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Casas y Barrera, Juan de

(Valencia, España, 1740-Caracas, c1810)   Caballero de Santiago. Capitán General de Venezuela (1807-10 a 1809-05) con carácter interino, por fallecimiento del titular Manuel de Guevara Vasconcelos (1739-1807). Le correspondió hacer frente a los primeros efectos de los sucesos de 1808-05 en Bayona, comunicados oficialmente de orden de Napoleón Bonaparte (1769-1821) por el teniente de fragata Paul de Lamanon, comandante del bergantin «Serpent», quien llegó a Caracas en 1808-07-15 portador de pliegos donde se pedia reconocer a José Bonaparte (1768-1844) por rey y al Mariscal Joachim Murat (1767-1815) por su lugarteniente general, en forma simultánea con el capitán inglés Philip Beaver quien, al mando de la fragata «Acasta», venía de parte del Almirantazgo Británico con pliegos que informaban que los sucesos en España ponían fin a la guerra anglo-española pues se imponía unir fuerzas contra el invasor francés. El pueblo de Caracas no quiso oir al enviado francés y lo obligó a abandonar la capital en la misma noche de su llegada; al tratar de salir de La Guaira fue apresado con su nave por los ingleses. Andrés Bello (1781-1865) ofició como traductor en los encuentros de los dos emisarios extranjeros con el Capitán General. 
Una junta de notables convocada por Casas en 1808-07-17 acordó sostener los derechos de Fernando VII (1784-1833; Rey de España, 1814-1833) a quien el Ayuntamiento había reconocido por soberano en 1808-05-09, ignorando que los eventos casi simultáneos en la frontera franco-española lo habían despojado de su Corona). Indeciso en cuanto al camino a seguir, Casas propuso autorizar la creación de una junta gubernativa provisional a semejanza de las españolas pero de inmediato se retractó, por consejo del fiscal regente Joaquin de Mosquera y Figueroa (1748-1830), de manera que cuando varios notables caraqueños le enviaron una petición en tal sentido terminaron bajo arresto domiciliario, que pronto les fue levantado. En 1809-05-19 entregó el mando que venía ejerciendo con carácter temporal desde la muerte del Capitán General Manuel de Guevara Vasconcelos al nuevo titular Vicente de Emparán (1747-1820), designado por Murat con aquiescencia de Napoleón Bonaparte. Se ignoran detalles de su vida posterior.