La orden de construcción de una nueva cárcel procede del ministro Antonio Valdés en 1790.

El 12 de octubre de 1793 vuelve a ordenar la construcción de una nueva cárcel con un presupuesto de 261,860 reales de vellón y ubicarla entre el barrio de la Magdalena y el de Esteiro.

Se empieza la construcción el 17 de Marzo de 1794 se termina en 1801.

El 4 de marzo de 1802, la "estrenan" los presos y el concejo.

Dirección de la obra: ingeniero ordinario de marina D José López Llanos.

Coste: 853.481 reales de vellón

Planta de cuadrilongo, con 2 cuerpos, y un gran patio central

En el patio hay un pozo de agua

En el interior tenía una pequeña capilla.

En el piso alto se situaba el Juzgado del Partido (o juzgado de primera instancia) y la habitación del Alcaide.

En el bajo estaba el juzgado de paz, el juzgado municipal y el cuerpo de guardia.

El personal de la cárcel lo componían 2 vigilantes, el alcaide, un médico y un capellán.

Los presos debían pagarse su propia comida, para aquellos que no tenían posibles ni familiares que les socorrieran, el ayuntamiento (en 1825) daba 1 real al día a cada preso (ayuda que no siempre llegaba, quedando la suerte de los presos en manos de la caridad de vecinos o de otros compañeros de presidio)

Capacidad para 96 reclusos

Sobre la puerta del patio interior se encontraba una lápida con la siguiente inscripción: (Sic)

“ Reinado en España las M.M. de los Señores D Càrlos IV y Doña María Luisa de Borbón, se hizo este edifico público, destinado à cárcel de villa, del producto y arbitrio impuesto sobre el vino, que fue establecido para tan piadoso fin.

Los protectores de esta obra fueron por Real órden el Excmo. Sr. Don Felix de Texada, capitan general del Departamento, y el Sr. Don Domingo Hernani, Intendente de marina en el, presidente de la junta del dicho arbritio, y sustituto del Sr. general Don Pedro Obregon, gefe de Escuadra de la Real Armada, y el que la proyectó y dirigió por órden de S. M. el Capitán de fragata el ingeniero en 2ª Don José Lopez Llanos, que la concluyó en Diciembre del año de 1801.”

1847: el ayuntamiento se traslada al edificio del Cantón de las Delicias (Cantón de Molins) y deja su sala para acomodo de las audiencias del juzgado de primera instancia.

1907: Los juzgados municipales se trasladan a la C. Magdalena , al edificio del actual Ateneo.

1926: la cárcel se traslada a un nuevo edificio sito en la C. de la Muralla.

Sobre 1927 pasa a ser el Instituto de enseñanza media Concepción Arenal. Fue el primer instituto que tuvo Ferrol.

Para ello se realizan algunas reformas en su interior y se quitan las rejas de las ventanas .

Se adapta para que tenga 5 aulas

Se inaugura con el curso 1927-1928 con 337 alumnos.

En 1944 se transfiere al ejército para albergar el Gobierno Militar.

El ayuntamiento permuta el edificio al ejército, por los terrenos que ahora ocupa el Instituto (C. Cuntis), y los terrenos donde están situadas las "casas baratas", los terrenos del parque municipal y 142.282 pesetas con 90 céntimos.

1953: el ingeniero militar D. Francisco Dopico González, termina la reforma donde se le añaden los dos pisos superiores, respetando el estilo de la construcción original.

1994: Deja de ser la sede del Gobierno Militar.

1999 : pasa a ser propiedad de una entidad bancaria que lo reforma, respetando la fachada.

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