Rockwell T-39 Sabreliner

C’est pour rencontrer un besoin de l’US Air Force voulant, dés août 1956, un appareil à la fois utilitaire et apte à l’entraînement au combat aérien, que North American commence de développer cet avion alors désigné NA-246. Durant tout 1957, le prototype est mis au point et en septembre 1958, il effectue son premier vol.


Rockwell T-39A Sabreliner

Après la campagne d’essais en vol à Edwards Air Force Base, débute la production de sept appareils T-39A. Le premier vol se déroule le 30 juin 1960 et le certificat de navigabilité est délivré en mars 1962. Et dés la fin de 1963, l’USAF prend livraison du dernier des 143 exemplaires commandés. Ceux-ci sont alors surtout utilisés pour le transport de passagers (six par appareils) et dans une moindre mesure pour l’entraînement au pilotage aux instruments à Randolph AFB.


En 1961, l’USAF commande six exemplaires d’une nouvelle version, le T-39B conçu comme appareil d’entraînement des pilotes de chasse à l’utilisation du radar Doppler/NASARR équipant alors les F-105 Thunderchief . Ces T-39B seront affectés au « 4520th Combat Crew Training squadron » de Nellis AFB. Sur la même base opéreront aussi trois T-39F (version du A modifiés en 1968 par l’intégration du système de contre mesures électroniques « Wild Weasel » équipant le F-105G) versés eux au « 66th Fighter Weapons ».

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