Datasystem BBS

Historia de una comunidad 

Historia de la BBS

La BBS salio al aire a principios de 1990, atendiendo por una sola linea en un horario parcial, usando una version shareware de WildCat 1.0. Ya desde un principio, se comenzo a marcar uno de los perfiles importantes de la BBS, en la difusión de programas shareware/freeware (especialmente en el tema de antivirus, compresores y programas de comunicaciones), el uso de protocolos avanzados de transferencia de archivos (el protocolo usado por las otras BBSs del medio en ese momento era el XModem, mientras esta BBS comenzo con YModem, Zmodem y Kermit). Tambien la BBS comenzo a contar con una comunicacion importante entre los usuarios, en un primer momento, por la via de mensajes publicos.

Debido a limitaciones del sistema anterior, y a la necesidad de poner en practica una cierta cantidad de ideas propias, comence a programar lo que seria la nueva version de la BBS, y, en octubre de 1990, la BBS ya salio con un programa hecho por nosotros en Turbo Pascal 5.5, con los agregados de conferencias, teleconferencias y juegos en linea. En esta etapa la BBS comenzo a estar en linea las 24 horas, y a contar con 2 lineas telefonicas exclusivas. En poco tiempo se paso a 3 lineas, y en diciembre del '90 comenzo a ser una BBS paga (con acceso con tiempo y capacidad limitada para los usuarios no inscriptos o no activos).

En esta segunda etapa, en la medida en que habia una buena disponibilidad de mi parte y el programa de BBS era bastante modificable, se implementaron rapidamente una serie de mejoras para el uso. Teleconferencias, juegos en linea, boletines, reestructuras de menues y opciones y perfiles se hicieron o mejoraron en el primer mes de estar en linea esta version. En el primer mes de ser paga, se crearon mas juegos en linea, las conferencias, mas mejoras para el uso y transferencia batch de archivos. Internamente estaban habiendo mas cambios, al estarse colocando la tercera linea telefonica, las maquinas comenzaron a colocarse en una pequeña red y probar nuevos multitareas.

Los meses subsiguientes tuvieron avances en el servicio mas sutiles que los primeros... ya no tanto grandes opciones, sino pequeños toques para mejorar su funcionalidad y hacerla mas comoda. Tambien se le amplio el acceso a los usuarios no pagos, y se comenzo a dar un 'bonus' por participacion haciendo que determinadas opciones no usaran el tiempo diario del usuario. Las mejoras en esta etapa estuvo a cargo de los usuarios, de una alta participacion, se organizo un concurso de programas shareware, y se fueron creando nuevas conferencias en la medida que se solicitaban.

Para estas fechas ya se estaba fortaleciendo la sensacion de ser una comunidad. En Agosto de 1991 se hizo la primera reunion de usuarios, reunion que se coordinaria luego para hacerse siempre el primer viernes de cada mes, costumbre que sigue mes a mes hasta estos dias, y un año mas tarde se crea la conferencia de Divagues, la cual termino convirtiendose en la conferencia mas entretenida de la BBS y sus alrededores.

Tambien en Agosto/Setiembre del '91 comence a dejar de tener tanto tiempo libre para la BBS por razones de trabajo, por lo cual los cambios se hicieron mas lentos. No obstante, el programa siguio ampliandose y mejorandose, siguieron creandose nuevas conferencias, y aumento mi participacion personal en la vida interna de la BBS. No obstante, se siguieron agregando capacidades importantes a la BBS. En junio del '93 se habilito el servicio de CD-ROMs, y en julio se crearon, junto a varias otras BBSs del medio (Chasque, Compuservice, Express y la red Fidonet Uruguay), las conferencias inter.* (inicialmente,inter.general, inter.avisos e inter.tecnica) compartidas entre todas estas BBSs, y se creo tambien la posibilidad de intercambiar correo privado entre los usuarios de estas BBSs.

A nivel de hardware la BBS tambien siguio progresando, se agregaron mas unidades de CD-ROM y dos lineas telefonicas nuevas y hubo un cambio de equipos y de red usada. A principios del 94 se empezaron a usar los modems de 14.400 (ya era hora) y para mediados de ese año ya se tenian las 5 lineas telefonicas atendiendo a 14.400, comenzando a agregarse los de 28.800 a fines del '95.

El año 1996 comenzo a ver la declinacion de la actividad de la BBS, bastante provocado por el advenimiento de Internet en el Uruguay, cambios en mi trabajo que requerieron bastante mas dedicacion de mi parte, y el haber ido alejandose usuarios clave de la BBS. Se habilito a principio de año el correo internet global para los usuarios inscriptos de forma gratuita, y se hizo una reestructura de los costos y prioridades de la BBS, y hubieron otros cambios menores, pero la actividad de la BBS ya no era similar a la de años anteriores.

La situacion se siguio deteriorando ya a fines de ese año, cuando un problema a nivel de Chasque interrumpio la recepcion de las conferencias inter.*, y ya en el 97, por problemas en la comunicacion y falta de tiempo para coordinacion, se haya separado la BBS de la comunicacion con las otras BBSs locales y con el correo internet. Ya mas a fines del 97, se dejaron de tomar inscripciones, se redujo la cantidad de lineas y la BBS cerrara sus puertas (o sus modems) a fin de año.

Esto no pretente ser 'la pura verdad' de lo que ocurrio,  7 años de tiempo es bastante para algo que se desarrollo de forma continua desde principios de la decada del '90, y de todas formas mi memoria tiene fama de ser muy fragil, por lo cual me he ayudado un poco por las novedades de la BBS que se vienen actualizando desde octubre del '90. De tener alguna objecion o mejor recuerdo algun ex-usuario de la BBS, por favor que me avise, asi completo o corrijo esta historia.  

Presente y Futuro

Datasystem BBS no sólo fue una maquina, o un programa, ni siquiera fue su programador, sino que su mayor componente fue la comunidad en si, sus usuarios, lo que escribian y lo que eran. Las reuniones que empezaron en 1991, los primeros viernes de cada mes, continuaron de esa forma por bastante tiempo luego que el programa en si cerrara sus puertas. Aun hoy día cada tanto hacemos alguna reunion cada tanto entre lo que fue el núcleo de la gente que iba a las reuniones originalmente. Nuestro punto virtual de contacto actualmente, aparte de nuestros correos individuales, es la lista de correo divagues en yahoogroups.com.

El tiempo ha sido generoso con nosotros. Si bien hay algunos que han pasado a mejor vida (algunos emigraron, otros desaparecieron fisicamente), nos hemos casado, tenido hijos, trabajado juntos y separados, y cada tanto cruzado inesperadamente en las vueltas que nos tiene preparada la vida. Si esta comunidad es una señal sobre los tiempos que vienen, estos van a ser bastante venturosos entonces.

Divagues

Uno de los puntos mas brillantes de la historia de la BBS, probablemente lo mas memorable dentro de su contenido, fue la conferencia de Divagues que contenia. Mucho tenia sentido solo en texto monoespaciado, buena parte tenia comandos ANSI (hasta musica!) por lo cual en estos tiempos de internet es cuando menos complejo ver apropiadamente lo pasado. Un listado de la conferencia de divagues, con un lector para DOS, puede bajarse en este enlace. Coloqué algunos divagues destacados en este archivo, pero pueden agregarse más luego.