South African Airways

La compagnie aérienne South African Airways est créée en 1934 par le gouvernement sud-africain. Son réseau international se limite d’abord à la desserte de l’Ouganda et du Kenya (alors encore sous la coupe des Britanniques) puis à partir de 1945 s’étend à l’Europe et en 1960 elle met en service son premier Boeing 707. Son premier Boeing 747 arrive en 1971, mais les années qui suivent ne seront pas faciles pour la compagnie aérienne, victime indirecte de la politique d’apartheid nationale, et donc honnie par de nombreux pays du continent africain qui lui fermeront ses escales.



Cependant, moyennant divers arrangements, cela ne l’empêchera pas de continuer son activité voire d’étendre son réseau dans d’autres directions comme l’Amérique du Sud ou encore l’Asie (dont Taïwan en 1980 que l’Afrique du Sud est alors un des seuls Etats au monde à reconnaître officiellement). Pour desservir Taipei elle met en ligne ses Boeing 747 SP (version raccourcie à plus grand rayon d’action). A partir de 1991, elle rajeunit son parc d’avions en acquérant pour commencer un Airbus A320 et un Boeing 747 400. En 1997, elle adopte un nouveau logo basé sur les nouvelles couleurs du drapeau national et n’incluant plus le « springbok ailé ». L’appellation bilingue disparaît au profit d’un laconique « South African ».


En 2006, South African rejoint Star Alliance. A noter que par le passé, en 1992, elle avait déjà passé des accords avec American Airlines et Air Tanzania. Sa flotte actuelle est composée de 11 Airbus A319 ; 6 Airbus A340 200 ; 6 Airbus A340 300 ; 21 Boeing 737 800 ; 25 Boeing 747 400. 

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