Pitcairn Aviation

Pitcairn Aviation, compagnie aérienne américaine, a été créée, à la fin des années 20 du siècle passé, pour assurer le transport du courrier et du fret par les airs aux moyens d’avions… qu’elle préférait construire elle-même (plutôt que de recourir au surplus d’ex-avions militaires de la Première Guerre mondiale).

Et voici, pour illustrer cet article, deux vues de ce bel oiseau photographié par mon bon neveu Olivier au Musée de l'Air et de l'Espace de Washington…  à la date discrètement mentionnée sur la photo ! A noter que l'on peut aussi voir (en haut) l'empennage d'un Douglas DC-3 d'Eastern Airways et (en bas) une partie du  Boeing 247 d'United Airlines.

 En l’occurrence, ici, le Pitcairn Mailwing PA-5 dont 16 exemplaires assurèrent la route postale n°19 reliant New York à Atlanta. Ses avions, qui furent parmi les premiers commerciaux pourvus d’un équipement radio, desservaient sept villes, dont Richmond en Virginie, tout au long de cette route longue de 1275 km (792 miles). Leur moteur était un Wright Whirlwind J-5, du même modèle qui permit à Lindbergh de franchir l’Atlantique au commandes du « Spirit of Saint Louis ». 

Cependant en 1929, Clement Keys (patron de North American Aviation) rachète  Pitcairn Aviation qui devient alors « Eastern Air Transport »; cette dernière étant encore rebaptisée en 1938 « Eastern Airways » lorsque, à son tour, Eddie Rickenbacker (as de la Première Guerre mondiale) s’en rend propriétaire.

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