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Matorrales

El matorral es el tipo de vegetación con mayor extensión en Nuevo León, los matorrales se caracterizan porque generalmente están formados o dominados por especies leñosas sin un tronco bien definido a la altura del pecho o están ramificadas desde la base de la planta, o sea, por arbustos. Este tipo de vegetación se distribuye en planicies o lomeríos o cerros bajos y en la base de las montañas, comúnmente se encuentra casi desde el nivel del mar y por lo general no sobrepasan los 1,000 msnm.

Los matorrales ha sido clasificados de muchas maneras distintas, dependiendo de su altura (matorrales bajos, mediano y altos), con o sin espinas (Inermes, subinermes o espinosos), o por la forma de las hojas de las especies que los componen (micrófilo, rosetófilos), sin embargo, una de las clasificaciones más aceptadas es la que fue propuesta por Jerzy Rzedowski, en el libro “La Vegetación de México”, en donde de manera general engloba los distintos tipos de matorrales bajo la categoría de “matorral desértico”, sin embargo, se hacen descripciones específicas de este matorral dependiendo de las especies que lo integren en las diversas regiones de México, por ejemplo para Nuevo León, existen los llamados “mezquitales” hacia la Planicie Costera del Golfo (en el noreste del estado), este matorral está dominado por mezquite (Prosopis glandulosa), chaparro prieto (Acacia rigidula), huizache (Acacia farnesiana), granjeno (Celtis pallida), entre muchas otras especies. Otro tipo de matorral importante en nuestra región es el “matorral submontano”, el cual ocurren en la base de las montañas y lomeríos y actúa muchas veces como una transición entre el matorral desértico y los bosques de encino, algunas de las especies que lo componen son: barreta (Helietta parvifolia), hoja dorada (Decatropis bicolor), tenaza (Pithecellobium pallens), guajillo (Acacia berlandieri), entre otras. Lo que comúnmente conocemos como “matorral desértico”, en Nuevo León presenta un gran número de variantes en cuanto a su composición de especies, algunas de las más comunes son: lechuguilla (Agave lechuguilla), espadín (Agave striata), guapilla (Hechtia glomerata), sotol (Dasylirion texanum), gobernadora (Larrea tridentata), cenizo (Leucophyllum frutecens), anachuita (Cordia boisieri), palma pita o palma china (Yucca filifera), entre cientos de especies más.
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