Rangers, it does provide a Mexican perspective of the conflict by examining guerrillas as well as accounts of newspapers and politicians. Thus, this study offers a fresh bottom-up history of the war and helps us to better understand this conflict and its reverberations.« (Source: heiDOK)


  I. Einleitung (p. 1)
  I.1. Problemaufriss, Fragestellung und Vorgehensweise (p. 1)
  I.2. Theorie, Methode und Erkenntnisinteresse (p. 4)
  I.3. Rahmenbedingungen und Stand der Forschung (p. 12)
    I.3.1. Vorgeschichte, Ausbruch und Verlauf des Kriegs (p. 12)
    I.3.2. Stand der Forschung (p. 21)
    I.3.3. Die Manifest Destiny: Kennzeichen, historischer Kontext und historiografische Interpretationen (p. 29)
  I.4. Quellenlage und Anmerkungen zu Militärgerichtsakten und Soldatenzeitungen als historische Quellen (p. 43)
  II. Kriegsrechtliche Grundlagen und Vorgaben (p. 56)
  II.1. Die Vorläufer, Voraussetzungen und Entwicklung kriegsrechtlicher Einschränkungen (p. 57)
  II.2. „There was no legal punishment“: Das Kriegsrecht in den 1840ern und die Vorgaben der US-Armee (p. 65)
  II.3. „The veng[e]ance of the law is not felt”: Die US-Armee unter dem Befehl Zachary Taylors (p. 78)
  II.4. „I therefore was left in my own darkness on the subject“: Winfield Scotts kriegsrechtliche Maßnahmen und seine Besatzungspolitik (p. 92)
    II.4.1. „too explosive for safe handling“: Die Genese der GO 20 und das Desinteresse der US-Regierung (p. 93)
    II.4.2. „a supplemental code is absolutely needed“: Die Bestimmungen und Nachfolgeverordnungen der GO 20 (p. 97)
    II.4.3. „the order worked like a charm“? Die Verbreitung, Auswirkungen und Beurteilung (p. 105)
  II.5. Die Militärgerichtsverfahren (p. 116)
    II.5.1. Allgemeines, Ablauf und Zusammensetzung (p. 116)
    II.5.2. Anklagen und Angeklagte (p. 123)
    II.5.3. Verschiedene Verfahren (p. 129)
      II.5.3.1. Courts-Martial und Military Commissions (p. 129)
      II.5.3.2. Councils of War (p. 132)
      II.5.3.3. Courts of Inquiry (p. 137)
    II.5.4. Urteile, Strafen, Beurteilungen und Auswirkungen (p. 139)
  III. Die Freiwilligen und Berufssoldaten (p. 154)
  III.1 Charakteristika, Motive und Kriegserleben (p. 155)
    III.1.1. „citizen soldiers“ und „the worst portion of the population“? Die Freiwilligen und Berufssoldaten - Fiktion und Realität (p. 155)
    III.1.2. „Damn the United States Service“: Innermilitärische Auseinandersetzungen (p. 163)
    III.1.3. „To the Halls of the Montezumas“: Kriegsbegeisterung, Kriegsverklärung und Kriegslegitmierung (p. 169)
    III.1.4. „Golden Jesuses“: Ökonomische Motive und Plünderungen (p. 177)
    III.1.5. „Seen the Elephant“: Ernüchterung, Frustration und der Schrecken des Kriegs (p. 181)
    III.1.6. „[T]he only way to keep the spirits up was to pour the spirits down“: Alkoholkonsum und Folgen (p. 192)
    III.1.7. Das „Übel“ der Desertionen (p. 197)
  III.2 Überzeugungen und Wahrnehmungen (p. 205)
    III.2.1. „take their skulls to the United States“: Pseudowissenschaftlicher Rassismus (p. 205)
    III.2.2. greasers, gringos und yankees (p. 210)
    III.2.3. „Was the person [...] a Mexican, a Spaniard or an Indian [?]“ Wahrnehmungen der ‚Rasse‘ und Klasse der mexikanischen Bevölkerung (p. 214)
    III.2.4. „would that she were of other blood“: Mexikanerinnen (p. 232)
    III.2.5. „God’s will shall be done“: Auserwähltheits-, Missions- und Expansionsglaube (p. 248)
    III.2.6. „the most ignorant, bigoted, and superstitious men in the world”: Antikatholizismus (p. 268)
  IV. Gräueltaten (p. 287)
  IV.1. Akteure und Gewaltmultiplikatoren (p. 288)
    IV.1.1. „Remember the Alamo!“ Gräueltaten von Mexikanern und Texanern 1836–1846 (p. 288)
    IV.1.2. „on a mission of revenge”: Die Texas Rangers (p. 293)
    IV.1.3. „They [...] ought to be exterminated”: Guerilleros und Gegenmaßnahmen (p. 305)
    IV.1.4. „acts towards Mexicans that would put Beelzebub himself to the blush“: Die Freiwilligen (p. 327)
    IV.1.5. „an injury to one of the prisoners would be retaliated in an ocean of Mexican blood”: Kriegsgefangene und Kriegsgeiseln (p. 336)
    IV.1.6. „almost an every-day affair“: Sexuelle Gewalt (p. 341)
  IV.2. Gräueltaten im Norden Mexikos (p. 354)
    IV.2.1. „If such has been the conduct [...] before they reach the enemy’s ground“: Auf dem Weg zum Kriegsschauplatz (p. 355)
