Edward H Bohlin, saddlemaker


Edward H Bohlin     "morbror Helge"    1895-1980
cowboy och sadelmakare i Hollywood
"Saddlemaker to the stars"
varumärke "Bohlinmade"

När jag var liten grabb på 1940-talet pratade min pappa och mina farbröder om deras "morbror Helge", som jobbat sig till USA på segelfartyg i tonåren, varit cowboy i Montana och i Wyoming hos Buffalo Bill, turnerat med cowboyvarité och sedan gjort sig ett stort namn i Hollywood som konsthantverkare i cowboybranschen. Han tillverkade praktsadlar och annan utrustning till de stora vildavästernhjältarna på film som Tom Mix, Roy Rogers, John Wayne, Hopalong Cassidy, Gene Autry.  Sålde utrustning till den tidens rika hästfolk, till amerikanska presidenter och till furstar i fjärran östern. 

Undra på att detta var spännande för en svensk kille som lekte "indianer och vita" och tittade på cowboyfilmer på bio.


 

 Helge var närmast äldre syskon till min farmor Herty. De var de yngsta i en syskonskara på totalt tretton barn i ett soldattorp i Närke. Alla hade förnamn på H.

1947 gjorde Helge sitt enda besök tillbaka i Sverige. Han ställde då ut sin egen praktsadel och andra föremål på varuhuset NK i Stockholm. Hans sadel köptes senare av "den sjungande cowboyen" Gene Autry för att vara utställd i hans hotellfoaje i Palm Springs, L.A.  Numera finns den i västernmuseet   Autry National Center i Los Angeles. Förutom en mängd andra produkter tillverkade Helges firma drygt tolv tusen sadlar. Många av dessa ompysslas i ägarnas familjer som veteranbilar sköts i andra kretsar, sadlarna tas fram då hästfolket visar upp sig i parader och liknande. Vid ägarbyten är det fråga om svindlande belopp

1979 fick jag och min familj förmånen att hälsa på Helge med fru i deras villa i Hollywood. Sagofiguren från min barndom blev verklig. De två var gamla och svårt sjuka och sköttes i hemmet av en stab med sköterskor. Helge dog året därpå och frun levde ytterligare fem år. 

Från tonåren och många år framåt var jag brevvän med ett av Helges barnbarn i USA, tremänning med mig, tyvärr avliden. Vid min sökning efter uppgifter på internet om Helge har jag fått kontakt med några nya tremänningar som jag inte känt till förut.

I november 2014 besökte jag Autry-museet i Los Angeles och fick se Helges praktsadel, som tronade i en monter mitt i en sal. Dessutom fanns i museet många andra sadlar och föremål från Bohlins verkstad.

Flera bilder från Helges liv: 1, 23, 4, 5


"Born in Sweden in 1895 he ran away from home at age 15 working his way to America on a huge four-masted schooner. Worked  cattle drives around Montana before opening his first saddle shop in Cody, Wyoming where Ed did rope tricks in front of his shop to draw business. Met Tom Mix while performing at the Pantages Theatre in Hollywood who convinced Ed to stay and produce silver & leather items in the Los Angeles area. The Edward H Bohlin Company was without equal among western style silversmiths building a reputation on flawless workmanship that ranged from silver and gold trophy buckles to ornate parade saddles. The company, which operated from the early 1920s through the 1980s, reached its apex in the 1930s when the Hollywood cowboys reigned supreme. Bohlin was a stickler for details and employed the finest silver and leather workers of his era to satisfy discriminating clients including Mae West, Hopalong Cassidy, Monte Hale, Lyndon Johnson & Ronald Reagan."

(from http://www.highnoon.com/bios/edward_h_bohlin.html)

............................................................
 
Den som vill veta mer om Helge kan söka på "Edward H Bohlin", "Ed Bohlin", "Bohlin saddle" eller på varumärket: bohlinmade

På svenska Wikipedia: Edward H Bohlin

Bra beskrivningar av Ed Bohlins liv finns här, här och här.

 

Åter startsidan