KLM

Ayant été fondée le 7 octobre 1919, la KLM est pour ainsi dire la plus ancienne compagnie aérienne au monde. Les premiers vols réguliers entre Amsterdam et Londres débutèrent le 17 mai 1920 avec un De Havilland DH-16. L’Allemagne sera desservie à partir de 1921. En 1929, est inaugurée une route aérienne Amsterdam-Batavia (Batavia = Djakarta (Indonésie) alors la plus longue du monde.



En 1934, c’est autour de l’Atlantique d’être desservi par  Fokker F XVIII mis en ligne sur Curacao (Antilles néerlandaises).Jusqu’à la veille de la Deuxième Guerre mondiale, la flotte est pour ainsi dire constituée essentiellement d’avions du constructeur hollandais Fokker mais arrive quand même en 1935 le Douglas DC-2 suivi bientôt en 1936 par le Douglas DC-3 (deux avions dont Anthony Fokker avait acquis auprès de Douglas la licence de vente pour l’Europe et le Proche-Orient) mis eux aussi en ligne sur les Antilles néerlandaises et qui resteront en service toute la durée du conflit mondial.


Douglas DC-7C

 Après 1945, KLM modernise sa flotte au profit  des Douglas DC-3 bientôt remplacés par des Convair 240, eux-mêmes détrônés par des Convair 340 à partir de 1953. 1957 voit l’introduction du quadrimoteur Vickers Viscount sur les lignes européennes. Et le quadrimoteur turbopropulseur lockheed Electra lui succédera en 1959.


Douglas DC-8

Les vols internationaux seront assurés tout d’abord par des Douglas DC-4 ensuite par des Lockheed Constellation ainsi que Douglas DC-6 et DC-7 qui seront les derniers avions à hélice de la flotte long-courrier. Le premier Douglas DC-8 est mis en ligne sur New York le 4 avril 1960. Le Boeing 747 arrive en 1971 bientôt rejoint par le Douglas DC-10 au cours des années septante et mis en ligne lui aussi sur le réseau international.


Douglas DC-9

Durant les mêmes années, la KLM exploite sur ses routes européennes des Douglas DC-9 tout d’abord ; puis des Boeing 737 et des Airbus A 310. En mai 1989, le Boeing 747 400 intègre la flotte long-courrier. A la même époque, KLM acquiert des parts dans plusieurs compagnies : Northwest Airlines (USA) en 1993 ; Air UK (Royaume – Uni) ; Transavia ; NLM et Netherlines qu’elle absorbe et fusionne en KLM Cityhopper.


Boeing 747

Cependant à partir de 2000, la KLM commence de connaître quelques difficultés financières qui l’amèneront à travailler en partenariat avec Air France à partir de 2004 pour former aujourd’hui le premier groupe aérien européen desservant 326 destinations dans le monde. La flotte moyen courrier actuelle est composée de Boeing 737 de la nouvelle génération (modèles 300 / 400 / 700 / 800 et 900) et la flotte long courrier de Boeing 747 400 ; Boeing 777 ; MacDonnell Douglas MD-11 et Airbus A 330. Enfin le groupe Air France-KLM fait partie de l’alliance Skyteam.


Boeing 747

Sur ce blog, KLM, c'est aussi : IC III Koploper ; Frankfurt by KLM—Care of Shell
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