Bell 47

Dérivé du modèle 30 conçu en 1943, le Bell 47 effectue son premier vol le 8 décembre 1945. Et le 8 mars 1946, comme voilure tournante, il est le premier à être certifié pour un usage civil. Ainsi, par exemple, la SABENA emploiera trois appareils de ce type entre 1950 et 1953 pour l’acheminement du courrier (438 km de lignes desservant 8 villes et 166 tonnes de courrier). Ceux-ci furent également engagés dans les opérations de sauvetage lors des inondations en Zélande (Pays-Bas) en 1953.

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Agusta Bell 47G-3B-1 (Et merci à Arpingstone, qui ne met pas de © sur cette photo)

Tout au long de sa production qui s’achève en 1974, il connaîtra bien des versions différentes (entraînement ; tâches agricoles ; etc ) et sera, avec 5600 exemplaires, l’hélicoptère le plus construit aux Etats Unis et dans le monde… … puisqu’il fut également produit sous licence par Agusta (Italie) ; Westland (G-B) et Kawasaki (Japon) qui en tira en collaboration avec Bell un quadriplace, le KH-4.

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Cet appareil a quelques records à son actif : 13 mai 1949, il monte jusqu’à 5650 m ; 21 septembre 1950, il est le premier à franchir les Alpes ; 17 septembre 1952, piloté par Elton J. Smith, il vole d’une traite entre Hurst (Texas) et Buffalo (New York) soit 1959 km.

Cet appareil a également fait l'objet d'une version militaire.

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