Pilatus PC-21

Descendant en droite ligne des Pilatus PC-7 et PC-9, le Pilatus PC-21 est bien moins gourmand en carburant que ses prédécesseurs grâce un turbo-propulseur dont la puissance est presque équivalente à celle du réacteur d’un chasseur militaire.

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Pilatus PC-21 de la force aérienne suisse à Bevekom/Beauvechain (Belgium) le 21 juillet 2009 (photo © Badplayer)

Ainsi, cet avion se révèle parfaitement adapté aussi bien à l’écolage élémentaire qu’à celui plus avancé des pilotes de jets. Le prototype de cet avion a effectué son premier vol le premier juillet 2000  à partir l’usine Pilatus de Stans en Suisse. Un second prototype effectua son premier vol 7 juin 2004.

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Pilatus PC-21 de la force aérienne suisse à Bevekom/Beauvechain (Belgium) le 21 juillet 2009 (photo © Badplayer)

Les pilotes sont placés en tandem, la place de l’instructeur étant surélevée par rapport à celle de l’élève. Leurs sièges sont éjectables. La verrière du cockpit, offrant une vision à 360°, est conçue pour résister à l’impact avec des oiseaux. Le tableau de bord est pourvu de plusieurs systèmes de  pointe : trois écrans à cristaux liquides, afficheur tête haute (permettant au pilote de lire les informations essentielles du vol directement dans le reflet de la verrière qui lui fait face)… 

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Pilatus PC-21 de la force aérienne suisse à Bevekom/Beauvechain (Belgium) le 21 juillet 2009 (photo © Badplayer)

 La Force aérienne helvète exploite 6 de ses appareils dont le premier lui a été délivré en avril 2008. Par contre la RSAF (Republic of Singapore Air Force) en possède 19, qui font partie de son 130 Eagle Squadron, stationnés sur la base de Pearce (Australie) qui appartient à la RAAF (Royal Australian Air Force).

Côté données techniques, cet avion est motorisé avec un turbopropulseur Pratt & Whitney Canada PT6A-68B d'une puissance de 1622 CV. Son envergure est de 9,11 m; sa longueur de 11,23m; sa hauteur de 4,5 m. Son poids est de 2270 kg (à vide) ; de 3420 kg (avec armement); de 4250 kg (à la charge maximale). La vitesse maximale est de 685 km/h; le plafond de 11 582 m; la vitesse ascensionnelle de 1219 m par minute; le rayon d'action de 1295 km.

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