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Qué es un Atlas

Según la R.A.E. atlas. proviene del lat. Atlas, y este del gr. ῎Ατλας, nombre del gigante a quien se suponía que sostenía con sus hombros la bóveda celeste.

1. m. Es una colección de mapas geográficos, históricos, etc., en un volumen.

2. m. Es una colección de láminas, la mayor parte de las veces aneja a una obra.


La enciclopedia Msn Encarta tiene una buena descripción de lo que un Atlas significa hoy y presenta un resumen de su pasado: http://es.encarta.msn.com/encyclopedia_761571465/Atlas.html

De alli obtenemos la siguiente descripción:


2. TIPOS DE ATLAS GEOGRÁFICOS


Tradicionalmente, los atlas han sido considerados como un conjunto de mapas que versan sobre temas relacionados o están referidos a una región concreta. Según el tema representado, un atlas puede ser de dos tipos: general, el que trata todos los aspectos geográficos importantes de un territorio; o temático, el que muestra un aspecto concreto de la realidad en varias zonas, sin poner su prioridad en la topografía. Hay muchos tipos de atlas temáticos, por ejemplo, los históricos, geopolíticos, estadísticos, botánicos, zoológicos, lingüísticos, económicos, electorales o ecológicos. También hay atlas destinados al mundo educativo, como los atlas escolares producidos por algunas editoriales de lengua hispana.


Normalmente casi todos los mapas de un atlas están realizados en unas pocas escalas. Según la escala territorial que representen, un atlas puede ser universal o mundial, continental, nacional o estatal, regional, municipal... Muchos atlas suelen contener informaciones relativas a diferentes escalas.


Los atlas regionales generales (de comunidades autónomas, de provincias, de entidades estatales…) y locales juegan un papel fundamental y creciente en la actualidad.


En cuanto a los atlas generales nacionales, es necesario señalar su contribución al conocimiento geográfico de un país concreto, en tanto que su cartografía facilita información sobre la orografía, hidrografía, geología, recursos naturales, economía, población y cultura del mismo. No obstante, no todos los países producen este tipo de atlas. Pueden publicarse en folios de mapas independientes, para guardar en archivos, lo que facilita su actualización al resultar más económica que la reedición de un libro o volumen entero.


Muchos atlas generales y educativos suelen contener las siguientes secciones: un índice general y otro de topónimos; una extensa leyenda de símbolos y colores para aclarar el significado de todos los signos utilizados en los mapas; una descripción normalmente gráfica, acompañada de breves textos, de nociones elementales de cartografía y geografía (tipo de proyecciones, coordenadas geográficas, escalas empleadas, movimientos de los astros, husos horarios, escala geológica, orientación espacial, paisaje, tipos de clima, densidad demográfica, localización industrial...). El índice de topónimos recoge la lista de los lugares representados en los distintos mapas del atlas en orden alfabético, así como la página, el cuadrante y, en ocasiones, las coordenadas geográficas exactas en que se localiza cada uno de estos lugares.


Los atlas temáticos suelen presentar la información geográfica con diferentes tipos de mapas, gráficos y tablas: cartogramas, coremas, croquis, mapas conceptuales, mapas coropléticos, mapas de flujos, mapas de puntos, mapas de símbolos proporcionales, mapas del tiempo, mapas isopléticos, mapas mentales,perfiles fluviales, cortes topográficos, climogramas, pirámides de población, planos urbanos…

El primer libro que podría llamarse un atlas fue construido a partir de los cálculos de Claudio Ptolomeo, un geógrafo que trabajaba en Alejandría alrededor de 150 a.n.e. La primera edición se publicó en Bolonia en 1477 y fue ilustrado con una serie de 27 mapas, aunque no existe consenso en torno a si los mapas impresos fueron grabados de las versiones originales de los mapas realizados por Ptolomeo o si fueron construidos por los estudiosos medievales de Ptolomeo.

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Ċ
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Rodrigo Figueroa,
3/9/2008 21:10
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