Space Shuttle NASA

Entre 1981 et 2011, ces "camions de l’espace" que furent les navettes spatiales Columbia ; Endeavour ; Atlantis et Challenger effectuèrent quelques 135 vols dont deux (l'un à l'aller, l'autre au retour) se terminèrent tragiquement par l’explosion de Columbia (en 2003) et de Challenger (en 1986).



Finalement à l’usage il s’avéra que ce moyen de transport spatial n’était pas la panacée car beaucoup plus difficile à mettre en œuvre (problèmes liés aux tuiles thermiques ou à l' ’étanchéïté des joints des boosters ;…) qu’une simple fusée. 



Quant à Enterprise, sa construction remonte à 1974, elle ne fut jamais envoyée dans l'espace et utilisée seulement pour étudier les atterrissages qu’elle effectuait une fois larguée du dos d’un Boeing 747 spécialement conçu et dont la livrée initiale donne à penser qu’il avait été racheté fort probablement à American Airlines !
















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