    IV.2.2. „a great many murders“: Matamoros (p. 359)
      IV.2.2.1. „Murder [,] rapine and vice of all manner of form”: Das erste Besatzungjahr (p. 359)
      IV.2.2.2. „you never come here to fight, but to rob and plunder“: Die spätere Besatzungszeit (p. 368)
      IV.2.2.3. „too summary for the administration of justice“? Die Militärkommissionen (p. 371)
    IV.2.3. „Murders are daily committed“: Monterrey (p. 376)
      IV.2.3.1. „killing every Mexican as they would a squirrel“: Die Einnahme der Stadt (p. 377)
      IV.2.3.2. „They are shooting Mexicans pretty fast“: Die ersten Besatzungsmonate (p. 380)
      IV.2.3.3. „The constant recurrence of such atrocities “: Die spätere Besatzungszeit (p. 387)
    IV.2.4. „Let us no longer complain of Mexican barbarity”: Das Massaker von Catana (p. 392)
      IV.2.4.1. „Rape and Sackers“: Die Arkansas Volunteers (p. 393)
      IV.2.4.2. „they were all guilty alike”: Das Massaker (p. 398)
      IV.2.4.3. „the foul stigma which now rests upon their whole number“: Die Untersuchung und Taylors Vorgehen (p. 406)
      IV.2.4.4. „war conformably to the law of nations, [...] or indeed as it is waged by savage tribes”: Die Radikalisierung des Kriegs infolge der Massaker (p. 417)
      IV.2.4.5. „those men who committed the tragedy were justifiable“: Die Reaktionen der Arkansas Volunteers (p. 419)
      IV.2.4.6. „Monster“, „Horrid Massacre“, „the act of a few reckless desperadoes“: Die Reaktionen von Mexikanern, US-Soldaten und der amerikanischen Öffentlichkeit (p. 422)
    IV.2.5. „War without pity will be met with war without pity!“ Die Massaker in Ramos und in der Rancho Guadalupe (p. 427)
      IV.2.5.1. „such barbarous atrocities could only have been perpetrated by the progeny of those cannibals“: Das Massaker bei Ramos (p. 429)
      IV.2.5.2. „an equally sickening piece of outrageous barbarity“: Das Massaker in der Rancho Guadalupe (p. 432)
      IV.2.5.3. „there is no other course left us than retaliation“: Die Folgen der Massaker (p. 437)
    IV.2.6. Exkurs: Gräueltaten der Army of the West in New Mexico, Kalifornien und Chihuahua (p. 443)
  IV.3. Gräueltaten zwischen Veracruz und Mexiko-Stadt (p. 449)
    IV.3.1. „La patria clama venganza”: Veracruz (p. 450)
      IV.3.1.1. „contrary to all the usages of modern war“: Das Bombardement und die Einnahme (p. 450)
      IV.3.1.2. „Is this not a proof of good faith and energetic discipline?” Isaac Kirks Militärkommission (p. 457)
      IV.3.1.3. „guerrillas and other banditti“: Der Besatzungsalltag und der Partisanenkrieg (p. 462)
    IV.3.2. „I did shoot a Mexican & took good aim too”: Xalapa (p. 469)
    IV.3.3. „Drunkenness, theft and robbery [...] may be said to be the order of the day“: Puebla (p. 475)
      IV.3.3.1. „a resource familiar in Spanish history, legitimately inherited and willingly practised by Mexicans“: Die ersten Besatzungsmonate (p. 475)
      IV.3.3.2. „Outrages of a most atrocious character“: Die Belagerung und Entsatzung (p. 479)
    IV.3.4. „The life of one of our soldiers is worth more than a thousand of these lousy blanketed miscreants“: Mexiko-Stadt (p. 484)
      IV.3.4.1. „scenes of terror“: Die Einnahme und der Volksaufstand (p. 484)
      IV.3.4.2. „La guerra pública terminó [...] más no así la privada“: Die Besatzungszeit (p. 497)
        IV. „a regular system of assassinations“: Die Mordanschläge auf US-Soldaten (p. 498)
        IV. „lex talionis“: Vergeltung (p. 503)
        IV. „murders, thefts, bold outrageous robberies, riots and mutinies are still of daily occurrence“: Disziplinverfall und Strafvollzug (p. 510)
    IV.3.5. „Gräuelthaten sonder Gleichen“: Huamantla (p. 521)
  V. Fazit (p. 528)
  VI. Anhang (p. 543)
  VII. Abkürzungsverzeichnis (p. 545)
  VIII. Bibliographie (p. 547)
  VIII.1. Quellen (p. 547)
    VIII.1.1. Archivalien (p. 547)
    VIII.1.2. Zeitungen und Zeitschriften (p. 551)
    VIII.1.3. Mikrofilm- und Internetquellensammlungen (p. 552)
    VIII.1.4. Publizierte Quellen: Regierungsdokumente, zeitgenössische Veröffentlichungen, Tagebücher, Memoiren, Autobiographien, Schriftwechsel, Quelleneditionen und -sammlungen (p. 556)
  VIII.2. Forschungsliteratur (p. 565)

Wikipedia: History of the Americas: History of Mexico, History of the United States / History of the United States (1789–1849) | Types of rape: Wartime sexual violence | War: Mexican–American War