DHC-2 Beaver

Le De Havilland Canada DHC-2 Beaver (castor) a été conçu initialement comme un avion de brousse à décollage et atterrissage court. En effet au Canada, hors des grandes villes, bien souvent point de salut aéroportuaire qu’une simple clairière au milieu d’une forêt pour se poser…ou encore un lac (dans ce cas une version pourvue de flotteurs est prévue!)


DHC-2 Beaver déclassé de la KLU (Pays-Bas) à Koksijde ce dimanche 5 juillet 2009

L’étude de cet appareil a débuté en 1946 et le premier vol a lieu l’année suivante. Les livraisons civiles et militaires débutent à partir de 1948 pour une production qui atteindra 1692 appareils (dont une soixantaine de Turbo Beaver dont le premier vol a lieu en 1963). En plus du pilote, il peut emporter 7 passagers et dispose d’un volume de 3,4 m3 pour recevoir du fret. Sa vitesse maximum est de 225km/h et son rayon d’action de 1252 km.



Parmi les forces armées qui l’ont employé il y a les Etats-Unis (version U6-A) ; la Grande Bretagne ( version AL Mk I) ou encore les Pays-Bas (version L-20A) dont il est question ici dans ce très intéressant livre (*) édité à l’occasion des 75 ans de la Force aérienne des Pays-Bas :
« Nog andere MDAP-leveringen waren de Hiller H-23B en C Raven helikopters en de meer dans honderdvijftig Piper Super Cubs voor de groep Lichte vliegtuigen ; ook de Beaver vloog onder meer bij dat onderdeel, van 1956 tot 1974. » (p.164) ;
« In 1956 kregen we een negental De Havilland Canada L-20A  Beavers, eenmotorige hoogdekkers, als vervanging voor de laatste Dominies. (…) Nadat in april 1961 de laatste van twaalf F-27 Friendships was afgeleverd, beschikte 334 Squadron in totaal over 21 vliegtuigen, de negen Beavers en de twalf F-27’s. » (pp.382-383) ;
« Een paar jaar nadat onze marine al was begonnen te opereren met enkele Sikorsky S-51 en S-55 helikopters, kwam in 1955 de eerste wentelwiek in het luchtvaartregister van de KLU binnen, de Hiller H-23 Raven. In totaal, kregen we 36 van deze kleine tweezits-heli’s, die voornamelijk bestemd waren om verbindingswerk voor de Koninklijke Landmacht te doen. De 35 H-23B en één H-23C werde ingedeeld bij de Groep Lichte Vliegtuigen, die toen met de Piper Super Cub en de L-20 Beaver was uitgerust. » (p.393) ;




(*) Vlucht door de tijd,  75 jaar Nederlandse Luchtmacht, Kolonel A.P. de Jong, Unieboek, 1988

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