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1939 - 1945: Segunda Guerra Mundial

 
Los años de la Segunda Guerra Mundial se caracterizaron por un drástico crecimiento en la producción de aviones, y por el gran desarrollo de la tecnología relacionada con la aviación. En la siguiente tabla se puede comprobar el crecimiento exponencial en la producción de aviones en este periodo:
 

 Tipo de avión

  Año    1940   Año 1941       Año 1942   Año 1943   Año 1944   Año 1945  Unidades totales

 Bombarderos muy pesados

 0      

 0

 4

91

1.147

2.657

 3.899

 Bombarderos pesados

 19

 181

 2.241

 8.695

 3.681

 27.874

 42.691

 Bombarderos medios

 24

326 

 2.429

 3.989

 3.636

 1.432

 11.836

 Bombarderos ligeros

 16

 373

 1.153

 2.247

 2.276

 1.720

 7.785

Aviones de combate

187

 1.727

5.213 

 11.766

 18.291

 10.591

 47.775

 Aviones de reconocimiento

 10

 165

 195

 320

 241

 285

 1.216

 Aviones de entrenamiento

 948

 5.585

 11.004

 11.246

 4.861

 825

 34.469

 Aviones de transporte

 5

 133

 1.264

 5.072

 6.430

 3.043

 15.947

 Aviones de enlace

 0

 233

 2.945

 2.463

 1.608

 2.020

 9.269

Total anual

 1.209

 8.723

 26.448

 45.889

 42.171

 50.447

 174.887

Durante el conflicto se desarrollaron los primeros bombarderos de larga distancia, el primer avión de reacción de uso práctico y el primer caza con reactores. Al inicio de la guerra, los cazas podían alcanzar velocidades máximas de 480 km/h y volar a una altura de 9.000 metros. Al finalizar la guerra, después de todas las investigaciones y desarrollos realizados por ambos bandos, los cazas estaban volando a 640 km/h y muchos alcanzaban los 12.000 metros de altura.

Los cazas a reacción desarrollados a lo largo del conflicto podían desplazarse todavía más rápido, pero no se usaron hasta el final de la guerra. El primer reactor funcional fue el alemán Heinkel He 178, que realizó su primer vuelo en 1939, poco antes de empezar la guerra. Años después, en 1944, el Messerschmitt Me 262 se convirtió en el primer caza a reacción que operó en la guerra, y podía alcanzar una velocidad máxima de 900 km/h. Un prototipo alemán, el Messerschmitt Me 163 era capaz de alcanzar 970 km/h en vuelos cortos, y sirvió de base para el Messerschmitt Me 163 Komet, el caza más rápido de la guerra, que se empleó en algunas misiones al final de la guerra, en 1945. Los alemanes también crearon los primeros misiles balísticos de larga distancia, el V-1 y el V-2.

Bombardero Nazi

Los bombarderos de la Segunda Guerra Mundial eran capaces de cargar el doble de carga y recorrer el doble de distancia que los existentes antes de la guerra. Los bombarderos de larga distancia fueron los que causaron más impacto en el transcurso de la guerra, ya que los cazas a reacción comenzaron a operar al final de la guerra, y la derrota alemana era cuestión de tiempo. Los misiles V-1 eran ineficientes y los V-2 no fueron producidos en grandes cantidades. El caza estadounidense North American P-51 Mustang resultó clave junto a los bombarderos pesados, ya que les servían de protección frente a los cazas enemigos. Otros aviones famosos de la guerra fueron el caza británico Supermarine Spitfire, considerado como "el salvador del Reino Unido", el caza japonés Mitsubishi A6M Zero y el bombardero americano Boeing B-29 Superfortress.

Primer avión de reacción con vuelo controlado

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