Air Canada

L’histoire d’Air Canada débute le 10 avril 1937 quand le gouvernement canadien fonde la TCA (Trans Canadian Airlines) et en confie la gestion à la CNR (Canadian National Railway). Les opérations commerciales commencent à partir du premier septembre 1937 avec la liaison Vancouver Seattle opérée par un Lockhed 10 A Electra. Montréal est relié à Vancouver à partir du premier avril 1939, liaison desservie alors par 12  appareils Lockheed 14 Super Electra et six Lockheed 18 Lodestar. 

Douglas DC-8

Suivra un peu après la liaison Montréal-New York. Puis dès le début de la Deuxième Guerre mondiale un service régulier, assuré par des bombardiers Lancaster (convertis en avions passagers) est inauguré entre le Canada et l’Ecosse. En 1942 Canadian Pacific Airlines propose une fusion avec TCA, mais le premier ministre d’alors Mackenzie King s’y oppose et intronise TCA comme seul opérateur aérien du pays à opérer des liaisons internationales. Toutefois ce monopole sera cassé après la Deuxième Guerre mondiale puisque CP Air (= Canadian Pacific Air) pourra alors également avoir des destinations à l’étranger en plus de la desserte nationale côte Atlantique à côte Pacifique.

Boeing 747

En 1949, TCA déménage son siège de Winnipeg vers Montréal. La flotte est alors composée de Douglas DC-3 ; Lockheed Constellation ; Canadair North Star ; Bristol 170 ; Viclkers Viscount ; Vickers Vanguard. Le premier avril 1960, TCA prend livraison de son premier avion à réaction : un douglas DC-8, d’autres suivront. En 1965 TCA devient «Air Canada» et une nouvelle livrée pour les avions est adoptée au nombre desquels le premier Douglas DC-9 livré en 1967. Au cours des années 70 des avions de plus gros tonnage (Boeing 747 ; Lockheed Tristar) viennent étoffer la flotte. A ces appareils succèderont à la fin des années 80 d’autres plus modernes comme le Boeing 767.

Boeing 767

Puis au début des années 90, Air Canada, qui s’est privatisée entre-temps continue le renouvellement de sa flotte avec l’arrivée du premier Airbus A 320. Par contre les premières années du vingt-et-unième siècle seront difficiles pour Air Canada, qui après avoir acquis Canadian Airlines en 2001, connaît toute une série de difficultés suite à cette fusion mal digérée… et elle frôle la faillite en 2003. Heureusement pour Air Canada, d’une part la Deutsche Bank vole à son secours en injectant in extremis de l’argent frais (850 millions de $ quand même !); et, d’autre part, sa gestion est reprise en main par ACE Aviation Holdings. Il s’en suivra un redressement spectaculaire de la compagnie auquel ne sera pas étranger d’ailleurs une célébrité nationale à la carrière internationale, en la personne de la chanteuse Céline Dion dont le tube « You and I » (« Mes ailes à moi » en français) devient le slogan de Air Canada et sera alors diffusé jusque dans ses avions !

Boeing 747

Aujourd’hui sa flotte est de 35 Airbus A319 100 ; 41 Airbus A 320 200 ; 10 Airbus A 321 200 ; 8 Airbus A 330 300 ; 30 Boeing 767 300ER ; 6 Boeing 777 200LR ; 12 Boeing 777 300ER ; 15 Embraer 175 et 45 Embraer 190. Par ailleurs sont en commandes 8 Boeing 787 8 et 5 Bombardier Dash 8 Q400 NextGen.

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A l’heure actuelle Air Canada dessert 15 destinations intérieures et 81 destinations internationales vers 33 pays d’Asie ; des Amériques ; d’Europe et d’Océanie. Enfin signalons encore que Air Canada est membre de Star Alliance et qu'elle a créé une filiale JAZZ se chargeant essentiellement des liaisons intérieures et régionales.

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Boeing 767 à Bruxelles-National, ce samedi 21 septembre 2013

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Airbus A330 au décollage de Bruxelles-National, ce vendredi 19 juin 2015 (Photo © Jan Wybouw)

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Airbus A330 à Bruxelles-National ce 9 novembre 2016, merci encore Stéphane pour la photo.

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Boeing 767 300 ER (Thanks Arpingstone)

Boeing 777 300 ER, C-FITW (Thanks Arpingstone)

Boeing 767 300 , C-GGFJ (Thanks Arpingstone)

Airbus A330 300 ER, C-GHKR (Thanks Arpingstone)

Boeing 767 300 ER, C-FXCA (Thanks Arpingstone)

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