Varig

Fondée le 7 mai 1927 avec l’assistance technique des Allemands du Syndicat Kondor, la Varig se développa d’abord dans le sud du Brésil. Son premier avion fut un hydravion Dornier Wal qui inaugura le 3 février 1928 la ligne Porto Algere – Rio Grande précédemment exploitée par la Kondor. En 1942 la première ligne internationale avec Montevideo est établie (Buenos Aires suivra un peu plus tard). Le Lockheed 10 A Electra arrive en 1943. Après la Deuxième Guerre mondiale, la Varig acquiert trente-cinq C-47 (à l’origine version militaire du Douglas DC-3) et commence d’étoffer son réseau.

  Boeing 767 à Milan Malpensa (Italie)

En 1951, Varig prend le contrôle d’Aero Geral ainsi que ses routes à destination de Montevideo et Buenos Aires. Un service régulier sur New York débute en 1955 avec des Lockheed Super Constellation. Et c’est en 1959 que Varig acquiert ses premiers jets : des Caravelle bientôt rejoints fin 1960 par des Boeing 707. Une autre compagnie REAL est absorbée en 1961. La même année Varig achète des Convair CV 990 ; des Lockheed L-188 …  et agrandit encore son réseau national mais aussi international, quand le gouvernement impose en 1965 la fusion de Panair do Brasil avec la Varig. 
Boeing 767 à Milan Malpensa (Italie)

En mai 1971 , le DC-10-30 entre en service. Et Varig s’associe à la compagnie Cruzeiro do Sol en 1975. Des Airbus A 300 ainsi que des Boeing 747 seront mis en service à partir de 1981.

 
Boeing 707

Cette compagnie aura en tout cas été l’une de celles qui a employé le plus longtemps le Lockheed L-188 (jusque dans les années 90) sur son réseau domestique. Au cours des années 90, des Boeing 767 ; 747 et des MD-11 augmenteront la flotte. En 1993, Cruzeiro do Sol est complètement absorbée par Varig. 


Mais en 2005, Varig commence de connaître des difficultés financières et doit se restructurer et elle sera rachetée en 2006 par un consortium américano-brésilien. Sa flotte actuelle est constituée de 27 biréacteurs Boeing 737-300 / 700 / 800 ; Boeing 767 200 / 300.


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Douglas DC-10 en approche de Francfort courant 1999

MD-11 en approche de Francfort courant 1999. Cette livrée spéciale atteste de ce que Varig était alors le transporteur officiel de son équipe de football nationale. Et si l'envie vous prenait de faire une maquette de ce bel oiseau je vous renvoie au N°120 du magazine "Replic", paru en août 2001.

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