Antonov AN-2

C'est en 1947 qu'a lieu le premier vol de cet avion conçu pour remplacer le Polikarpov PO-2 dans les tâches agricoles (ex : épandage).

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Y contribue sa grande surface alaire qui le rend apte à décoller et à atterir court à partir de terrains sommairement aménagés… et aussi à emporter de lourdes charges (un peu plus d'une tonne) ou encore quatorze parachutistes ou tout simplement des passagers*.

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Aussi ne sera-t-on pas étonné d'apprendre que les militaires s'intéressèrent aussi à cet avion… à commencer par la Force aérienne soviétique… et beaucoup d'autres pays du bloc de Varsovie ou apparentés (Afghanistan; Bulgarie; Cuba; Tchécoslovaquie; Allemagne de l'Est; Hongrie; Roumanie; Corée du Nord;…)

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Avec comme conséquence que la production portera sur quelques 12000 appareils qui seront aussi construits sous licence par la Pologne et la Chine.

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Son moteur était un Shvetsov Ash-62IR développant 1000 cv. Son envergure est de 18,18 m; sa longueur de 12,40 m; sa masse maximum au décollage de 5500 kg; sa vitese maximum de 253km/h; son rayon d'action de 900 km à 200km/h de moyenne. Enfin, selon la nécessité, cet avion pouvait être équipé de roues; de flotteurs ou de skis.

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Cet appareil que j'ai photographié à Koksijde ce jeudi 7 juillet 2011 appartient à la Force aérienne de l'Estonie.

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* L'Aeroflot par exemple exploita plusieurs biplans de ce type sur ses lignes secondaires et régionales.

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