Sikorsky S-55

Le premier vol de cet hélicoptère remonte au 10 novembre 1949. Il en a été construit 1281 exemplaires aux Etats-Unis ; 44 au Japon ; et 400 en Grande-Bretagne (sous le nom de Westland Whirlwind. Son poids à vide est d’environ deux tonnes et sa masse maximale au décollage avoisine les trois tonnes.

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Voyage du roi (Baudouin) au Congo : été 1955. Un hélicoptère a précédé l'escorte royale au départ d'Usumbura dans l'Urundi et va atterrir à Kitega / Reis van de Koning (Boudewijn) in Congo ; zomer 1955. Een helicopter is bij het vertrek van de koninkljke stoet vooropgevlogen en gaat landen te Kitega.
 
A côté de la version militaire dénommée Sikorsky H-19D Chickasaw, ont été développées trois versions civiles : le S 55 motorisé par un Pratt et Whitney R-1340 développant 600 CV ;  le S 55 A motorisé avec un Wright R-1300-3 développant 700 CV ; et le S 55 C, un croisement entre le  S 55 pour la motorisation et le S 55 A dont il adopte le rotor de queue modifié.

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Voyage du roi (Baudouin) au Congo-été 1955. Les notables de la région de Kitega, habillés de tissus et de soieries multicolores, se sont approchés de l'hélicoptère qui précédait la caravane automobile du voyage royal et qui vient d'atterrir à Kitega / Reis van de Koning (Boudewijn) in Congo - Zomer 1955. De notabelen uit de streek van Kitega, in veelkleurigestoffen en zijde gekleed, zijn tot bij de helicopter genaderd, die de auto-karavaan van de Koninklijke reis was vooropgevlogen en die te Kitega geland is.

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Sikorsky S-55 de la SABENA survolant Londres

Cet hélicoptère s’avéra d’autant plus robuste à l’emploi, que deux de ces appareils du type amélioré S 55 T furent acquis en l’an 2000 par la société d’hélicoptères « Papillon Airways » organisant des survols touristiques ou événementiels au-dessus du Grand Canyon. Mais je ne sais pas s’ils sont encore en service à l’heure actuelle.

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Voici ci-dessus deux Sikorsky S-55 photographiés en 1956  à l'Allée verte, leur héliport au centre de Bruxelles. Le Sikorsky S-55 pouvait transporter sept passagers à une vitesse de 145 km/h et reliait alors Bruxelles à : Lille; Rotterdam; Duisbourg (avec escale à Eindhoven); Bonn ( avec escale à Liège; Maastricht et Cologne) 

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