Aer Arann

C’est à l’initiative de James Coen et Ralph Langan que Aer Arann Islands est fondée, en 1970, pour relier Galway (*) aux îles Arann (côte ouest de l’Irlande). Les opérations débutent avec un bimoteur Britten-Norman Islander.

 
ATR 72 (Thanks Arpingstone)

En 1994, Pàdraig O Céidigh rachète la compagnie et commence, avec une flotte plus conséquente, en 1998, l’exploitation de nouvelles lignes (Donegal – Dublin ; Sligo-Dublin) de service public. En 2002 le réseau s’internationalise puisque désormais sont aussi desservis le Royaume-Uni ; Jersey et la France (Lorient et Nantes).


ATR 72 (Thanks Arpingstone)

En 2008, Aer Arann s’entend avec la jeune compagnie aérienne charter « Nex Aviation », qui possède deux B Ae 146, basée à Galway pour ouvrir des lignes vers Amsterdam ; Bordeaux ; Malaga et Faro. La liaison avec Amsterdam (assurée par ATR 72 de Aer Arann) prend fin en 2009.


ATR 72 (Thanks Arpingstone)

Toutefois, vu une baisse du trafic de passagers qui commence dès 2008, Aer Arann décide de se concentrer sur les vols charters et la location de ses avions à d’autres compagnies.

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ATR 72 (Thanks Arpingstone)

Et en 2010, Aer Arann s’associe avec la compagnie nationale Aer Lingus et continue d’exister à partir de 2012, sous l’appellation « Aer Lingus Regional » mais à partir de 2015, elle s’appellera « Stobart Air » (**). 

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(*) Assez vite l’aéroport de Connemara lui sera préféré.

(**) du nom du groupe Stobart qui possède, depuis avril 2013, 45% des actifs de la Compagnie aérienne.
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