Stinson L-5 Sentinel

En 1941, l’US Air Force est en quête d’un nouveau modèle d’avion pour venir épauler ses Piper L-4 dans leurs missions d’observation ou de liaison. Aussi elle acquiert 6 appareils triplace Stinson 105 Voyager auxquels elle attribue la dénomination YO-54.

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L’expérience acquise sur ces appareils débouchera sur une nouvelle version désignée O-62, au fuselage un peu plus large, mais conservant la même envergure. Son moteur était un Lycoming 0-435-1 développant 185 cv. Après que 275 appareils O-62 furent livrés (*), la désignation « L-5 » fut adoptée pour désigner le restant de la production.

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Des versions dérivées suivront « L-5A » (version initiale améliorée) ; « L-5B » (version ambulance, employée au cours de la Deuxième Guerre mondiale (Pacifique) et durant la Guerre de Corée) ; « L-5C » (version reconnaissance pourvue d’une caméra K20) ; « L-5E » .

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(*) Au total, la production sera d'un peu plus de 3000 appareils, pas autant que le Piper L-4, mais juste après lui quand même.
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