Методология науки

Наука — сфера человеческой деятельности, имеющая своей целью сбор, накопление, классификацию, анализ, обобщение, передачу и использование достоверных сведений, построение новых или улучшение существующих теорий, позволяющих адекватно описывать естественные и искуственные процессы и прогнозировать их развитие. Предмет науки — повторяющиеся закономерные события. Чудеса и сверхъестественные процессы находятся вне поля зрения науки. Отделяет науку от других отраслей знания так называемый критерий Поппера: теория считается научной, если она предлагает эксперимент по своему опровержению. При этом завершённая научная теория отличается двумя признаками: она имеет чётко очерченные границы применимости и сводится к экстремальному принципу.

Наука в узком смысле (научная отрасль) — совокупность теорий, объекты которых принципиально схожи между собой и отличны от объектов других отраслей. Научные отрасли можно сгруппировать на основании детерминированности (определённости) процессов изменения / взаимодействия изучаемых объектов.

Высокая детерминированность процессов характерна для естественных наук, таких как физика, химия, география, биология. Большинство естественных наук можно назвать точными — то есть широко использующими математический аппарат. Математика, таким образом, может быть охарактеризована как основа естественных наук. Помимо классических научных отраслей к естественным наукам относят практические (технологические) отрасли, такие как агрономия, энергетика, материаловедение, военное дело. Таким образом, естественные науки делятся на собственно науки и технические науки.

Низкая детерминированность процессов характерна для гуманитарных и общественных наук (которые можно обобщённо назвать, используя термин Л. Ландау, неестественные науки), таких как история, экономика, психология, филология, культурология. Математический аппарат в неестественных науках применяется очень ограниченно.

Следует, однако, помнить, что детерминированность процессов меняется при изменении масштаба: при уменьшении масштабов естественнонаучных процессов жёсткие причинно-следственные связи (классическая механика) уступают место вероятностным зависимостям (квантовая механика), при увеличении масштабов неественнонаучных процессов волюнтаризм живых объектов (психология) уступает место определённым циклам развития общностей (история).