Edelbacher 2013 Body

Title Information


Author: Lisa Edelbacher

Title: Body and Text in Selected Works of J.M. Coetzee

Subtitle: -

Thesis: Diplomarbeit, Universität Wien

Year: January 2013

Pages: 129pp.

Language: German

Keywords: 20th Century | South African History | Representations: Literature / J.M. Coetzee



Full Text


Link: E-Theses - Hochschulschriften-Service, Universität Wien [Free Access]



Additional Information


Abstract:

»Obwohl postmoderne Literatur gerne als apolitisch betrachtet wird, so handelt es sich, zumindest im Fall des Nobelpreisträgers J.M. Coetzee, um ein eindeutiges Vorurteil. Für Coetzee, dessen schriftstellerische Tätigkeit über weite Strecken während der Südafrikanischen Apartheid stattfand, bedeutete postmodernes Schreiben zu dieser Zeit tatsächlich eine Möglichkeit, die Autorität von Literatur im Rahmen eines oppressiven politischen Regimes zu bewahren. Während Realismus sich, in seinen Augen, den Diskursen von Geschichte und Geschichtsschreibung unterordnet, ermöglicht postmodernes Schreiben die Chance, die Aufmerksamkeit der Lesenden auf die Repräsentationsebene an sich zu lenken (Coetzee, „The Novel Today“ 3).
Coetzee's Romane sind daher prinzipiell gekennzeichnet von einer „incredulity towards metanarratives“ (Lyotard, Postmodern 11), dem übergreifenden Kennzeichen postmoderner Literatur. Metanarrative können generell, Lyotards Auffassung folgend, als jene Geschichten definiert werden, die einen umfassenden Wahrheitsanspruch für sich geltend machen, allerdings tatsächlich auf Machtstrukturen basieren (35). Um diese aufzuzeigen, bedient Coetzee sich dem Körpermotiv, wobei die Funktion des Körpers in seinen Romanen, im weitesten Sinne, am besten mit Viktor Shklovskys Konzept der Defamiliarisierung skizziert werden kann: “to make objects 'unfamiliar', to make forms difficult, to increase the difficulty and length of perception” (“Art as Technique” 12).
Auf inhaltlicher Ebene wiederum legen Coetzees ProtagonistInnen eine intensive Preokkupation mit dem Körper an den Tag: Während die eigene Korporealität meist als hinderlich empfunden wird, so wird der Körper des Anderen wiederum als Objekt der Faszination dargestellt, das es zu besitzen oder und entziffern gilt – ein Wunsch, an dem alle ProtagonistInnen allerdings scheitern. In In the Heart of the Country, Waiting for the Barbarians und Foe wird der Andere Körper demnach insofern zu einem Instrument der Negation von Metanarrativen, als er seine Bedeutung niemals preisgibt. Stattdessen stellt er eine ständige, gleichsam beinahe unübersehbare, und kontinuierlich enigmatische Präsenz dar, welche nicht in das diskursive Weltbild der ProtagonistInnen eingegliedert werden kann, und dadurch deren Anspruch auf Universalität negiert. Dieser postmoderne Ansatz ermöglicht es Coetzee, auf die Instabilität von Bedeutungssystemen an sich hinzuweisen, und dadurch, im besten Fall, seine eigene Skepsis gegenüber Metanarrativen auf die Lesenden zu transferieren. In der vorliegenden Arbeit wird diese Dynamik anhand von In the Heart of the Country (1976), Waiting for the Barbarians (1980), und Foe (1986) demonstriert.« [Source: Thesis]

Contents:

  Acknowledgements
  List of Abbreviations
  1) Introduction (p. 1)
  2) Postmodern Politics (p. 4)
    2.1) Conditions of Postmodernity: Lyotard (p. 5)
    2.2) Postmodern Textuality I: Lyotard (p. 7)
      2.2.1) Realist Illusions (p. 8)
      2.2.2) Modern and Postmodern Aesthetics (p. 9)
    2.3) Postmodern Textuality II: Hutcheon (p. 11)
    2.4) Postmodern/-colonial (p. 14)
    2.5) The South African Condition (p. 18)
      2.5.1) South Africa's Reign of Realism (p. 20)
      2.5.2) Coetzee's Postmodernism (p. 22)
        2.5.2.1) Nothing but a Certain Kind of Story (p. 23)
        2.5.2.2) Anti-realist Illusions / Towards the Body (p. 25)
  3) In the Heart of the Country: A Body or a Monologue? (p. 29)
    3.1) Narrative and Themes (p. 30)
      3.1.1) Unreliable Madness (p. 31)
      3.1.2) A Western Mindset (p. 33)
      3.1.3) Language and Universality (p. 35)
      3.1.4) A Victim to Literature (p. 37)
    3.2) Body (p. 39)
      3.2.1) Birth and Afterbirth (p. 39)
      3.2.2) Writing/Reading Rape (p. 43)
      3.2.3) Symbolism: Bodily Occupation (p. 46)
      3.2.4) Writing Against the Body (p. 48)
      3.2.5) Rebirth and Restoration (p. 53)
  4) Waiting for the Barbarians: Burning, Tearing, and Hacking (p. 58)
    4.1) Narrative and Themes (p. 59)
      4.1.1) Torture, Truth and Allegory (p. 59)
      4.1.2) History and Othering (p. 65)
    4.2) Body (p. 69)
      4.2.1) The Body as Text (p. 69)
      4.2.2) Against Interpretation (p. 71)
      4.2.3) Pain and Truth (p. 75)
      4.2.4) The Body Turned Machine (p. 78)
      4.2.5) Dreaming of Transcendence (p. 80)
  5) Foe: Where Bodies are their own Signs (p. 88)
    5.1) Narrative and Themes (p. 89)
      5.1.1) Against History, Against Canon (p. 90)
      5.1.2) Patriarchy and Imperialism (p. 94)
      5.1.3) Truth and Storytelling (p. 98)
    5.2) Body (p. 101)
      5.2.1) Substantiality and Desire (p. 101)
      5.2.2) Mutilation (p. 105)
      5.2.3) The Body Underwater (p. 110)
  6) Conclusion (p. 116)
  7) Works Cited (p. 119)
  8) Index (p. 125)
  Zusammenfassung (p. 127)
  Curriculum Vitae (p. 129)

Wikipedia: J.M. Coetzee, In the Heart of the Country


Added: February 22, 2014 | Last updated: February 22, 2014