Bell UH-1 Iroquois

Conçu à la demande de l’US Army, qui avait besoin d’un nouvel hélicoptère MEDEVAC, et extrapolé du modèle civil 204, le prototype Bell XH-40 a effectué son premier vol le 20 octobre 1956. Baptisé « Iroquois » (La Bell donnait des noms d’Indiens à ses hélicoptères), les premiers exemplaires du Bell UH-1 (dont la cabine pouvait s’accommoder de 6 sièges ou de deux brancards, seront livrés à l’US Army à partir du 30 juin 1959.

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Le Bell XH-40, prototype du UH-1

Petite parenthèse ici pour apprendre pourquoi on le connaît sous le nom de « Huey » plutôt que d’Iroquois, tout simplement parce que « Huey » est la retranscription phonétique de HU ou UH pour (Helicopter Utility) et la paresse linguistique (c’est plus court et facile à prononcer que « Iroquois ») a fait le reste. Maintenant, et pour en finir avec cette parenthèse, ironie du sort, Bell a aussi développé sur fonds propres et sur base de l’Iroquois, le AH-1 Huey/Cobra qui comme le AH l’indique est un Hélicoptère d’Assaut.

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Bell UH-1A BF Iroquois de l'US Army

Et pour en revenir à notre UH-1, il en sera tiré en fonction des besoins des forces armées des Etats-Unis et d’autres pays (Australie ; Autriche ; Canada ; Norvège ; Turquie ; Espagne ; Suède ; Pays-Bas…) d’autres versions ((écolage ; guérilla ; surveillance des champs de batailles ; etc.) telles que le UH-1B ( 8 places assises ou trois brancards) ; le UH-1C ; le UH-1D à même de transporter 14 fantassins et que l’US Army mettra en service dès août 1963 ; le UH-TH-1 E pour le Corps des MARINES (20 exemplaires livrés en 1965) ; etc.

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Bell UH-1D testé comme lanceur de grenades (40 mm) "MICAW-40" le 20 avril 1965)

Le UH-1 au cours de sa carrière, sera engagé par les USA au Viet-Nam… et jouera les starlettes à Hollywood dans le cadre de nombreuses productions qui permettront aux spectateurs émerveillés de se familiariser avec ses bien belles formes. Enfin, signalons que ce type d’hélicoptère, produit à plus de 16000 exemplaires a été construit sous licence en Italie (par Agusta) en Allemagne (par Dornier) ;au Japon (par Fuji) et à Taïwan (par AIDC).

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Bell CH-118 Huey (118109 & 118101) à CFB "Moose Jaw" en 1982

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Bell UH-1D, engagé sur le théâtre vietnamien en 1966

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Bell UH-1 N Huey du Squadron 775 des US Marines le 30 avril 2004 à Camp Taqaddum (Iraq) après une mission d'escorte armée.

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