Macchi MC 202 "Folgore"

Le prototype de ce chasseur italien surnommé « Folgore » (foudre) a effectué son premier vol le 10 août 1940 équipé d'un moteur en ligne Daimler-Benz DB 601A-1.

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Cet appareil dont la structure empruntait beaucoup au modèle Macchi C200 « Saetta »sera construit entre 1941 et 1943 par les firmes Macchi; SAI Ambrosini et Breda. La production n'éxcédera pas 393 exemplaires suite aux difficultés des fournisseurs à suivre la demande, entre autres le motoriste fournissant Alfa Romeo R.A.1000 R.C.41-l (qui était en fait la version produite sous licence du Daimler Benz évoqué ci-dessus).

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Les premiers chasseurs appartenant au « 1er Stormo Caccia Terrestre » seront engagés en Libye le 25 novembre 1941. Ils seront bientôt suivis, en mai 1942 par ceux du « 4e Stormo » où ils surpasseront les chasseurs alliés Hawker Hurricane anglais et Curtiss P-40 américains. Quant aux « Folgore » du 21e Gruppo, ils seront eux engagés sur le front russe de septembre 1941 à 1943.

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Sa vitesse maximum était de 600 km/h à l'altitude de 5600m pour un rayon d'action de 765 km avec possibilité, pour l'accroître, d'emporter deux bidons de 100 litres sous les ailes. Son armement consistait en quatre mitrailleuses Breda SAFAT disposées pour deux (12,7mm) dans le nez et pour les deux autres (7,7mm) dans les ailes. Question charge offensive, le « Folgore » pouvait emporter sous ses ailes deux bombes de 50; 100 ou 160 kg.

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