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Lateralización, Lenguaje y Cerebro Dividido

INTRODUCCIÓN GENERAL
 

            Es un tema muy interesante en el que se aborda la organización cerebral teniendo como criterio de estructuración la lateralización. Para ello se estudian las funciones cerebrales que presentan lateralización, los resultados obtenidos en los experimentos de “cerebro dividido” y, con mayor extensión, tanto las viejas teorías como los últimos descubrimientos con respecto a la localización del lenguaje, debido a que las capacidades lingüísticas son las capacidades cognitivas más lateralizadas de todas. Todo esto hace que sea un tema importante tanto para la reflexión personal sobre la organización cerebral, como para entender los efectos conductuales y cognitivos de las lesiones cerebrales, así como la forma en que los datos que proporciona el análisis de los efectos de las lesiones, forman un puzzle para el que puede encontrarse una solución en forma de teoría explicativa.

 

            Una de las cuestiones más apasionantes que se deriva de los experimentos expuestos en el capítulo, y sobre las que alumno puede reflexionar tras su estudio, es la idea de la percepción de unicidad que nos caracteriza, que parece ponerse en tela de juicio al ver que los hemisferios izquierdo y derecho, además de tener funciones diferentes, también pueden funcionar de forma independiente. ¿Ponen estos resultados en realmente en cuestión la unicidad de la persona?

 

Asimismo, resultan especialmente importantes e interesantes los apartados 16.5 y 16.6 dedicados a la localización cortical del lenguaje. Estos apartados reflejan muy bien cómo los datos provenientes de diferentes tipos de aproximaciones experimentales (efectos de lesiones, efectos de la estimulación eléctrica, aplicación de las nuevas técnicas de exploración) confluyen y aportan evidencias suficientes para permitir elaborar una nueva teoría sobre la localización de una función, en este caso, sobre la localización cerebral del lenguaje.

 

Este tema se encuentra especialmente relacionado con el tema 5 en el que se describen las principales técnicas de investigación biopsicológica, por esto, recomendamos que el alumno repase las técnicas de visualización del cerebro humano vivo (apartado 5.1) y los de las pruebas neuropsicológicas y los métodos conductuales de la neurociencia cognitiva (apartados 5.6 y 5.7) porque facilitarán el entendimiento y aprendizaje de este tema.

 

Es un tema con mucha información que requiere un estudio concentrado, aunque no presenta ninguna dificultad especial gracias a que está muy bien explicado por el autor, que consigue, a pesar de la complejidad de alguno de los modelos expuestos, describir muy claramente los conceptos principales del tema.

 

 
OBJETIVOS

 

1.      Entender la lateralización como una forma de organización de las funciones cerebrales.

2.      Conocer las funciones que están lateralizadas y cómo lo están.

3.      Conocer los procedimientos experimentales para estudiar la lateralización de funciones.

4.      Conocer las aportaciones de los experimentos de “cerebro dividido” con respecto a la organización cerebral.

5.      Conocer el modelo Wernicke-Geswind de organización del lenguaje, sus inconsistencias y las nuevas teorías al respecto.

6.      Conocer las aportaciones de los estudios realizados con neuroimagen funcional con respecto a la localización cortical del lenguaje.

 
 
ESQUEMA

 

Lateralización de funciones: métodos y descubrimientos fundamentales.

            Afasia, apraxia y lesiones del hemisferio derecho

            Procedimiento de prueba para comprobar la lateralización del lenguaje

                        La prueba del amital sódico

                        La prueba de escucha dicótica

                        Imágenes funcionales del cerebro y lateralización del lenguaje

            Lateralización del habla y preferencia manual

            Diferencias sexuales respecto de la lateralización cerebral

El cerebro dividido.

            El experimento pionero de Myers y Sperry

            Comisurotomía en sujetos humanos epilépticos

            Pruebas de que los hemisferios de los pacientes con cerebro dividido funcionan de forma independiente

            Señalización cruzada

            Aprender dos cosas a la vez

            La lente Z

Diferencias entre los hemisferios izquierdo y derecho.

