Evergreen Int. Airlines

Evergreen International Airlines, compagnie aérienne cargo basée à Mcminnville (Oregon), a débuté ses opérations le 28 novembre 1975 et les a interrompues définitivement le 31 décembre 2013.


Boeing 747 200 N468EV

Sa création résulte de la fusion d’Evergreen Helicopters et de Intermountain Airlines (*) à l’initiative de Delford Smith (**). Son activité s’étendait aussi bien à l’Amérique du Nord qu’aux Caraïbes ou encore au Mexique… sans oublier les vols pour le compte des militaires (***) ou encore sur commande du service des forêts des USA. 


Douglas DC-8

En 1976, sa flotte comptait cinq Douglas DC-8 ; trois Douglas DC-9 ; deux Lockheed L-188 Electra ; quatre Convair CV580F ; un Curtiss Commando C-46 ; deux Douglas DC-3 et quelques avions légers.


Douglas DC-9

Par la suite, il n’y aura plus qu’un type d’appareil, le Boeing 747 (****) dont elle possédera onze exemplaires de la version 100SF ; six exemplaires de la version 200 BSF ; un exemplaire de la version 200FSCD : un exemplaire de la version 400BDSF ; deux exemplaires de la version 400BCF et un exemplaire de version 400F (exploité pour le compte de Saudia).


Ce Boeing 747 200F est précisément la version "supertanker" ou "bombardier", capable d'évoluer en opérations à une vitesse de 260 km/h (contre 200 km/h pour le Lockheed C-130 ou le Canadair CL-415. En outre selon le rythme du débit de l'air comprimé dans les réservoirs, quatre vitesses de débit sont envisageables dans une fourchette entre 1200 litres à la seconde et 9500 litres à la seconde. Dans ce dernier cas les 90 tonnes d'eau ou de retardant  contenues dans les réservoirs peuvent être délivrées en 10 secondes sur une longueur de 700 m.

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(*) Cette compagnie aérienne dépendait de la Pacific Corporation (qui dépendait de la CIA !)

(**) Delford Smith, dont on déplore la disparition récente ce 13 novembre 2014 à l’âge de 84 ans, était en fait le patron d’ Evergreen Helicopters qu’il avait fondée en 1960 dans le but d’assurer des tâches utilitaires : épandage agricole ; lutte contre les feux de forêts ; etc.

(***) entre autres dans le cadre de la Guerre du Golfe de 1991 ou encore pour le compte de la CIA, en 1980, l’acheminement du Shah d’Iran vers les Etats-Unis à partir du Panama.

(****) dont un, certifié comme bon pour le service par la FAA en 2006, reconverti en version « pompiers des airs » à même d’arroser de grandes quantité de « produit retardant » sur des forêts menacées par le feu.

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