Fifty years achievement in aviation

Cette page de publicité en noir et blanc a paru dans un magazine anglo-saxon de 1959. Le chiffre 50 envahit plus de la moitié de la page pour marquer le coup qu’il s’agit quand même du cinquantenaire de la compagnie. Et si le « 5 » a pour fond le ciel, le « 0 » lui est tout plein d’avions de cette firme qui hantèrent ou hantent alors les cieux. Il ne faut pas s’étonner de voir dans les légendes les noms de constructeurs différents puisque, de 1909 à 1960, les uns après les autres, ils ont été absorbés ou intégrés dans « Hawker Siddeley Aviation ». Ces constructeurs étaient Armstrong Whitworth, Avro ; Gloster ; Hawker ; Sopwith qui se regroupèrent progressivement dans le cadre de Hawker Siddeley Aircraft (entre 1930 et 1940) ; ce dernier devenant Hawker Siddeley Group (entre 1940 et 1950) et enfin Hawker Siddeley Aviation (entre 1960 et 1970), qui intégra alors ces autres constructeurs : Airco ; Airspeed ; Blackburn ; De Havilland ; Folland et General Aircraft. Et en 1977, Hawker Siddeley Aviation est nationalisé et regroupé avec British Aircraft Corporation ainsi que Scottish Aviation dans ce qui est depuis le groupe British Aerospace.

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Maintenant un petit mot de chacun des avions présentés : (1)« l’Avro Triplane » fut en 1909 le premier avion britannique (conçu par Alliot Verdon Roe = AVRO) qui ait vraiment volé en Grande-Bretagne. ; (2) l’Avro 504, il en est question ici ; (3) le Sopwith Camel conçu en 1916 fut acquis par la RAF et engagé au combat dès 1917 s’avérant un chasseur redoutable puisque, la dextérité de ses pilotes aidant, il envoya au tapis 1294 avions ennemis dont le Fokker triplan aux commandes duquel se trouvait le Baron Richthofen en avril 1918 ; (4) l’Argosy fut le premier avion civil développé en 1926 par la firme Armstrong Whitworth. Ce trimoteur équipé de moteurs Armstrong Siddeley Jaguar pouvait accueillir 20 passagers dans sa cabine luxueuse et fut exploité par Imperial Airways (service « Silver Wing ») sur la ligne Londres-Paris à partir de 1929 ; (5) l’Hawker Hart conçu en 1928 fut un biplan qui surclassa tous les autres au sein de la RAF que ce soit comme avion de bombardement de jour ou dans sa version d’entraînement. Il connut en outre un gros succès à l’exportation (16 pays); (6 ) l’Avro Anson apparaît en 1935 d’abord comme avion civil (Avro 652) employé par Imperial Airways ensuite développé dans une version militaire de surveillance côtière jusqu’en 1942 au sein de la RAF puis comme avion de liaison et d’entraînement jusqu’en 1952. Ses deux moteurs étaient des Armstrong Siddeley Cheetah. 11 000 appareils de ce type furent construits ; (7) le Gloster Whittle fut le tout premier avion à réaction anglais. Sa motorisation consistait en un Whittle W 1 développant 860 livres de poussée.  Le premier vol de cet appareil eut lieu le 15 mai 1941 ; (8) le Hawker Hurricane fut mis en service au sein de la RAF à partir de 1936. Il était propulsé par un Rolls Royce Merlin moteur dont des problèmes de mise au point retardèrent la livraison à la RAF  des 600 exemplaires commandés. Au final 14 500 exemplaires furent construits ; (9) l’Avro Lancaster fut un bombardier de nuit quadrimoteur (propulsé par des Rolls Royce Merlin) particulièrement réussi qui se distingua dans les attaques ciblées sur les barrages (Mohne) ou la base de Peenemunde (les Allemands y testaient leurs missiles et fusées). Il a été construit à 7377 exemplaires ; (10) le Hawker Typhoon fut un des chasseurs les plus réussis et les plus rapides de la Deuxième Guerre mondiale. Il excellait dans le domaine des attaques à basse altitude ; (11) le Hawker Hunter est apparu en 1951 et fut l’un des meilleurs avions polyvalents de son temps au sein de la RAF. Près de 2000 exemplaires furent construits et cet appareil fut employé par plusieurs autres forces aériennes (Suisse ; Belgique ; etc) ; (12) le Gloster Javelin fut en 1951, le premier avion à aile delta mis en service par la RAF. Il fut employé comme un chasseur tout-temps et motorisé avec deux Armstrong Siddeley Sapphire développant chacun onze mille livres de poussée ; (13) l’Avro C-105 Arrow fut développé par Avro Canada ( « Victory Aircraft Ltd »  avant son rachat par Avro qui en fit  une filiale (construisant le Lancaster)) comme chasseur mais suite à une décision gouvernementale, en 1959, le programme fut abandonné ; (14) l’Armstrong Whitworth Argosy « Freightercoach ». fut un avion de transport civil et militaire de conception assez originale pour l’époque, Le nez et la queue du fuselage étaient amovibles. Son aile haute, sa bosse et le fait qu’il soit bipoutre contribuaient à donner de ce quadrimoteur une apparence curieuse qui fut employé dans sa version civile par la BEA  et dans sa version militaire par la RAF ; (15) l’Avro Vulcan développé à partir de 1952 entra en service dans la RAF en 1956 comme bombardier nucléaire subsonique à long rayon d’action. Il était propulsé par quatre Rolls Royce Bristol Olympus. Sa voilure delta immense n’était pas loin de donner à cet avion l’apparence d’une aile volante ; (16) enfin le « Seaslug » est le premier type de missile sol-air développé par Armstrong Whithworth. Il fut mis en service par la Royal Navy en 1960 et certains étaient encore opérationnels au moment de la guerre des Falklands. A l’origine il était conçu pour abattre des bombardiers ou avions de reconnaissance évoluant à haute altitude, par la suite une version anti-navire fut produite.

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Sinon le rédactionnel de cet article est bien intéressant aussi et il y est question du tout nouvel Avro 748 qui doit sortir l'année suivante.

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