            Algunos ejemplos de funciones lateralizads

                        Superioridad del hemisferio izquierdo en el control del movimiento ipsilateral

                        Superioridad del hemisferio derecho en capacidad espacial

                        Superioridad del hemisferio derecho en la experiencia de la emoción

                        Superioridad del hemisferio derecho en la capacidad musical

                        Diferencias hemisféricas respecto a la memoria

            Diferencias hemisféricas estadísticas frente a diferencias de todo o nada

            Asimetrías neuroanatómicas

            Teorías de la asimetría cerebral

                        Teoría analítico-sintética

                        Teoría motora

                        Teoría lingüística

            Evolución de la lateralización cerebral

Localización cortical del lenguaje: el modelo de Wernicke-Geschwind.

            Antecedentes históricos del modelo Wernicke-Geschwind

            El modelo de Wernicke-Geschwind

Localización cortical del lenguaje: evaluación del modelo Wernicke-Geschwind.

            Efectos de las lesiones en diferentes áreas de la corteza sobre las capacidades lingüísticas

                        Extirpación quirúrgica de tejido cortical

                        Lesiones  cerebrales producidas por accidente o por efermedades

Tomografía computarizada y exploraciones conresonancia magnética en pacientes afásicos

            Estimulación eléctrica de la corteza cerebral y localización del lenguaje

            Localización del lenguaje: datos obtenidos de la dislexia

                        Modelo paralelo de dos rutas

                        Dislexia y anomalías cerebrales

            Conclusión provisional

Localización cortical del lenguaje: investigaciones con neuroimagen funcional.

            Estudio con tomografía por emisión de positrones de la audición y la visión de palabras aisladas

            Estudio con resonancia magnética funcional sobre la lectura

            Resumen de los resultados de los estudios de lenguaje con neuroimagen funcional

                        Área de Broca

                        Área de Wernicke

                        Fascículo arqueado

                        Giro angular

            Conclusión provisional

Conclusión

 

 

ORIENTACIONES DIDACTICAS

 

            Suele resultar difícil distinguir entre las diferencias que existen entre varones y mujeres en cuanto a la lateralización de funciones, explicadas por Pinel en las páginas 509 y 510, y las diferencias anatómicas entre los sexos en el cerebro, que son expuestas en el capítulo 11, páginas 338 y 339.

 

            Asimismo, conviene resaltar en este apartado, la importancia de la diferencia entre los conceptos de lateralización y dominancia cerebral, en la página 518 del libro Pinel explica muy bien cómo el concepto de lateralización ha dejado de lado al de dominancia del hemisferio izquierdo, dado que cada hemisferio parece ser dominante para diferentes funciones.

 

            Los demás apartados del tema requieren un estudio atento y exhaustivo pero no presentan ninguna dificultad especial en cuanto  la comprensión de los argumentos ni de los razonamientos que van guiando el avance y la profundización teórica en el tema.
 

 
BIBLIOGRAFÍA COMPLEMENTARIA

 

GAZZANIGA, M.S. (1998): Dos cerebros en uno. Investigación y Ciencia, septiembre, p.15-19.

 

            En la primera parte de este trabajo, Gazzaniga se centra en el estudio de las capacidades de cada hemisferio cerebral, para profundizar posteriormente, en cómo los datos sobre el funcionamiento de cada hemisferio, aportan una base importante para plantear un modelo sobre el funcionamiento de la mente y su organización.

 

GESCHWIND, N. Especializaciones del cerebro humano. Temas 5 de Investigación y Ciencia, p.8-19.

 

            En este interesante artículo publicado por Investigación y Ciencia, el autor revisa los trabajos que se han realizado sobre la localización de las funciones cognitivas del cerebro, haciendo un especial énfasis en la localización cortical del lenguaje. También se revisan los trabajos que han puesto de manifiesto que los hemisferios cerebral están especializados en diferentes tipos de actividad mental.

 

DAMASIO, A. (2000): Creación cerebral de la mente. Investigación y Ciencia, enero, p. 66-71.

 

            La apasionante pregunta que inicia este artículo es : ¿de qué modo emerge de la actividad cerebral el conjunto de procesos que llamamos mente? Damasio defiende fervientemente la idea de que es posible encontrar una explicación coherente de la emergencia de la mente a partir del cerebro y en este artículo plantea los pilares fundamentales de dicha explicación.

 

DAMASIO, A. (2001): El Error de Descartes. Editorial Crítica.

