Qantas

Qantas (acronyme de Queensland and Northern Territory Aerial Service Ltd) est créée le 16 novembre 1920 et débute ses activités avec des Avro 504 démilitarisés en organisant des baptèmes de l’air et des vols-taxi (Charleville-Cloncurry en novembre 1922). En 1928, Qantas crée le Flying Doctor Service et inaugure sa première ligne régulière : Brisbane – Toowoomba.



A partir de 1934, s’installe une  coopération avec Imperial Airways, sur la route Londres Brisbane, dont Qantas (qui devient QEA abréviation de Qantas Empire Airways entre  1934 et 1967) opère le dernier tronçon (entre Singapour et l’Australie) avec des hydravions Short Empire de grande capacité et à même de desservir également Sydney. Durant la Deuxième Guerre mondiale, QEA prend part à l’effort de guerre et à la fin des hostilités, elle modernise sa flotte avec des Douglas DC-3 ; DC-4 ainsi que des Lockheed Constellation.  A partir de 1957, le gouvernement achète une partie du capital de QEA et en 1959 QEA entre dans l’ère de l’avion à réaction avec la livraison des premiers Boeing 707 dotés d’une toute nouvelle livrée. Les Boeing 747 arrivent à partir de 1973 ; puis les Boeing 767 à partir de 1985. En 1992 Qantas absorbe Australian Airlines.



Et en 1992, British Airways entre pour  25 % dans le capital de Qantas. En 2004, Qantas se dote d’une filiale à bas-coûts : Jetstar. Et en 2008, elle met en ligne son premier Airbus A 380 dont elle a commandé 20 exemplaires.
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