Channel Airways

Fondée en 1946, sous le nom de East Anglian Flying Service qu’elle conservera jusqu’en 1957, Channel Airways a débuté ses opérations le premier janvier 1947 à partir de sa base Southend. Ses premiers avions furent des Puss Moths et des Miles Aerovan qui furent nolisés de manière intensive sur le réseau intérieur mais aussi à l’occasion vers l’île de Chypre. En 1948, quatre De Havilland Dragon sont rachetés à la Royal Air Force et exploités sur les lignes Southend - Le Touquet et Southend – Ostende. La même année est ouverte une ligne Southend -Rochester en collaboration avec la BEA (British European Airways) et au début des années 50 est mise en place la ligne Birmimgham – Southend – Ostende avec des De Havilland DH 104 Dove qui seront employés également sur la ligne Southend-Rotterdam. Des Bristol 170 Freighter permettant de transporter les passagers et leurs voitures assurent à partir de 1957 des vols au dessus de la Manche. En 1958 des Vickers Viking s’ajoutent à la flotte bientôt rejoints en 1960 par des Douglas DC-3, qui permettent à la compagnie d’étendre son réseau par exemple la ligne London - Jersey « Coach Service ».


Vickers Viscount de Channel Airways en escale à Ostende

En 1962, est introduitt le premier Vickers Viscount dont Channel Airways sera tellement enchantée qu’elle en rachètera d’autres du modèle 800 à la Compagnie américaine Continental Airlines. A partir de 1966, les Douglas DC-3 sont remplacés par des Hawker Siddeley HS 748. Un an plus tard le premier biréacteur BAC 1-11 400 est acheté et mis en ligne vers d’autres aéroports anglais pour des vols nolisés principalement. A la même époque l’aéroport d’East Midlands devient une nouvelle base pour toutes les opérations vers le Nord de l’Angleterre et l’Ecosse. Les triréacteurs Hawker Siddeley Trident 121 ( = Boeing 727 à la sauce British !) intègrent la flotte en 1971 pour remplacer les Viscount. Stansted est choisi comme nouvelle base car mieux adaptée au décollage des avions à réaction tels les cinq De Havilland Comet 4B mis en service pour le compte d’un voyagiste. En 1970 le dernier des DC-3 est retiré du service. A partir de 1970 les affaires commencent d’aller si mal… que le 29 février 1972 la société est mise en liquidation !

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Sur ce blog, Channel Airways, c'est aussi : Rotterdam to England Southend airport…


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