Balkan

C’est le 27 juin 1947 que naît la compagnie aérienne bulgare BVS (Bulgarske Vazdusne Solstenie) qui exploite principalement des lignes intérieures… jusqu’à ce que les Russes arrivent en 1949 et créent LA TABSO une nouvelle compagnie à intérêts mixtes (50 % Bulgarie – 50 % URSS).


Tupolev 154

Le premier service international Sofia Budapest est inauguré dès le 12 septembre 1949. Des Lisunov Li-2 (Douglas DC-3 construits sous licence par l’URSS) et des Ilyushin 14 sont mis en ligne sur Paris, Francfort et Moscou.  A partir de 1954, les parts russes de TABSO sont rachetées par l’Etat bulgare.


Tupolev TU-154

L’Illyushin IL-18 quadriturbopropulseur intègre la flotte en 1962 ; cet appareil sera surtout employé sur les vols nolisés à destination de la mer Noire. Au cours de l’année 1968, la compagnie non seulement change de nom et devient la Balkan Bulgarian Airlines, mais encore bien acquiert son premier biréacteur, le Tupolev 134 ; suivi en 1972 par le triréacteur Tupolev 154. 


Tupolev 154 à l'avant-plan et Antonov 24B, LZ-ANG, à l'arrière-plan

En 1987, la compagnie se donne une nouvelle livrée et à partir de 1990, à la surprise générale en occident, acquiert du matériel non russe ou assimilé, à savoir trois Boeing 737 500 ; deux Boeing 767 200 et quatre Airbus A 320. Cependant bientôt l’Etat revendra ses parts et Balkan devient une compagnie privée mais elle connaîtra alors des difficultés financières qui la conduiront à la faillite et à son remplacement en 2002 par Bulgaria Air.


Tupolev 154


Tupolev 154


Tupolev 134


Tupolev 154


Tupolev 154


L'agence commerciale de la Balkan à Sofia, le bâtiment à la façade toute blanche


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