 

            En este libro el autor plantea de qué modo el planteamiento de dualismos entre cuerpo y cerebro, cuerpo y mente y cerebro y mente ha obstaculizado una comprensión realista de la mente. Demuestra a través de la explicación de las implicaciones de diferentes hechos y experimentos cómo las operaciones más refinadas de la mente no están separadas del funcionamiento del organismo, y cómo el cerebro y el resto del cuerpo constituyen un organismo indisociable.
 

 
PRÁCTICAS

 

1. Esta es una cuestión de reflexión personal sobre los resultados objetivos de los experimentos y observaciones clínicas que se describen en el tema: se pide que el alumno realice una aportación personal sobre la integración y el sentido global que él confiere a los datos objetivos que se presentan en el texto. La cuestión es la siguiente: el fenómeno de la lateralización cerebral y los resultados obtenidos en los experimentos de “cerebro dividido” ¿ponen en cuestión la unicidad de la persona?

 

2. Teniendo en cuenta todo lo que alumno a prendido hasta el momento con el estudio de la asignatura, y si tuviera que diseñar un estudio con el fin de encontrar otras funciones psicológicas lateralizadas además de las descritas en el libro, ¿qué funciones podría suponer, teniendo en cuenta lo que  sabe del estudio de los temas anteriores, que están lateralizadas? ¿en qué dirección podrían estarlo? ¿qué hipótesis formularía? ¿qué experimentos diseñaría para comprobarlas? ¿qué técnicas experimentales utilizaría? Razone cada una de las respuestas.

 

3. Z presenta una pérdida concreta en su capacidad de utilizar el lenguaje de signos a través del cual se comunica (es sorda) como consecuencia de un derrame cerebral en su hemisferio izquierdo, en zonas de sus lóbulos frontal, parietal y temporal. No presentaba déficits motores, sensoriales ni cognitivos. El hecho de que la lesión del hemisferio izquierdo de R-Z altere su lenguaje de signos del mismo modo que altera el lenguaje convencional ¿A cuál de las teorías sobre la asimetría cerebral parece apoyar? ¿Y si R-Z. presentase déficits motores y sensoriales a qué teoría apoyaría entonces? Razone sus respuestas.

 

 
EJERCICIOS DE AUTOEVALUACIÓN

 

CORTAS:

 

1. El área de la corteza temporal izquierda que según del modelo de Wernicke-Geschwind, es el centro dela comprensión del lenguaje es     

 

2. ¿Cuáles son las principales comisuras del sistema nervioso central? 

 

3. ¿En qué consiste la lesión que se observa en la afasia de conducción? 

 

4. Qué nombre recibe el trastorno de la lectura en el que el sistema léxico está alterado mientras que el sistema no léxico no lo está?   

 

 

DESARROLLO BREVE.

 

. Señale los aspectos en los que el hemisferio derecho es superior al hemisferio izquierdo desde el punto de vista funcional.

 

. Describa los datos en los que se basó McGlone para proponer su hipótesis sobre las diferencias sexuales respecto de la lateralización cerebral.

 

. ¿De qué modo parecen estar relacionadas la lateralización del habla y la preferencia manual?

 

 

RESPUESTAS

 

CORTAS

1.- El área de Wernicke. P. 524)

2.- El cuerpo calloso y el quiasma óptico, p. 511)

3.- En la lesión de la vía nerviosa que conecta las áreas de Broca y Wernicke, p. 524)

4.- Dislexia superficial, p. 533)

 

BREVES

1.- Los tres dominios de superioridad del hemisferio derecho mejor documentados son la capacidad espacial, la emoción y la capacidad musical. También el hemisferio derecho es superior al izquierdo en algunas tareas de memoria. p. 518-519

 

2.- McGlone descubrió que las víctimas masculinas de derrames unilaterales tenían una probabilidad tres veces superior de sufrir afasia que las femeninas y que mostraban deficiencias en las pruebas verbales del WAIS, mientras que las víctimas femeninas mostraban las mismas deficiencias en el WAIS con independencia del lado en el que se hubiese producido el derrame, esto le llevó a concluir que los cerebros de los varones están más lateralizados que los de las mujeres. p. 509-510.

 

3.- El hemisferio izquierdo es dominante respecto de las capacidades lingüísticas en prácticamente todos los diestros y en la mayoría de los zurdos. Los zurdos son más variables que los diestros con respecto a la lateralización del lenguaje. p. 509


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