Pilatus PC-9

Le Pilatus PC-9 est une version dérivée du Pilatus PC-7 dont il se distingue par un moteur plus puissant ; une hélice quadripale ; une voilure plus réduite du point de vue de l’envergure mais plus grande du côté des ailerons ; des aérofreins ventraux ; une arête dorsale rallongée ; un poste de pilotage plus moderne dont les sièges (des Martin Baker Mk11) sont placés en tandem, mais celui de l’instructeur est surélevé.

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Pilatus PC-9 de l'Irish Air Force (République d'Irlande) à Bevekom/Beauvechain (Belgium) ce dimanche 4 juillet 2010

Cet appareil dont l’étude fut lancée en 1983 effectua son premier vol en mai 1984  et ses performances à basse altitude s’avérèrent bien meilleures que celles du PC-7… mais pas au point cependant de surmonter, aux yeux de la RAF (qui cherchait un remplaçant à ses Jet Provost) celles de l’Embraer Tucano (ou Short Tucano). Cet avion d’entraînement trouvera cependant acquéreur auprès d’armées de divers pays : Arabie Saoudite ; Australie ; Angola ; Irak ; Birmanie…

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Son envergure est de 10,12m ; sa longueur de 10,18m ; son moteur est un turbopropulseur Pratt & Whitney Canada PT6A-62, sa masse maximale au décollage est de 3200 kg ; sa charge offensive de 1040 kg ; sa vitesse de 560 km/h ; son rayon d’action de 1530 km.

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