Boeing E-3A OTAN

Cet avion de veille électronique est en fait un Boeing 707-320B surmonté d’un radôme (le disque noir rayé d'un trait blanc chevauchant le fuselage) contenant un radar AN/APY 1. Les deux prototypes désignés EC-137D effectuèrent leur premier vol en 1972… et il en fut tiré le E-3A Sentry/AWACS qui vola lui en 1975 et dont la production fut lancée, les premiers exemplaires entrant en service dans l’US Air Force à partir de 1977. 

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L’OTAN et l’Arabie Séoudite ont acquis le même type d’appareil au contraire de la France qui acquit des E 3F et de la Grande-Bretagne des E-3D, ces deux dernières versions étant propulsées par des CFM 56 (sur d’autres versions ce sont des Pratt & Whitney TF-33 PW 100).

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Cet avion peut rester 11 heures en vol et  accueille 4 membres d’équipage et 13 spécialistes de mission. Sa vitesse maximum est de 853 km/h.En 1992, la production cessa après que 68 exemplaires aient été construits. Depuis Boeing a tiré une autre version AWACS de son biréacteur 767.

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J'ai photographié (#) ce Boeing AWACS (Airborne Warning And Control Systems) aux couleurs de l'OTAN à Koksijde (Belgium) en 1994

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L'immatriculation, LX-N 90458, est rigolote car elle sonne "avion civil" et surtout "mixte" puisque commençant par LX (comme pour tout avion civil immatriculé au Grand-Duché de Luxembourg) et continue par N (lettre débutant toute immatriculation d'avion civil aux Etats-Unis)

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Et qui je retrouve lors de ma visite à Beauvechain ce dimanche 4 juillet 2010, Un autre  Boeing 707 AWACS de l'OTAN, le "LX-N 90 446". Allez c'est parti pour une séance de photos façon "walk-around" comme disent les Anglais :

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Même vue de loin la machine est déjà impressionnante…


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… mais alors quand on s'approche encore… 

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… les changements avec l'AWACS photographié en 1994 se traduisent par des excroissances …

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… au niveau du nez…

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… mais aussi du fuselage !

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Il n'y a pas d'âge pour admirer les avions que l'on soit adulte, papy ou bambin !

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Tiens, je vais faire comme eux … 

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… rentrer dans cet avion …

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… et tant qu'à faire la file …

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… autant en profiter pour photographier l'avion d'encore plus près !

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Et revoilà le radôme.

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Hé bien il n'y a pas beaucoup de place, on se croirait presque dans un sous-marin pour l'instant !

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Ah voici que commence la section ininterrompue de pupitres consoles et claviers organisés en plusieurs sections comme on peut le voir dans les images ci-dessous. Pour rappel je suis monté par l'arrière de l'avion et je me dirige vers l'avant.

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La porte de secours centrale du fuselage a été enlevée, ce qui donne cette vue imprenable sur l'aile

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Oui, oui… il y a de la technologie belge à bord des AWACS de l'OTAN. Les écrans sont de la marque "Barco"

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Et me voici déjà tout à l'avant. le cockpit, dont un des pilotes a expliqué que ce cockpit allait subir prochainement un retrofit complet et être mis au standard d'un cockpit moderne contemporain avec écrans à cristaux liquides et autre améliorations

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Et par ici la sortie, après une courte mais très intéressante visite de l'intérieur de cette "sentinelle du ciel"

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Dans le fond, un KC-135 sur ce site en photos prochainement mais sans visite de l'intérieur

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A quoi elle joue celle-là ? Elle se prend pour une hôtesse de l'air ou quoi ?

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