Rockwell OV-10 Bronco

Cet avion est né au début des années 1960 du besoin partagé à la fois par l’USAF ; la US Navy et du Marine Corps pour un avion américain anti-émeute LARA (Light Armed Reconnaissance Aircraft / Avion de Reconnaissance disposant d’un Armement Léger).

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Si cet OV-10 (B) porte toujours les couleurs de la force aérienne allemande, il n'en fait plus partie et a été acquis par un collectionneur anglais. Je l'ai photographié à Bevekom/ Beauvechain (Belgium) ce dimanche 4 juillet 2010.

Et ce sera le Bronco développé par Rockwell International qui sera retenu en 1964. Cet ADAC (avion à décollage et atterrissage court) était prévu en trois versions (train d’atterrissage rétractable ; flotteurs ; skis) et pouvait emporter pas mal d’armes tactiques ou encore une télévision de reconnaissance. Bien que d’apparence assez petite, son habitacle peut quand même accueillir 5 parachutistes ou deux blessés.

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Manifestement cette version, destinée au remorquage de cibles, n'était pas pourvue des "nageoires" de part et d'autre du dessous du fuselage ni du triple canon de 20 mm logé dans une tourelle ventrale

Les premiers OV-10 A Bronco furent commandés en 1966 et trois ans plus tard, le Marine Corps en possédait 114 exemplaires ; et l’USAF, 157 exemplaires qu’elle utilisait au Viêt-Nam pour des missions FAC (Forward Air Control : Contrôle aérien avancé). En 1969 aussi, quinze exemplaires de cet avion furent même rééquipés de dispositifs de mesure à laser ainsi que d’un système stabilisé de reconnaissance de nuit ; d’appareils Loram et FAC de nuit ; d’un système d’éclairage du terrain… et tout cela dans le cadre du programme Pave Nail.

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Cet avion se vendit relativement bien hors USA puisque la Thaïlande acquit trente-deux OV-10 C ; le Venezuela seize OV-10 E ainsi que la Luftwaffe  qui exploita elle également dix-huit exemplaires de  la version OV-10B(Z) pourvue d’un turboréacteur dorsal  utilisée pour le remorquage de cibles.

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La configuration de cet avion est assez curieuse, puisque non seulement il est bidérive (il a deux queues) et il est bipoutre (puisque les deux queues sont attachées à chacune des ailes par le biais d'une poutre (perpendiculaire à l'aile) dans laquelle se rétracte le train d'atterrissage principal et dont le bout de chacune accueille l'un des deux moteurs.

Pour ce qui est de la motorisation de cet avion bimoteur bipoutre, ce sont généralement deux turbopropulseurs AirResearch P7T76-410/411 centrifuges développant 710 cv chacun qui restent les mêmes pour le modèle OV-10B (Z) pourvu également d’un turboréacteur General Electric J85-4 de 138 kg de poussée.

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Son envergure est de 12,19m ; sa longueur de 12,67 m ; sa hauteur de 4,62 m. Son poids est de 3161 kg à vide et de 6563 kg pour le maximum autorisé. Sa vitesse maximum (à basse altitude) est de 452 km/h ; son plafond de 9150 m ; sa distance franchissable à pleine charge d’environ 960 km, mais passe à 2300 km si la masse de l’appareil est des 5500 kg brut.

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Son armement est constitué de quatre mitrailleuses M60C de 7,62 mm placées dans les «nageoires» de part et d’autre du bas du fuselage. Ses mêmes nageoires sont pourvues chacune d’un point d’ancrage de 544 kg sur la ligne de profil;  et de quatre points d’ancrage de 272 kg chacun disposés par deux sous chacune des nageoires. Un rail missile (modèle Sidewinder) est prévu sous chaque aile et aussi un triple canon de 20 mm placé dans une tourelle ventrale servo-commandée à distance.

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Et revoici le même appareil présent au Florennes Airshow ce samedi 23 juin 2012

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Bronco, appartenant au Broncodemoteam, présent lors du "Fly In Koksijde" ce dimanche 3 août 2014

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Nous  sommes ici à l'aéroport d'Antwerpen Deurne ce dimanche 17 mai 2015

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