03. Descubrimiento del Sistema de grupo sanguíneo ABO

 
 

 

El sistema ABO es uno de los sistemas de grupo sanguíneo más importante para una práctica segura de transfusión de sangre. Karl Landsteiner descubrió el sistema de grupo sanguíneo ABO en 1900 cuando separó los componentes celulares y líquidos tanto de su sangre como la de sus colegas, combinándolas entre ellos. Según lo indicado por el signo negativo (-) en la tabla anterior, no se observó aglutinación de los glóbulos rojos cuando se mezclaron los dos componentes de los mismos individuos. Sin embargo, la aglutinación de glóbulos rojos sí que se observó en algunas combinaciones, como se indica con el símbolo positivo (+). De los resultados recogidos de sus estudios, Landsteiner se dio cuenta de que las personas pueden ser agrupadas según el patrón de aglutinación de sus glóbulos rojos. Por ejemplo, el Dr. St. y Sr. Land pertenecían a un mismo grupo. Del mismo modo, el Dr. Plee. y el Sr. Zar. pertenecían a un segundo grupo diferente, y el Dr. Sturl. y el Dr. Erdh pertenecían a un tercer grupo. Durante el año siguiente, Sturle y von Decastello, colegas de Landsteiner descubrieron un cuarto grupo. Estos cuatro grupos se convirtieron en lo que hoy es conocido como el sistema de grupo ABO (grupos A, B, AB y O). Sin embargo, el hallazgo más importante obtenido a partir de estos experimentos es que sólo se debe usar en la transfusión la sangre del paciente ya que de este modo los glóbulos rojos nose aglutinan. Con el fin de explicar el fenómeno de la aglutinación de glóbulos rojos, Landsteiner postuló que en la superficie de los glóbulos rojos se encuentran dos antígenos diferentes (A y B), y que de forma "natural" se encuentran los anticuerpos contra estos antígenos en el plasma de aquellas personas que no los expresan (Ley de Landsteiner). Por ejemplo, las personas con el grupo sanguíneo A expresan el antígeno A en sus glóbulos rojos y poseen anticuerpos anti-B en su plasma. Del mismo modo, las personas del grupo sanguíneo B expresan el antígeno B en sus glóbulos rojos y poseen anticuerpos anti-A en su plasma. Los individuos con el grupo sanguíneo AB expresan ambos antígenos A y B en sus glóbulos rojos y no poseen anticuerpos ni anti-A ni anti-B, mientras que los individuos del grupo sanguíneo O no expresan antígenos, ni A ni B en sus glóbulos rojos pero tienen anticuerpos anti-A y anti-B. Los grupos sanguíneos ABO son hereditarios, y su modo de herencia se explica por el modelo de Bernstein de un gen con tres alelos. Según este modelo, Bernstein postula que existen tres alelos, A, B y O, en un solo locus genético ABO, y que los alelos A y B son co-dominantes con respecto al alelo recesivo O. Esto produce seis genotipos (AA, AO, BB, BO, AB, y OO), que resultan en 4 fenotipos (A, B, AB y O). La frecuencia de los alelos de A, B, y O varían entre diferentes razas. Por ejemplo, antes de que aumentara la prevalencia de los matrimonios mixtos con otras razas, los indios americanos eran de tipo O.

Por lo tanto, el sistema de grupos sanguíneos ABO es también un tema de interés para la genética de poblaciones y la antropología.

04. Los antígenos A y B

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