Fairchild PT-26 Cornell

Cet appareil est l’ultime version du modèle PT-19 de Fairchild, dont voici l’histoire. C’est sous la désignation M-62 que Fairchild a développé sur fonds privés cet avion biplace (*) qui deviendra le Fairchild PT-19(**) une fois commandé par la US Army Air Force qui l’emploiera comme appareil d’entraînement pour ses pilotes débutants.  

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Fairchild PT-26 ou M-62A-3 Cornell II, C-GCWC, appartenant au Canadian Warplane Heritage Museum de Hamilton en Ontario

Plus de 3600 appareils seront construits principalement par Fairchild, mais aussi sous licence par d’autres, et déclinés selon quatre versions : PT-19A ; PT-19B (avec un dispositif permettant le « vol en aveugle » (aux instruments) ; PT-23 remotorisé ; PT 23A (PT-23 avec le même dispositif équipant la version PT-19B et enfin le PT-26 Cornell, qui se distingue de ses prédécesseurs par diverses améliorations ; son cockpit fermé et le fait qu’il a été produit, dès 1942, sous le nom de « Cornell » à la demande de la RCAF (Royal Canadian Air Force).

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Toutes versions confondues, la production atteindra 6397 appareils qui seront employés par les forces aériennes de bien des pays (USA ; Grande-Bretagne ; Argentine ; Brésil ; Norvège ; etc.

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(*) son premier vol a lieu le 15 mai 1939

(**) PT pour « Primary Trainer »
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